Des chercheurs découvrent un lien potentiel entre l’inflammation et la structure de régions cérébrales spécifiques

Un lien potentiel entre l’inflammation et la structure de régions spécifiques du cerveau a été identifié par des chercheurs de l’Université de Birmingham.

L’étude, publiée aujourd’hui (30 mars 2022) dans JAMA Psychiatrie, peut être particulièrement pertinent pour les troubles psychiatriques neurodéveloppementaux, y compris le spectre autistique et la schizophrénie.

Les chercheurs affirment que les résultats pourraient ouvrir une toute nouvelle cible pour le traitement pharmacologique de ces troubles, qui n’a pas changé de manière significative depuis l’identification des médicaments antipsychotiques au milieu du 20e siècle.

La recherche a été menée par une équipe basée à l’Institut universitaire de santé mentale et à l’Institut du cancer et des sciences génomiques, avec des collaborateurs de l’Université de Cambridge, Manchester et Bristol. Elle a montré que des gènes associés à l’inflammation, notamment l’interleukine (IL) 6, sont liés à une réduction du volume de matière grise dans certaines zones du cerveau connues pour être impliquées dans des troubles neuropsychiatriques.

À l’aide d’enregistrements de la UK Biobank, une base de données biomédicale à grande échelle, l’équipe a pu comparer des variantes génétiques qui affectent les niveaux d’IL-6 et d’autres gènes inflammatoires chez plus de 20 000 patients présentant des modifications du volume de matière grise dans des zones spécifiques du cerveau.

Ils ont pu montrer des liens forts entre l’IL-6 et la structure cérébrale, en particulier dans les régions temporale et frontale. Une analyse plus approfondie à l’aide de l’Allen Human Brain Atlas a montré que les gènes surexprimés dans ces zones sont associés à des conditions telles que l’épilepsie, le dysfonctionnement cognitif et la schizophrénie.

Le professeur Rachel Upthegrove, de l’Institut de santé mentale de l’Université, est l’auteur principal de l’article. Elle a déclaré : « Cette étude montre que le gène IL-6, dont nous savons qu’il est responsable de l’inflammation systémique, affecte également ces structures cérébrales dans les zones associées aux troubles neuropsychiatriques. La compréhension de ces liens offre une opportunité passionnante d’explorer de nouveaux traitements qui ciblent l’IL. ” -6. Cela pourrait être la première nouvelle cible pour les maladies mentales graves, dont la schizophrénie, identifiée depuis plus de 60 ans.”

Les traitements actuels de ces maladies agissent sur la dopamine, un messager chimique dans le cerveau associé à l’humeur et à l’attention. Cependant, ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires et ils ne sont pas efficaces chez tous les patients.


Il existe déjà sur le marché des médicaments qui ciblent l’inflammation ainsi que la possibilité de cribler de nouveaux composés potentiels. Trouver une nouvelle voie pour explorer les liens entre l’inflammation, la structure du cerveau et les troubles neuropsychiatriques est vraiment excitant.”


Docteur John Williams, premier auteur sur le papier, Institut du cancer et des sciences génomiques, Université de Birmingham

Les travaux s’inscrivent dans le cadre du programme PIMS (Psychosis Immune Mechanism Stratified Medicine Study), dirigé par l’Université de Birmingham et mis en place pour étudier les liens entre inflammation et psychose. Dans la prochaine phase de la recherche, le groupe mènera des études expérimentales pour assommer l’IL-6, ainsi que reproduire la recherche Biobank dans des cohortes de patients plus diverses.

La source:

Référence de la revue :

Williams, JA, et coll. (2022) Inflammation et structure cérébrale dans la schizophrénie et d’autres troubles neuropsychiatriques – Une étude de randomisation mendélienne. JAMA Psychiatrie. doi.org/10.1001/jamapsychiatry.2022.0407.

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