Les aurores boréales pourraient être visibles dans certaines parties du nord de la Californie ce soir

Les prévisions indiquent qu’il est possible pour certaines parties du nord de la Californie de voir l’activité aurorale des aurores boréales tôt mercredi soir jusqu’à jeudi matin après une forte éruption solaire dirigée directement vers la Terre à une vitesse d’environ 1,88 millions de mph lundi, selon le National Oceanic and Centre de prévision de la météo spatiale de l’administration atmosphérique.

En règle générale, ce phénomène coloré ne peut être observé que dans les régions arctique et antarctique entourant les pôles magnétiques de la planète, a déclaré Ben Burress, astronome au Chabot Space and Science Center à Oakland. Il a expliqué que les lumières se produisent lorsque des particules chargées électriquement appelées plasma, qui sont chargées d’hydrogène et d’hélium, s’écoulent du soleil pour générer du vent solaire.

Ce vent interagit avec le champ magnétique terrestre, qui agit alors comme un bouclier pour dévier ces particules et nous protéger à l’intérieur. Mais comme une partie du plasma est piégée dans le champ magnétique, elle a le potentiel de traverser les pôles et d’interagir avec l’atmosphère terrestre, produisant une lumière connue sous le nom d’aurores. (Le processus est similaire au fonctionnement d’un néon, selon la NOAA.)

Si le vent solaire est particulièrement fort en raison d’éruptions ou d’explosions dans l’atmosphère du soleil, il génère une éjection de masse coronale, qui “peut produire une activité aurora exceptionnelle”, a déclaré Burress.

“Lorsqu’une rafale impacte le champ magnétique terrestre, elle le secoue, provoquant des fluctuations dans le champ qui agitent les particules électriques piégées, dynamisant ainsi l’interaction avec l’ionosphère”, a déclaré Burress. “Lorsque cela se produit, les aurores deviennent plus fortes, plus lumineuses et souvent plus répandues.”

Cela devrait se produire plus tard dans la nuit si les conditions sont favorables, avec un ciel sombre et peu ou pas de couverture nuageuse.

“Il est assez rare que des aurores deviennent visibles à notre latitude, et il ne semble pas que nous ayons à en voir de cet événement ici dans la région de la baie”, a déclaré Burress. “Le mieux que je puisse dire, c’est que si vous vivez à l’extrémité nord de l’État, à moins de 50 ou 100 miles de la frontière Californie-Oregon, vous avez une chance.”


Selon la NOAA, les aurores se présentent sous de nombreuses formes différentes, ressemblant parfois à “un rideau fait de plis de tissu” ou à un nuage gonflé lorsqu’elles sont vues tôt le matin. Ils peuvent se déplacer assez rapidement lorsqu’ils s’étirent, se tordent et se balancent.

Si vous êtes dans le coin, cela vaut peut-être la peine de rester debout pour jeter un coup d’œil. “Ce n’est pas quelque chose que vous voyez tous les jours”, a déclaré Burress.

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