Le séquençage génétique ouvre de nouvelles portes – et de nouvelles préoccupations – pour les tests de santé à domicile

La société de tests de santé à domicile LetsGetChecked a acquis la société de tests génétiques Veritas Genetics et la spin-off Veritas Intercontinental, a-t-elle annoncé mardi. C’est le dernier pivot pour une société de génétique directe au consommateur, dont la plupart ont passé ces dernières années à lutter pour vendre des kits de test ADN à des consommateurs de plus en plus soucieux de la confidentialité génétique.

Le partenariat avec une industrie comme les tests à domicile, qui s’est développé au cours de la pandémie de COVID-19, est une voie à suivre. Mais cette intégration pourrait entraîner des conflits d’intérêts pour les patients si une entreprise est incité à pousser les consommateurs vers des tests basés sur leurs informations génétiques, ont déclaré des experts Le bord. Avec tous ces produits à bord d’une seule entreprise, les informations génétiques – et leurs limites – doivent être communiquées très, très soigneusement.

LetsGetChecked est l’une des plus grandes entreprises sous cette égide, et la société a déclaré que ses revenus avaient augmenté de 1 500 % sur 2020 et 2021. Elle dispose déjà de services de télésanté, de tests pour des choses comme les maladies sexuellement transmissibles et le cholestérol, et d’une intégration avec un service de pharmacie. L’ajout de services génétiques permet à l’entreprise de répondre à tous les besoins de santé d’un client, a déclaré le PDG Peter Foley Le bord. “C’est la dernière pièce du puzzle pour nous”, a déclaré Foley.

Veritas, fondée en 2014 par le généticien George Church, avait initialement prévu d’offrir un séquençage complet du génome bon marché aux consommateurs, réduisant finalement le coût à 599 $. Contrairement à des entreprises comme 23andMe et Ancestry, Veritas séquence le génome entier des clients, ce qui le rend plus cher – les autres ne séquencent que des morceaux d’ADN liés à des informations sur des conditions de santé pertinentes ou des informations sur l’ascendance. Veritas a suspendu ses activités aux États-Unis en 2019 après avoir eu du mal à trouver des investisseurs et a commencé à chercher des acheteurs pour le ramener.

D’autres sociétés de génétique avaient des problèmes similaires. 23andMe a licencié 100 employés au début de 2020, et les ventes de 23andMe et d’Ancestry ont diminué en 2019. Depuis, 23andMe s’est concentrée sur les efforts de développement de médicaments à l’aide de sa base de données d’informations génétiques. Des sociétés apparentées, comme la base de données génétique GEDMatch, ont apporté des modifications – GEDMatch, qui a aidé à identifier le Golden State Killer, a été acquise par une société d’ADN de scène de crime en 2019. “Il y aura beaucoup plus de cela”, déclare Debra Mathews, une bioéthicien et professeur agrégé de médecine génétique à Johns Hopkins Medicine.

Veritas s’est toujours positionnée davantage comme une entreprise de santé personnelle. Maintenant, l’acquisition par LetsGetChecked l’ajoute à une suite de produits qui offrent aux consommateurs des informations sur leur santé. Veritas donne aux gens des informations sur des dizaines de gènes associés à une gamme de problèmes de santé, notamment le risque de cancer, le risque de maladie cardiaque, le métabolisme, le cholestérol, l’épaisseur des cheveux et la sensibilité à la douleur. Ni les tests génétiques ni la plupart des tests de diagnostic ne sont approuvés par la Food and Drug Administration – parce qu’ils sont conçus et proposés par un laboratoire certifié, ils sont considérés comme des «tests développés en laboratoire» et peuvent être commercialisés et vendus sans cela. surveillance supplémentaire.

LetsGetChecked peut désormais indiquer aux gens leur risque génétique pour une certaine condition, puis combiner cela avec des tests de diagnostic pour cette condition, dit Foley. «Nous pouvons surveiller ce qui se passe au fil du temps. Et puis nous pouvons également fournir une infrastructure de télésanté et une entreprise de pharmacie si les gens ont besoin d’être traités », dit-il.

Offrir des tests de diagnostic après les tests génétiques pourrait être un outil utile, déclare Katherine Wasson, une bioéthicienne qui étudie les tests génomiques directs au consommateur à l’Université Loyola de Chicago. « On pourrait dire qu’il s’agit plutôt d’un service continu », dit-elle.

Mais cela pourrait aussi être un conflit d’intérêts potentiel. “La grande majorité du génome est comme un bulletin météo”, explique Mathews. Tout comme un bulletin météo peut dire à quelqu’un qu’il pourrait commencer à pleuvoir dans sa région, ce n’est pas une garantie qu’il le fera réellement. Les gènes peuvent dire si quelqu’un est plus ou moins susceptible d’avoir un certain état de santé, mais sans un degré élevé de certitude dans la plupart des cas. Si l’entreprise qui fournit les informations vend également des tests de diagnostic et des traitements pour la même condition, cela pourrait être un conflit – surtout si elle pousse les gens vers ces options basées sur des informations génétiques plus incertaines.

Qu’il s’agisse d’un partenariat utile ou d’un problème potentiel dépend de la façon dont l’information génétique est présentée aux clients, dit Wasson. Idéalement, ils auraient des experts qui aideraient les gens à traiter et à comprendre leurs résultats et les guideraient à travers leurs prochaines étapes. Il devrait également y avoir des éclaircissements sur les différences entre les résultats des tests de diagnostic et les résultats des tests génétiques, dit Mathews – ils peuvent devoir être expliqués ou présentés d’une manière différente.

Plus il y a d’incertitude autour d’un résultat de test, plus une communication claire devient importante. Cet écart a été mis en évidence dans une enquête sur les tests sanguins chez les femmes enceintes utilisés pour trouver des conditions de développement : les résultats des tests étaient souvent inexacts, mais ils étaient commercialisés auprès des consommateurs avec des termes tels que « très précis » et « confiance totale ».

Foley dit que LetsGetChecked ajoutera des conseillers en génétique à son équipe avec le nouveau service et que des services de consultation sont disponibles tout au long du processus de test. «Personne ne le regarde pour la première fois par lui-même. Ils obtiennent ce soutien supplémentaire », dit-il. “Nous nous assurons que les gens comprennent parfaitement les résultats.”

Les risques et les avantages de la combinaison de ces types de services dépendent de la mise en œuvre, dit Wasson. « Il faut vraiment voir comment c’est fait », dit-elle.

Il est important de surveiller de près la manière dont ces partenariats se déroulent alors que les sociétés de tests génétiques grand public adoptent de nouvelles stratégies. Mathews observera comment les données génétiques sont partagées et utilisées par les nouvelles entreprises qui se chargent de ce travail. “Ce n’est pas la première conversation que nous aurons avec une société de génétique acquise par quelqu’un d’autre”, dit-elle.

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