Réserviste à temps partiel Hurricane Hunter, planificateur de mission à plein temps pour la Station spatiale internationale > Air Force Reserve Command > Article de nouvelles



Depuis son enfance, une citoyenne aviatrice du 53rd Weather Reconnaissance Reserve a toujours été fascinée par le ciel et les étoiles.


Maj. Joyce K. Hirai a transformé sa passion en carrières atypiques alors qu’elle vole maintenant à travers les ouragans en tant qu’officier météorologique de reconnaissance aérienne dans la réserve de l’armée de l’air tout en aidant les astronautes et l’exploration spatiale en tant que contrôleur de vol de la Station spatiale internationale dans la planification des opérations en tant que Cimarron Software Services , Inc. entrepreneur au Johnson Space Center de la NASA.


“J’aime mes deux métiers”, a-t-elle déclaré. « Chaque jour est différent et offre des défis uniques qui rendent les choses intéressantes ; mais surtout j’ai l’impression de faire une différence. Avec la mission de reconnaissance météorologique, j’ai un impact sur la vie des gens en collectant des données météorologiques pour améliorer les prévisions. Chez JSC, je vois et travaille tous les jours avec l’industrie spatiale en croissance rapide, qu’il s’agisse de coopérer avec des entreprises commerciales ou de jeter les bases d’une exploration spatiale plus profonde – nous nous préparons à retourner sur la lune.


La major, qui a obtenu son diplôme en météorologie de l’Université aéronautique Embry Riddle en Arizona, a commencé sa carrière d’officier météorologique dans l’armée de l’air en 2008 où elle a effectué, géré et dirigé des opérations météorologiques qui ont un effet direct sur les activités des forces militaires américaines. Au cours des 11 années suivantes, elle a parcouru le monde pour diverses missions à la base aérienne de Sembach Kaserne et à la station aérienne de Kapaun, en Allemagne ; Base aérienne de Misawa, Japon ; US Army Garrison-Yongsan, Corée du Sud ; Base aérienne d’Izmir, Turquie ; et la base aérienne d’Al Dhafra, Abu Dhabi, Émirats arabes unis.


En repensant à sa carrière de service actif, elle a dit qu’elle avait eu beaucoup de chance car elle avait de grandes affectations et avait acquis des expériences précieuses en travaillant avec un large éventail de personnes et de missions tout au long de sa carrière.


Mais, la 53e mission WRS “Hurricane Hunter” était toujours dans ses pensées, et elle a dit qu’en 2019, elle était prête pour un changement.


“Quand j’étais lieutenant dans le cours d’officier météorologique à la base aérienne de Keesler, nous avons visité le 53e WRS et rencontré certains des Hurricane Hunters”, a-t-elle déclaré. “C’est toujours quelque chose que j’ai voulu faire, alors quand j’ai eu l’opportunité de rejoindre l’unité, j’étais prêt.”


Elle a conclu sa carrière en service actif et est devenue membre du 53e WRS, la seule unité de ce type au ministère de la Défense, le 1er juillet 2019. En tant qu’ARWO, Hirai dirige l’équipage, qui en plus d’elle-même, comprend deux pilotes , navigateur et arrimeur, au véritable centre de la tempête. Lors de chaque passage à travers l’œil, les équipages libèrent une gouttesonde, un instrument météorologique qui recueille des données sur la température, la vitesse du vent, la direction du vent, l’humidité et la pression barométrique lorsqu’il descend à la surface de l’océan.


Lors d’une tempête tropicale ou d’un ouragan, l’équipage vole généralement à travers l’œil d’une tempête à environ 10 000 pieds quatre à six fois. L’avion collecte également des données sur la vitesse du vent de surface et le niveau de vol. Ces informations sont transmises en continu tout au long du vol au National Hurricane Center pour les aider dans leurs prévisions et avertissements de tempête.


L’unité recueille également des données sur les tempêtes hivernales affectant la côte est et les données des rivières atmosphériques, d’énormes bandes d’humidité pouvant transporter jusqu’à 25 fois l’équivalent en eau du fleuve Mississippi, sous forme de vapeur, affectant la côte ouest.


“Ce travail est incroyable, surtout d’être du côté scientifique en tant que météorologue. C’est probablement le travail le plus excitant qu’un météorologue puisse avoir d’être dans la météo et de voir les résultats de votre travail, en réalisant que les données que nous collectons améliorent les modèles de prévision et sauvent des vies », a-t-elle déclaré.


