L’avenir de Kohl’s est sur le point d’être décidé

Le détaillant a envoyé une lettre aux actionnaires jeudi avant son assemblée annuelle en mai, les exhortant à rejeter les efforts d’un investisseur pour prendre le contrôle de la société et à installer son propre conseil d’administration.
Le fonds spéculatif Macellum a été critiqué par Kohl’s ces derniers mois, affirmant que la chaîne avait sous-performé ses concurrents et manquait d’une stratégie convaincante. Il souhaite que Kohl’s envisage de vendre ses actifs immobiliers, de céder son activité de commerce électronique ou de trouver un acheteur pour l’ensemble de l’entreprise.
Macellum a nommé le mois dernier 10 nouveaux administrateurs au conseil de 13 membres de Kohl, ce qui lui donnerait plus qu’assez de voix pour approuver une prise de contrôle.

Dans sa lettre de jeudi, Kohl’s a appelé les actionnaires à “rejeter l’agenda vide de Macellum” et à voter contre ses candidats au conseil d’administration “inexpérimentés et non qualifiés”.

Macellum fait pression pour “une vente précipitée à tout prix” et ses candidats ne sont “pas vraiment indépendants”, a déclaré Kohl’s, en raison de leurs liens avec le fondateur du fonds, Jonathan Duskin. Duskin est également l’un des candidats au conseil d’administration.

“Le choix est clair: réélire le conseil d’administration de Kohl’s … ou élire Jonathan Duskin et ses associés pour détruire la valeur”, a déclaré Kohl’s dans la lettre.

Macellum n’a pas répondu à une demande de commentaire immédiatement.

Kohl’s envisage également de vendre l’entreprise.

Le détaillant a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il s’était engagé avec plus de 20 acheteurs potentiels, signe d’un large intérêt. La Compagnie de la Baie d’Hudson, propriétaire de Saks Fifth Avenue, envisagerait également une offre.

Il existe également des inquiétudes plus larges concernant la pression de Wall Street et toute vente potentielle de la société.

Sénateur du Wisconsin Tammy Baldwin a écrit la semaine dernière une lettre à Kohl’s, qui a été fondée dans l’État et y est basée, appelant l’entreprise à rejeter toute offre proposant de vendre des actifs immobiliers, “augmente le risque de faillite ou met en péril les emplois et la sécurité de la retraite .” de milliers de travailleurs du Wisconsin.”

Les malheurs des grands magasins

Kohl’s, la plus grande chaîne de grands magasins aux États-Unis, tente de prouver l’exception au déclin du secteur ces dernières années.

Les marques de grands magasins ont longtemps lutté contre la concurrence des Amazone (AMZN), Walmart (WMT), Cible (TGT) et des chaînes de vêtements à prix réduits telles que TJMaxx. De nombreux grands détaillants, dont Sears, JCPenney, Neiman Marcus, Barney’s et d’autres, ont déposé leur bilan ces dernières années.
Kohl’s (KSS) a tenté diverses stratégies pour augmenter les ventes, telles que le partenariat avec Amazon pour gérer revient et développe son activité d’athleisure. Les changements n’ont pas beaucoup aidé.

En 2018, les ventes ont légèrement augmenté de 0,7 % par rapport à l’année précédente, mais en 2019, elles ont chuté de 1,2 %. Les ventes ont chuté de 20% en 2020 alors que Covid-19 faisait rage, éliminant pratiquement les achats en magasin au milieu des restrictions pandémiques et des fermetures obligatoires.

Les ventes ont rebondi de 23 % l’an dernier, après la réouverture des magasins et le rafraîchissement de la garde-robe des acheteurs mais est resté bien en deçà des niveaux pré-pandémiques.

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