Lancement du quatrième vol spatial en équipage de Blue Origin – sans Pete Davidson

Les seules stars vues lors de ce lancement de Blue Origin étaient à l’extérieur de la capsule spatiale.

Le quatrième vol en équipage de la société de tourisme spatial appartenant à Jeff Bezos a décollé jeudi aux confins de l’espace. Et tandis que les précédents voyages en équipage de Blue Origin dans l’espace suborbital comptaient des célébrités telles que la star de “Star Trek” William Shatner et la star de la NFL Michael Strahan – sans parler d’Amazon AMZN,
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fondateur Bezos, lui-même – à bord de la capsule spatiale New Shepard, aucun des six passagers de ce dernier voyage n’était nécessairement connu.

La star de “Saturday Night Live” Pete Davidson était censée faire partie de l’équipage, mais après un retard de lancement, le vol du 23 mars a été reporté au 29 mars – puis le mauvais temps a poussé le décollage jusqu’au 31 mars – un conflit d’horaire a forcé le comique à reporter son voyage dans l’espace.

L’employé de Blue Origin, Gary Lai, qui était l’architecte en chef du programme New Shepard, a pris la place de Davidson lors de la 20e mission de l’entreprise dans l’espace. Il a été rejoint par Marty Allen, PDG et investisseur providentiel; Sharon Hagel, qui a fondé l’organisation à but non lucratif SpaceKids Global, et son mari Marc Hagel, PDG de Tricor International ; l’enseignant et entrepreneur Jim Kitchen; et Dr. George Nield, président de Commercial Space Technologies, LLC.

Le New Shepard a décollé jeudi juste avant 10 h HE du site de lancement de la société dans l’ouest du Texas pour un voyage d’environ 10 minutes qui s’est déroulé juste au-dessus de 62 milles au-dessus du niveau de la mer avant de revenir sur Terre. La capsule a franchi la ligne Kármán, que les organisations aéronautiques et astronautiques internationales en Europe considèrent comme la frontière de l’espace. La NASA, l’US Air Force et la Federal Aviation Administration disent toutes que dépasser 50 milles compte comme embrasser l’espace extra-atmosphérique, cependant.

Blue Origin propose des places pour de futurs vols spatiaux à court terme, mais il n’a pas partagé publiquement le prix d’un billet à bord du Blue Shepard. Un enchérisseur anonyme a déboursé 28 millions de dollars pour décrocher un siège à bord du premier lancement en équipage du New Shepard avec Bezos l’été dernier, bien qu’il n’ait pas pu assister au vol historique en raison d’un conflit d’horaire. Et la star d'”Apollo 13″, Tom Hanks, s’est moqué du prix d’un billet Blue Origin, racontant à Jimmy Kimmel l’automne dernier que Bezos lui avait demandé d’aller dans l’espace avant Shatner, mais “ça coûte environ 28 millions de dollars ou quelque chose comme ça”, alors il diminué.

“Je vais bien, Jimmy”, a ajouté Hanks. “Mais je ne paie pas [28 million] mâle.”

Quel que soit le prix, c’est probablement astronomique. Rival Virgin Galactic facture 450 000 $ pour une place à bord de son SpaceShipTwo. Et trois passagers de SpaceX se rendant à la Station spatiale internationale paient chacun 55 millions de dollars pour leurs sièges.

Un rapport estime que le marché mondial du transport suborbital et du tourisme spatial atteindra 2,58 milliards de dollars en 2031.

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