Les volcans de glace de Pluton suggèrent que l’océan souterrain pourrait toujours être là, soutenant la vie

En août 2006, l’Union astronomique internationale a déclassé la stature planétaire de Pluton, la reclassant simplement comme une “planète naine”. De la Bibliothèque du Congrès :

Ainsi, les trois critères de l’UAI pour une planète grandeur nature sont : 1) Elle est en orbite autour du Soleil ; 2) Il a une masse suffisante pour assumer l’équilibre hydrostatique (une forme presque ronde); 3) Il a “nettoyé le voisinage” autour de son orbite.

Pluton ne répond qu’à deux de ces critères, perdant le troisième. Au cours de tous les milliards d’années qu’il a vécu là-bas, il n’a pas réussi à nettoyer son voisinage. Vous vous demandez peut-être ce que cela signifie, “ne pas nettoyer sa région voisine d’autres objets ?” On dirait un dragueur de mines dans l’espace ! Cela signifie que la planète est devenue gravitationnellement dominante – il n’y a pas d’autres corps de taille comparable autres que ses propres satellites ou ceux autrement sous son influence gravitationnelle, dans son voisinage dans l’espace. Ainsi, tout grand corps qui ne répond pas à ces critères est désormais classé comme une «planète naine», et cela inclut Pluton, qui partage son voisinage orbital avec des objets de la ceinture de Kuiper tels que les plutinos.

J’ai des amis qui ont vu les Plutinos chez Tony Marts sur la côte du New Jersey à l’été 1962, mais c’est une autre histoire.

Lorsque Pluton a été rétrogradé, il y a eu un tollé important, et pas seulement parmi les blogueurs politiques qui n’avaient rien de mieux à faire. Quand les scientifiques attaquent ! Le débat a été assez féroce. Neil deGrasse Tyson a pesé contre le statut de la planète Pluton dans le programme Colbert en 2017.

Lors d’un discours sur “The Late Show with Stephen Colbert” mercredi 15 mars, Tyson a souligné que l’orbite de Pluton croise celle de Neptune de temps en temps. “Ce n’est pas un comportement pour une planète. Non !” s’exclama deGrasse Tyson. “Vous devez rester dans votre voie”, a répondu Colbert. “Restez dans votre voie !” deGrasse Tyson a crié en répétant: “Restez dans votre voie!”

Pour le moment, quoi qu’il en soit, Pluton continue d’être cosmiquement minimisé. Je dis simplement que nous voudrions peut-être repenser toute cette affaire. De CNN :

Une nouvelle analyse de photos a montré une région bosselée sur Pluton qui ne ressemble à aucune autre partie du petit monde – ou au reste de notre voisinage cosmique. “Nous avons trouvé un champ de très grands volcans glacés qui ne ressemblent à rien d’autre que nous ayons vu dans le système solaire”, a déclaré l’auteur de l’étude Kelsi Singer, chercheur principal au Southwest Research Institute de Boulder, Colorado.

Et, comme si les volcans de glace géants n’étaient pas assez cool.

Pluton avait autrefois un océan souterrain, et la découverte de ces volcans de glace pourrait suggérer que l’océan souterrain est toujours présent – ​​et que l’eau liquide pourrait être proche de la surface. Combinées à l’idée que Pluton a un intérieur plus chaud qu’on ne le croyait auparavant, les découvertes soulèvent des questions intrigantes sur l’habitabilité potentielle de la planète naine. “Il y a encore beaucoup de défis pour tout organisme essayant de survivre là-bas”, a déclaré Singer. “Ils auraient toujours besoin d’une source de nutriments continus, et si le volcanisme est épisodique et donc que la disponibilité de la chaleur et de l’eau est variable, c’est parfois difficile pour les organismes également.”

Et c’est nous qui avons dénigré leur planète. Ils viennent nous chercher. Vous savez qu’ils le sont.

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