Un nouveau spectacle à l’aquarium de Monterey Bay offre une vue rare sur les créatures des profondeurs

Un jardin de concombres de mer aux tentacules ressemblant à des fleurs. De minuscules anges de la mer transparents qui oscillent de haut en bas dans la colonne d’eau avec des coups d’ailes. Araignées de mer géantes japonaises dont les griffes grêles s’étendent sur 10 pieds.

Voici quelques-unes des créatures exposées à “Into the Deep: Exploring Our Undiscovered Ocean”, une nouvelle exposition qui ouvrira le 9 avril à l’aquarium de Monterey Bay. Présentant une faune rarement vue du sous-marin Monterey Canyon, une échancrure de la taille du Grand Canyon qui se déploie sous la baie de Monterey, le spectacle de 15 millions de dollars a obligé l’aquarium à recréer l’habitat relativement inconnu avec des réservoirs et des équipements personnalisés.

“Il fait froid, il fait sombre et c’est un environnement que nous, les humains, ne connaîtrons jamais en vivant sur terre”, a déclaré Beth Redmond-Jones, vice-présidente des expositions à l’aquarium. “Nous en savons plus sur l’espace que sur les profondeurs marines, et une partie de cette exposition consiste vraiment à partager ce bel environnement. C’est encore mystérieux pour nous. »

La plupart de la vie marine de l’émission a été collectée par l’institut de recherche à but non lucratif Monterey Bay Aquarium ou MBARI, qui possède deux navires de recherche à Moss Landing pour la recherche en eau profonde et des véhicules télécommandés avec des outils spécialisés pour capturer des gelées délicates qui pourraient facilement se désintégrer au contact. Certaines espèces ont été importées du Japon, qui compte plusieurs expositions similaires consacrées aux grands fonds marins.

Le personnel de l’aquarium de Monterey Bay affirme qu’il s’agit du plus grand spectacle de ce genre en Amérique du Nord. Il a été retardé de quelques années à cause de la pandémie, une période où l’aquarium a perdu 70 millions de dollars en ventes de billets, et a été payé par un seul donateur. Il doit durer plusieurs années.

L’exposition comprend des animaux du fond de l’océan et du milieu de l’eau, une vaste région qui s’étend d’une profondeur d’environ 660 pieds – où l’eau devient trop sombre pour la photosynthèse – au fond marin, qui descend jusqu’à 2 miles dans le Monterey Canyon . À tout moment, environ 50 espèces seront exposées. Certaines créatures extrêmement rares, comme le poisson barillet avec sa tête transparente et ses yeux rotatifs, sont représentées sur une vidéo prise par MBARI.

Une gelée de peigne lobé à la toute nouvelle exposition de l’aquarium de Monterey Bay, “Into the Deep”.

Samantha Laurey / La Chronique

La gelée de peigne à ventre sanglant est devenue l’affiche de l’exposition. Ressemblant à un OVNI orné de néons scintillants du Strip de Vegas, la gelée rouge tire son éclat de ses cils, de minuscules structures ressemblant à des cheveux qui réfléchissent la lumière lorsqu’elles se déplacent. Une gelée d’apparence similaire, pour l’instant simplement appelée Red X, est une découverte MBARI qui est si nouvelle qu’elle n’a pas encore été officiellement nommée.

Certaines des espèces ne vivent que quelques années, et le personnel de l’aquarium a compris comment propager de nombreuses gelées de l’exposition, ce qui évite d’avoir à les trouver continuellement dans leurs environnements profonds et sombres, puis de les transporter.

L’aquarium est également le premier en dehors du Japon à propager des escargots saumonés, selon l’aquariophile senior Alicia Bitondo. Avec leurs yeux espacés et leurs formes roses rondes, les poissons ont la qualité câline d’un personnage d’anime japonais.

“Nous avons eu des adultes qui ont été expédiés ici du Japon, et ils sont vraiment difficiles à transporter”, a déclaré Bitondo. “Ils ont besoin de rester froids et ils sont aussi très délicats.”

Pour reproduire l’environnement en haute mer, certains des réservoirs de l’exposition sont maintenus à une température aussi basse que 39,5 degrés. Les niveaux d’oxygène extrêmement bas sont tout aussi importants, a déclaré Brian Maurer, responsable des systèmes de survie à l’aquarium, qui a aidé à développer des équipements spécialisés qui réduisent les niveaux d’oxygène à environ 3% de ce qu’ils sont à la surface.

Il n’y a pas de lumière là-bas, pas d’activité photosynthétique, pas de production d’oxygène », a-t-il déclaré.

Une araignée de mer japonaise reposant sur le moulage d'un squelette de baleine à la toute nouvelle exposition de l'aquarium de Monterey Bay,

Une araignée de mer japonaise reposant sur le moulage d’un squelette de baleine à la toute nouvelle exposition de l’aquarium de Monterey Bay, “Into the Deep”.

Samantha Laurey / La Chronique

Le changement de pression de l’eau du fond vers la surface est moins préoccupant pour les animaux de l’exposition. C’est parce que la plupart des animaux des grands fonds marins n’ont pas de vessie à gaz et sont constitués en grande partie d’eau, qui ne se comprime pas.

Vaste et en grande partie inexploré, le fond marin a récemment attiré l’attention internationale alors que la République de Nauru, près de la Micronésie, a annoncé son intention d’autoriser une entreprise canadienne à exploiter des minéraux dans la zone océanique de Clarion Clipperton entre Hawaï et le Mexique. Une législation en attente en Californie interdirait une telle exploitation minière dans les eaux de l’État.

Outre les menaces de développement qui pourraient endommager les habitats sensibles, les eaux profondes pourraient être encore plus vulnérables au changement climatique que les eaux côtières, a déclaré George Matsumoto, spécialiste principal de l’éducation et de la recherche au MBARI. C’est parce que la vie marine dans les eaux peu profondes est habituée à une gamme de températures et de conditions, tandis que dans les eaux profondes, la température est plus constante, a-t-il déclaré.

“Ces organismes peuvent ne pas s’adapter à ces changements”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’il est essentiel que les gens sachent ce qu’il y a en haute mer avant qu’il n’y ait un dommage irréparable.”

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