Des bourses postdoctorales soutiennent la recherche en sciences planétaires

La Fondation Heising-Simons a attribué 51 bourses Pegasi b à Brittany Miles et Paul Dalba pour soutenir leurs recherches postdoctorales en astronomie planétaire.

Miles est actuellement doctorant. candidate en astronomie et astrophysique à l’UC Santa Cruz et mènera ses recherches postdoctorales à l’Université de l’Arizona. Dalba est actuellement à UC Riverside et commencera son stage postdoctoral à UC Santa Cruz à l’automne 2022.

Les bourses 51 Pegasi b offrent à des scientifiques postdoctoraux exceptionnels la possibilité de mener des recherches théoriques, observationnelles et expérimentales en astronomie planétaire.

Miles de Bretagne

En tant qu’étudiant diplômé de l’UCSC, Miles a travaillé avec Andrew Skemer, professeur agrégé d’astronomie et d’astrophysique, pour effectuer des observations dans l’infrarouge moyen de naines brunes, des objets astronomiques qui partagent des propriétés avec les planètes et les étoiles. En plaçant des contraintes uniques sur les structures atmosphériques de ces objets froids, son travail fournit un modèle pour prédire et interpréter les futures images directes d’exoplanètes plus froides. Ses observations de naines brunes informent également les projets d’instrumentation dans lesquels elle modernise et teste les capacités des détecteurs pour permettre une caractérisation plus précise des exoplanètes.

Dans son stage postdoctoral à l’Université de l’Arizona, Miles poursuivra ses observations des atmosphères de naines brunes pour obtenir des données sur la composition et le comportement des nuages. En tant que co-chercheuse principale sur une proposition de télescope spatial James Webb, elle explorera la naine brune connue la plus froide pour inspecter d’éventuels nuages ​​​​d’eau et de la vapeur d’eau et déduire comment ces caractéristiques peuvent se comporter sur les exoplanètes géantes gazeuses. Miles prévoit également d’améliorer la sensibilité des instruments au sol pour capturer des images d’un plus grand nombre de planètes semblables à la Terre. Son travail sera déterminant dans le domaine à mesure que de plus grands télescopes seront mis en ligne dans les années à venir.

“J’aimerais continuer à obtenir des données de haute qualité sur des cibles uniques pour comprendre quels gaz se trouvent dans l’atmosphère des naines brunes et répondre à des questions plus importantes sur la formation des planètes et à quoi ressemblent leurs atmosphères”, a déclaré Miles. “Peu importe les résultats de mon projet, je pense qu’ils fourniront à la communauté un ensemble de données utiles sur ce à quoi ressemblent les naines brunes et les exoplanètes directement imagées.”

Paul Dalba

Dalba travaille au croisement de la théorie et de l’observation, étudiant des exoplanètes semblables à Jupiter et Saturne qui orbitent autour de leurs étoiles hôtes sur de longues périodes. Il dirige le Giant Outer Transiting Exoplanet Mass Survey (GOT ‘EM), un programme à l’observatoire WM Keck et à l’observatoire Lick de l’UC pour déterminer les masses de ses cibles. Il coordonne également des campagnes intercontinentales qui engagent des scientifiques de la communauté dans des observations de plusieurs jours d’exoplanètes passant lentement devant leurs étoiles hôtes. Les efforts de Dalba pour caractériser des mondes relativement inexplorés élargissent les limites des objets observables et placent notre système solaire dans une perspective plus nette.

Dans sa bourse à l’UC Santa Cruz, Dalba fera progresser ses découvertes GOT ‘EM pour caractériser un ensemble précieux d’exoplanètes géantes. Après avoir calculé la masse de chaque planète, il étudiera leurs compositions métalliques pour raconter une histoire complète sur leurs intérieurs et atmosphères. Ce travail aidera à répondre aux questions essentielles sur la formation des systèmes planétaires et à préparer une sélection à examiner avec le télescope spatial James Webb. Dalba travaillera également avec l’Institut SETI pour effectuer des observations d’exoplanètes avec le réseau mondial Unistellar de scientifiques communautaires.

“Il est important de comprendre exactement ce que font les planètes géantes car elles contrôlent efficacement le reste de leur environnement”, a-t-il déclaré. “Si vous pouvez déduire les caractéristiques de ces objets, cela fournit une image complète de l’ensemble du système planétaire.”

Dalba a obtenu son doctorat. en astronomie à l’Université de Boston à l’automne 2018 et travaille actuellement en tant que boursier postdoctoral NSF en astronomie et astrophysique à UC Riverside.

La bourse 51 Pegasi b a été créée en 2017 par la Fondation Heising-Simons et porte le nom de la première exoplanète découverte en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil. Miles et Dalba font partie des huit lauréats à recevoir des bourses 2022, qui fournissent jusqu’à 385 000 $ de soutien à la recherche indépendante sur trois ans.

Le domaine en plein essor de l’astronomie planétaire étudie les objets à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire, faisant le pont entre la science planétaire et l’astronomie. Qu’il s’agisse d’améliorer notre compréhension de la formation et de l’évolution des systèmes planétaires ou de faire progresser de nouvelles technologies pour détecter d’autres mondes, 51 boursiers Pegasi b apportent une contribution unique au domaine.

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