Qu’est-ce que l’aphasie ? Bruce Willis arrête sa carrière d’acteur après son diagnostic

La décision de Bruce Willis de mettre fin à sa carrière d’acteur de plus de quatre décennies après un récent diagnostic d’aphasie a mis en lumière ce trouble quelque peu rare.

L’aphasie décrit une condition neurologique qui affecte la capacité d’une personne à communiquer verbalement ou par écrit. Elle affecte environ 2 millions de personnes aux États-Unis et près de 180 000 l’acquièrent chaque année, selon la National Aphasia Association.

La fille de Willis, Rumer Willis, a posté mercredi sur Instagram que la maladie avait eu un impact sur les “capacités cognitives” de son père.

“En conséquence et avec beaucoup de considération, Bruce s’éloigne de la carrière qui a tant compté pour lui”, a déclaré le message.

La mère de Rumer Willis, l’actrice Demi Moore, a également partagé la déclaration.

La cause la plus fréquente d’aphasie est une lésion cérébrale causée par un accident vasculaire cérébral, bien qu’elle puisse également survenir à la suite d’une blessure à la tête, d’une tumeur au cerveau, d’une infection ou d’une maladie dégénérative comme la maladie d’Alzheimer.

La famille de Willis n’a pas fourni de détails sur la cause de son aphasie.

Willis, acteur lauréat d’un Emmy et star de films à succès comme “Die Hard” et “The Sixth Sense”, a eu 67 ans ce mois-ci.

Qu’est-ce qui cause l’aphasie?

L’aphasie est causée par des dommages à une ou plusieurs zones du cerveau qui traitent du langage, selon les National Institutes of Health.

L’aphasie survient souvent après une blessure à la tête ou un accident vasculaire cérébral, qui coupe le flux sanguin vers les zones du cerveau responsables de la parole, selon Adam Boxer, professeur de neurologie à l’Université de Californie – San Francisco.

D’autres fois, a déclaré Boxer, l’aphasie peut se développer progressivement avec la croissance d’une tumeur au cerveau, d’une maladie neurologique ou d’une infection.

“Beaucoup de gens ont en quelque sorte un début d’aphasie très lent et insidieux”, a déclaré Boxer.

Quels sont les symptômes de l’aphasie ?

Les symptômes de l’aphasie varient, tout comme leur gravité. Dans les cas les plus graves, la condition peut “rendre la communication avec le patient presque impossible”, selon la National Aphasia Association.

Lorsqu’elle est légère, l’aphasie peut n’affecter qu’un seul aspect de l’utilisation du langage. Une personne atteinte d’aphasie légère peut ne pas être en mesure de se souvenir des noms d’objets, par exemple, ou peut avoir du mal à lire ou à assembler des mots dans des phrases claires.

Parce que la plupart des gens subissent une légère perte de mémoire en vieillissant, a déclaré Boxer, une légère aphasie peut être difficile à discerner : “Est-ce simplement le vieillissement ou est-ce autre chose ?”

L’aphasie est-elle traitable ?

Boxer a déclaré que certaines formes d’aphasie peuvent être traitées et inversées si la cause est détectée tôt.

Un patient victime d’un AVC souffrant d’aphasie pourrait retrouver la capacité de parler, a déclaré Boxer. Mais la National Aphasia Association a déclaré qu’un rétablissement complet est peu probable si les symptômes persistent deux ou trois mois après un AVC.

Pourtant, la NAA a noté que “certaines personnes continuent de s’améliorer sur une période d’années, voire de décennies”.

Mais avec des aphasies plus lentes, a déclaré Boxer, les médecins commenceront généralement par un scanner cérébral pour exclure une tumeur appuyant sur la section de la parole du cerveau ou une autre cause neurologique.

Boxer a déclaré qu’un neurologue se concentrera sur “ce que nous pouvons réparer”, comme une carence en vitamine B-12 ou un déséquilibre thyroïdien qui pourrait contribuer à la maladie.

Une fois la cause identifiée et traitée, le patient travaille avec un orthophoniste pour retrouver autant de parole que possible.

Si la personne souffre d’aphasie progressive primaire, ou PPA, sa perte de la parole est due à la “détérioration du tissu cérébral” causée par la maladie d’Alzheimer ou la démence, et dans ce cas, “d’autres problèmes associés à la maladie sous-jacente, tels que la perte de mémoire, se produisent souvent plus tard “, a déclaré la National Aphasia Association.

Dana Varinski contribué.

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