Classe de maître sur le système immunitaire – Scientific American

Au début de 2020, lorsque le SRAS-CoV-2 s’est propagé dans le monde entier, les politiciens nationaux, régionaux et locaux et les autorités sanitaires ont tenu des conférences de presse quotidiennes pour expliquer l’importance de R0 (un indicateur mathématique de la contagiosité d’une maladie prononcé « R rien »); les experts des médias ont débattu de la définition précise de « l’immunité collective » ; et les publicités sur les réseaux sociaux pour les couvre-visages ont promu le concept de «charge virale». Jamais, peut-être, le grand public n’avait autant appris aussi vite sur le système immunitaire humain.

Après la découverte de COVID, les scientifiques se sont précipités pour déterminer comment il tue les défenses naturelles du corps pour faire des ravages sur les poumons et d’autres organes. Heureusement, des vaccins utilisant un nouveau mécanisme d’action basé sur des décennies de recherche immunitaire ont été développés en moins d’un an et se sont révélés être une protection puissante contre le virus. En raison de son succès impressionnant, la technologie des vaccins à ARNm est déjà testée contre une multitude d’autres affections, du paludisme à la tuberculose.

Les chercheurs font également d’autres progrès immunologiques contre de nombreuses maladies infectieuses. Des progrès impressionnants ont été signalés contre le VIH, y compris de nouvelles façons d’affaiblir le virus. Un vaccin basé sur un groupe de virus généralement excrétés dans les matières fécales pourrait prévenir le diabète de type 1. Et une ligne de recherche controversée postule la possibilité intrigante qu’une vaccination contre une maladie puisse fournir une protection contre d’autres.

Exploiter le propre système immunitaire d’une personne pour combattre la maladie révolutionne le traitement du cancer. La dernière décennie a vu des progrès remarquables dans la manipulation d’acteurs immunitaires clés tels que les cellules CAR T et les inhibiteurs de points de contrôle pour traiter les cancers non solides. De nouveaux essais prometteurs entraînent cette thérapie contre les tumeurs solides et l’associent à l’analyse des protéines des patients individuels pour augmenter les chances que les traitements fonctionnent.

Un mystère lancinant du système immunitaire humain est la raison pour laquelle il se retourne parfois contre le corps des gens, par ailleurs en bonne santé. Les femmes représentent près de 80 % des cas de maladies auto-immunes, impliquant potentiellement les hormones de la reproduction, les chromosomes X et le microbiote intestinal. Une réponse à cette énigme n’existe probablement pas dans une ligne de recherche distincte. Au lieu de cela, cela nécessitera d’énormes ensembles de données, tirées d’études génétiques, d’évaluations du microbiome et d’enquêtes environnementales.

Autrefois considérés comme des opérateurs immunologiques indépendants, le cerveau et le système immunitaire semblent désormais travailler en étroite collaboration, se protégeant mutuellement par une communication complexe et conservant un journal des envahisseurs pathologiques précédents. La maladie ou la santé dépend de la qualité de notre alimentation, de notre sommeil et de nos mouvements, ce qui rend encore plus urgente la nécessité de garantir à tous les humains un accès à une alimentation de qualité et à des communautés sûres.

Le coronavirus a donné une urgence pandémique à la recherche immunitaire, révélant à la fois l’extraordinaire système de défense que notre corps a développé pour survivre et le virus, ainsi que les facteurs de stress environnementaux des bactéries qui nous menacent. À une époque en proie non seulement à un agent pathogène mortel, mais également à la désinformation et à l’incertitude, la science du système immunitaire n’a jamais été aussi recherchée ni nécessaire.

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