Alors que Hirai obtenait ses qualifications de météorologue avec les Hurricane Hunters, elle commençait également une nouvelle carrière au Johnson Space Center de la NASA, un emploi qu’elle a obtenu grâce à une rencontre fortuite avec un responsable des acquisitions de talents lors d’une fête de vacances à laquelle elle a assisté avec l’un de ses copains.


“Je lui ai envoyé mon CV, passé un entretien et elle m’a rappelé pour me faire savoir qu’ils avaient une opportunité d’emploi pour moi”, a-t-elle déclaré.


Hirai est un planificateur de missions et de vols pour les astronautes à bord de la Station spatiale internationale.


“Je soutiens et aide à planifier les horaires et les activités quotidiennes des astronautes à bord, qui peuvent aller de la réalisation d’expériences scientifiques à la collaboration avec d’autres contrôleurs de vol pour aider à coordonner des activités telles que des sorties dans l’espace”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes tous très intégrés là-bas, ce que j’apprécie car vous pouvez en apprendre davantage sur les métiers de chacun.”


Actuellement, Hirai est certifiée pour l’assistance aux planificateurs à long terme, ce qui signifie qu’elle est qualifiée pour travailler sur des événements et des activités qui se produiront sept à six jours après l’exécution d’un événement, plus communément appelés à la NASA « E moins sept » ou « E moins six ». ” Elle travaille sur sa prochaine certification en tant qu’ingénieur de planification en temps réel, qui sont des activités qui se déroulent dans les trois jours suivant le jour d’exécution d’un événement.


En plus d’apprécier la variété des tâches qu’elle accomplit quotidiennement là-bas, elle dit aussi que c’est amusant de travailler avec d’autres partenaires internationaux qui soutiennent la mission ISS.


“Nous travaillons avec l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, l’Agence spatiale européenne, l’agence spatiale fédérale russe ROSCOSMOS et le Marshall Space Flight Center qui gère toutes les charges utiles”, a-t-elle déclaré. “Même en tant que nouvelle personne, je travaille tous les jours avec des personnes de ces agences.”


Ce n’est pas nouveau pour Hirai, qui a parcouru le monde avec l’armée et travaillé avec de nombreux partenaires internationaux, mais elle attribue cette expérience comme bénéfique pour pouvoir communiquer efficacement avec ses homologues de travail et apprécier leurs cultures.


Le 31 mars conclut le Mois de l’histoire des femmes et Hirai a frappé le fil conducteur pour des carrières uniques dans les domaines militaire et civil, en particulier dans les domaines des STEM, des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques, donnant l’exemple aux générations futures. Alors que les femmes représentent la moitié de la main-d’œuvre américaine, seulement 27% travaillent dans les domaines STEM, tandis que les hommes représentent 73% de tous les travailleurs STEM, selon un rapport du US Census Bureau de 2019.


Ayant grandi en Californie, elle a déclaré qu’elle s’était d’abord passionnée pour la météorologie, après qu’un météorologue local ait enseigné le sujet à sa classe à l’école primaire. Cette visite a été une étincelle inattendue qu’elle a embrassée et a inspiré le voyage de sa vie. Elle a dit qu’elle encourage tous les jeunes à trouver quelque chose qui les inspire, les excite et les fait sortir de leur zone de confort, tout en trouvant un mentor dès le début pour les guider tout au long de leur parcours. Soyez ouvert à essayer de nouvelles choses, car cela pourrait conduire à des opportunités inattendues qui pourraient être le catalyseur de la réalisation de vos objectifs.


« Il y a plus d’un chemin pour atteindre votre objectif. créer le tien chemin en faisant quelque chose que vous aimez et qui vous passionne parce que cet esprit vous mènera jusqu’à votre objectif, même pendant les périodes où vous doutez de vous-même », a-t-elle déclaré. «Je savais au fond de moi que le ciel et les étoiles étaient là où je voulais être, mais je ne savais pas comment y arriver quand j’étais enfant. J’ai donc tracé mon propre chemin, fait quelques détours, mais grâce à ma persévérance, ma passion et les conseils de mentors, tout cela m’a aidé à arriver là où je suis aujourd’hui. Essayez de ne jamais perdre de vue ce qui vous rend heureux et qui vous êtes vraiment à l’intérieur.



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