Une tortue géante trouvée sur la plage de NSW pourrait avoir été tuée par la pollution liée aux fortes pluies | Environnement

Une tortue luth géante morte s’est échouée sur la côte centrale de la Nouvelle-Galles du Sud, les autorités affirmant qu’elle aurait pu être tuée par la pollution liée aux fortes pluies et aux graves inondations de l’État.

La tortue s’est échouée sur la plage d’Avoca mercredi matin et est estimée être un adulte de 30 ans, mesurant plus de 1,8 mètre de long.

Fonctionnaires d’Australian Seabird and Turtle Rescue pensent que la tortue a probablement été affectée par la pollution produite par les inondations et les pluies intenses sur la côte est.

Les tortues luth, qui sont les plus grandes des tortues marines, arrivent généralement à maturité vers l’âge de 20 ans et peuvent vivre au moins 40 à 50 ans.

La tortue luth est considérée comme une espèce en voie de disparition en Nouvelle-Galles du Sud, l’espèce étant exposée à un risque élevé d’extinction si les menaces à sa survie ne sont pas traitées.

Seules 58 tortues luth ont été vues en Nouvelle-Galles du Sud. Photographie: Graham Russell / The Guardian

L’espèce peut parfois être aperçue en train de se nourrir et de se nourrir dans les eaux côtières de NSW, qui sont considérées comme faisant partie de son couloir migratoire, bien que les observations soient rares.

Seules 58 tortues luth ont été vues en Nouvelle-Galles du Sud.

Un porte-parole du NSW National Parks and Wildlife Service a déclaré qu’il n’y avait pas encore de raison confirmée pour sa mort.

“Il n’y a aucun signe évident indiquant comment la tortue a pu mourir, mais des experts du Registre australien pour la santé de la faune prélèvent des échantillons pour analyse”, ont-ils déclaré.

“Le Musée australien collectera également le crâne pour aider à mieux comprendre la population de tortues luth en Australie.”

Le corps de la tortue a été retiré de la plage et sera enterré par les autorités.

Le corps d’une autre tortue luth s’est échoué un peu plus au nord à Birdie Beach plus tôt dans la semaine.

Mark Hamann, professeur agrégé de biologie marine à l’Université James Cook, a déclaré que les tortues sont confrontées à de nombreux défis dans l’océan Pacifique.

“Nous avons une multitude d’impacts dans l’ensemble du bassin océanique affectant l’espèce, de la pollution à la perte d’œufs, à la perte d’habitat et aux prises accessoires de la pêche.”

« C’est assez rare d’en voir. Sur toute la côte est de l’Australie, vous n’obtiendriez qu’un petit nombre de tortues luth s’échouant chaque année », a-t-il déclaré.

Hamann a déclaré que la tortue était probablement affectée par la pollution draguée par les inondations dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud, en raison de son régime particulier de méduses.

«Nous savons que l’un des gros problèmes des tortues luth est la consommation de plastique.

«Ainsi, les sacs en plastique qui peuvent sentir beaucoup la méduse peuvent être mangés par la tortue luth. Il y a déjà beaucoup de plastique dans l’environnement, donc ces inondations ne font qu’aggraver le problème. »

Hamann a déclaré que la tortue aurait également pu être tuée lors de prises accessoires par les pêcheries.

“Nous savons qu’un petit nombre de tortues luth sont tuées chaque année, accidentellement dans diverses prises accessoires par diverses pêcheries en Australie et à l’étranger.”

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