José Andrés envoie une paella aux astronautes de l’ISS

La liste des réalisations de José Andrés semble s’allonger de jour en jour. Son site Web le qualifie de chef, d’humanitaire et de fondateur de World Central Kitchen – mais ces distinctions ne font qu’effleurer la surface. Au cours de la dernière année seulement, il s’est rendu en Ukraine pour nourrir des réfugiés, a fait introniser son portrait au Smithsonian, a annoncé le lancement de sa propre société de production, a offert des cartes-cadeaux pour encourager les gens à se faire vacciner et a même trouvé le temps d’ouvrir un nouveau bar. .

Alors, qu’est-ce que le chef d’origine espagnole a dans sa manche? Il va dans l’espace. Eh bien, pas personnellement… mais sa nourriture l’est.

Andrés et son équipe de ThinkFoodGroup se sont associés à Axiom Space pour envoyer de la paella et d’autres plats espagnols aux astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre d’un lancement actuellement prévu pour le début du mois prochain, qui est également le premier tout-privé- mission d’équipage à l’ISS.

La paella de José Andrés est prête à atteindre les astronautes de l’ISS

L’équipage de quatre personnes Axiom – qui passera huit jours sur la station spatiale – est dirigé par le vétéran de la NASA, le commandant Michael López-Alegría, un autre Américain d’origine espagnole et ami d’Andrés, qui a inspiré ce partenariat pour amener la vraie cuisine espagnole dans l’espace.

“Avant de commencer à rêver de sentir les gens dans un espace, je rêvais de nourrir les gens sous l’eau, comme Jules Verne”, m’a dit Andrés via Zoom. “Je pense donc que nourrir les gens est pour moi le défi ultime, en particulier aux confins du monde connu.”

Paella aux astronautes
Crédit d’image : avec l’aimable autorisation de ThinkFoodGroup

Mais bien que seules des centaines de personnes soient allées dans l’espace, les voyages dans l’espace existent depuis assez longtemps pour que de nombreuses innovations dans la nourriture des astronautes aient déjà eu lieu. Ainsi, lorsqu’Andrés et la directrice de la recherche et du développement de ThinkFoodGroup, Charisse Gray, qui dirigeaient le projet, ont commencé à travailler, ils ont dû faire face à un certain nombre de défis.

“Le problème, c’est que la NASA a très bien fait cela au fil des ans”, a expliqué Andrés. « Ils ont fait beaucoup de plats. Et la question était : pouvons-nous proposer quelque chose de différent, quelque chose de nouveau ? Pouvons-nous pousser l’enveloppe un peu plus?

Dans leur tentative d’innover pour l’espace, Andrés et Gray sont revenus à ce qu’ils faisaient de mieux sur Terre : une cuisine espagnole exceptionnelle aux saveurs audacieuses. Oui, ces repas devaient être riches en nutriments et respecter toutes les directives de la NASA, mais les résultats devaient également être délicieux.

Le “repas familial” qui en résulte – comme l’appelle ThinkFoodGroup – comprend Secreto de Cerdo avec Pisto, décrit comme “une coupe prisée de porc ibérique avec tomates, oignons, aubergines et poivrons”, et, bien sûr, Paella au poulet et aux champignons, un plat Andres a passé une grande partie de sa vie à défendre. De plus, les astronautes peuvent creuser dans le jamón espagnol, le salchichon et les amandes.

“La chose la plus importante était de changer la perception”, a poursuivi Andrés, citant la célèbre histoire de la NASA en matière de service d’aliments lyophilisés. « Faisons une paella que nous cuisinons comme une paella et qui a le goût et l’apparence d’une paella. Pas de déshydratation.

Andrés espérait également préserver une autre partie de la paella : l’expérience partagée. Non, les astronautes ne creuseront pas tous dans une seule casserole surdimensionnée, mais ils apprécieront le repas en équipe. “Habituellement, chaque programme spatial a sa propre nourriture”, a déclaré Andrés. “C’est la seule fois qu’ils apportent la nourriture et tous les astronautes vont partager ce repas en même temps.”

En parlant de rapprochement, le chef espère aussi qu’une partie de ce travail pourra s’appliquer au sol. Par exemple, les conditions auxquelles les gens sont confrontés dans une zone de guerre comme l’Ukraine peuvent avoir des similitudes malheureuses avec l’espace, comme l’impossibilité d’accéder aux ingrédients ou à un équipement de cuisine approprié. Servir des sachets de paella sur l’ISS peut sembler éthéré, mais ces mêmes sachets pourraient également fonctionner pour les secours en cas de catastrophe.

Comme Andrés me l’a dit, “Lorsque vous voyez les choses d’une manière plus holistique, vous ne résolvez pas seulement le problème, vous investissez dans la solution.”

Cette histoire est apparue pour la première fois sur www.foodandwine.com

(Crédit image principale et caractéristique : Avec l’aimable autorisation de ThinkFoodGroup)

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