Sécheresse en Arizona : les coupures d’eau opposent les communautés les unes aux autres en Arizona


Scottsdale, Arizona
CNN

Alors que la crise climatique s’intensifie, des lignes de bataille commencent à se former au-dessus de l’eau. En Arizona – au milieu d’une méga-sécheresse de plusieurs décennies – certaines communautés sont confrontées à la possibilité très réelle de perdre l’accès à la précieuse eau qui reste.

À l’extérieur des limites de la ville de Scottsdale, là où l’asphalte se termine et le chemin de terre commence, se trouve la communauté de Rio Verde Foothills. Des centaines de maisons ici reçoivent de l’eau par camion de Scottsdale, mais ces livraisons prendront fin le 1er janvier 2023.

En effet, l’été dernier, pour la toute première fois, des conditions de sécheresse ont forcé le gouvernement fédéral à déclarer une pénurie d’eau de niveau 1 dans le fleuve Colorado, réduisant ainsi la quantité d’eau que l’Arizona peut utiliser.

Meredith Deangelis vit dans la communauté et l’idée de perdre l’accès à l’eau l’empêche de dormir la nuit.

“Chaque fois que je me brosse les dents, je pense:” Oh mon Dieu, je ne peux pas imaginer que je n’aurai pas d’eau pour me brosser les dents “”, a déclaré Deangelis à CNN.

Le service des eaux de Scottsdale a déclaré à CNN dans un e-mail que “Scottsdale a continué d’être un bon voisin en permettant à Rio Verde d’utiliser temporairement son approvisionnement en eau”. Le département a déclaré qu’en raison de la pénurie d’eau actuelle, la loi “doit consacrer son approvisionnement en eau limité à ses résidents”.

Deangelis et ses voisins espèrent trouver une autre source d’eau à acheter pour leurs maisons, mais pour ce faire, ils doivent obtenir certaines approbations de leur comté, ce qui n’est pas encore arrivé.

“Pensez que j’ai cette belle maison et que je ne pourrai pas vivre ici parce que l’eau ne sera pas approuvée et fournie à ma maison, c’est incroyablement énervant et stressant”, a déclaré Deangelis.

À la frontière ouest de l’Arizona, des hectares de terres agricoles attirent les sociétés d’investissement des grandes villes vers la campagne de Cibola. La terre y est livrée avec des droits d’eau sur le fleuve Colorado, une possession prisée dans un état ravagé par la sécheresse.

Greenstone, une société d’investissement basée à Phoenix, a acheté près de 500 acres avec l’intention de vendre l’attribution d’eau du terrain à Queen Creek, une banlieue en pleine croissance de Phoenix à environ 200 miles.

Holly Irwin, superviseure de district dans le comté de La Paz, où vit Cibola, combat le plan.

“Nous sommes ce que j’appelle” l’agneau sacrificiel “pour les plus grandes zones”, a déclaré Irwin à CNN. “À mon avis, regardez ailleurs – nous devons être capables de subvenir à nos besoins.”

La rareté de l’eau dans l’État oppose les petites villes aux communautés métropolitaines à croissance rapide.

Le directeur des services publics de Queen Creek, Paul Gardner, affirme que la communauté dispose d’un approvisionnement en eau souterraine de 100 ans, mais il prévoit des décennies au-delà pour s’assurer que la communauté disposera toujours d’une source d’eau durable.

“Nous examinons tous les volumes d’eau possibles qui peuvent être acquis et transférés légalement dans l’État”, a déclaré Gardner.

Grady Gammage, un avocat représentant la société d’investissement Greenstone, a déclaré à CNN que l’eau peut être transférée là où le propriétaire le souhaite.

“Il ne revient pas en quelque sorte par défaut aux communautés riveraines s’il n’est pas transféré”, a déclaré Gammage dans un e-mail. « Les villes situées le long du fleuve utilisent actuellement moins de la moitié de leurs droits municipaux existants. Ils peuvent probablement tripler leur population dans le cadre de leurs allocations existantes avant d’avoir besoin d’acquérir de l’eau supplémentaire. »

Mais Irwin soutient que si ce seul transfert d’eau est autorisé, il ouvrira la porte à de nombreuses autres grandes sociétés d’investissement qui rachèteront les droits fonciers et hydriques de sa communauté.

“Ma principale préoccupation avec tout cela est le précédent qui crée, c’est ce qui est si effrayant”, a déclaré Irwin à CNN. “Cette eau doit rester ici, elle était censée rester ici pour un développement futur.”

Les deux communautés affirment que ces droits à l’eau sont essentiels à leur durabilité. Le Bureau fédéral de remise en état prendra la décision finale d’approuver ou non le transfert d’eau. L’agence n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNN.

sénateur démocrate. Elizabeth Warren du Massachusetts et Rép. Ro Khanna, un démocrate de Californie, a récemment présenté un projet de loi visant à empêcher les grandes entreprises de profiter des droits sur l’eau.

“L’eau est un droit humain et Wall Street ne devrait pas être autorisée à utiliser cette ressource vitale pour faire des profits aux dépens des travailleurs américains”, a déclaré Warren dans un communiqué.

La croissance démographique et la sécheresse extrême de l’Arizona ont augmenté la demande d’eau en quantité limitée.

Kathleen Ferris, chercheuse principale au Kyl Center for Water Policy en Arizona, affirme que la pénurie d’eau dans l’État a entraîné les « nantis » et les « démunis », et a comparé les batailles d’eau à venir à l’époque du Far West. .

“Une fois que vous avez vos droits sur l’eau, vous les défendez”, a déclaré Ferris. “C’est comme ça que ça marche.”

Alors que la crise climatique se poursuit sans contrôle, il en sera de même pour les guerres de l’eau dans les États les plus secs du pays.

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