Rare rhinocéros de Sumatra né en Indonésie, un “nouvel espoir” pour la survie de l’espèce

La femelle rhinocéros est née le 24 mars au sanctuaire des rhinocéros de Sumatra, dans le parc national de Way Kambas, dans la province de Lampung à Sumatra, selon le ministère indonésien de l’environnement.

“La naissance du rhinocéros de Sumatra est une bonne nouvelle parmi les efforts du gouvernement indonésien et de ses partenaires pour augmenter la population de rhinocéros de Sumatra”, a déclaré Wiratno, directeur général de la conservation au ministère de l’Environnement, dans un communiqué.

Les rhinocéros de Sumatra, la plus petite espèce de rhinocéros du monde, prospéraient autrefois dans toute l’Asie du Sud-Est, mais on ne les trouve plus que dans de minuscules poches sur l’île de Sumatra, au nord de l’Indonésie, et à Bornéo, en Indonésie.

Il reste moins de 80 rhinocéros de Sumatra, selon l’International Rhino Foundation (IRF).
En 2019, le dernier rhinocéros de Sumatra de Malaisie est mort au sanctuaire des rhinocéros de Bornéo. Le rhinocéros de Sumatra a été déclaré éteint en Malaisie en 2015, mais la mort de la femelle, appelée Iman, signifiait que l’espèce avait été complètement anéantie là-bas.

La naissance du petit en Indonésie la semaine dernière porte à huit le nombre de rhinocéros de Sumatra au sanctuaire.

La grossesse n’a pas été un processus facile. La mère, un rhinocéros nommé Rosa, avait perdu huit grossesses précédentes. Et le père, Andatu, était le premier rhinocéros jamais né en captivité en Indonésie, a déclaré l’IRF.

Le programme d’élevage en captivité du Sumatra Rhino Sanctuary, que l’IRF a aidé à construire, est le seul endroit dans le pays “pour que le rhinocéros de Sumatra se reproduise naturellement avec le soutien de la technologie et la collaboration de l’expertise”, a déclaré Wiratno.

Le programme vise à maintenir la survie du rhinocéros de Sumatra en augmentant le nombre de rhinocéros afin qu’un jour ils puissent être réintroduits dans la nature.

“La grossesse de Rosa représente un nouvel espoir pour cette espèce en danger critique d’extinction”, a déclaré Nina Fascione, directrice exécutive de l’IRF, dans un communiqué. “C’est une occasion capitale pour une espèce en danger critique. Nous partageons l’excitation de cette naissance avec le monde !”

Pourquoi le transport aérien des rhinocéros à l'envers est essentiel à la conservation
Plusieurs facteurs ont contribué au déclin de la population de rhinocéros. Initialement, il a été causé par le braconnage pour leurs cornes, qui étaient convoitées comme ingrédients de la médecine traditionnelle asiatique. Plus tard, il a été exacerbé par des habitats fragmentés et l’empiétement humain sur l’environnement, qui empêchent les rhinocéros de se rassembler et de se reproduire.

Sans intervention, l’IRF a déclaré que le rhinocéros de Sumatra serait éteint dans quelques décennies.

Des experts internationaux en rhinocéros et le gouvernement indonésien ont décidé de déplacer les rhinocéros vers un programme d’élevage en captivité qui était le seul moyen de sauver l’espèce.

Le jeune rhinocéros de Sumatra fait suite à la naissance de cinq rhinocéros de Java – également en danger critique d’extinction – dans le parc national d’Ujung Kulon en 2021.

Il ne reste plus que cinq espèces de rhinocéros dans le monde, et toutes sont menacées. Certaines sous-espèces ont déjà disparu ; le rhinocéros noir de l’Ouest, originaire d’Afrique de l’Ouest, a été déclaré éteint en 2013 en raison du braconnage. Et le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle est mort en 2020.

Masrur Jamaluddin et Jessie Yeung de CNN ont contribué au reportage.

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