L’augmentation du développement dans la SWFL amène certains à remettre en question la préservation de la faune

Les terrains défrichés et les chantiers de construction sont monnaie courante dans le sud-ouest de la Floride.

Selon les données du recensement américain, le comté de Lee est le deuxième comté à la croissance la plus rapide de l’État. L’augmentation de la population entraîne la nécessité de plus de développement, ce qui soulève la question de savoir comment préserver la faune qui rend cette région si unique.

“Le développement et les routes qui l’accompagnent extirpent simplement les animaux s’ils se trouvaient dans cette zone et les obligent à se déplacer ailleurs”, a déclaré Meredith Budd, directrice de la politique régionale de la Florida Wildlife Federation.

Budd a déclaré que l’ensemble du processus, du défrichement du terrain à la construction, en passant par le moment où il y a des structures durcies là où l’habitat existait autrefois, entraîne un changement dans la façon dont la faune utilise la zone.

Elle a ajouté que bien qu’il n’y ait pas de personnes vivant dans une zone, il est possible que la faune utilise certains des bords et des zones autour de la construction. Mais le défrichement des terres aura certainement un impact sur le choix des animaux et des oiseaux dans cette zone.

“Une fois que la construction a eu lieu et qu’il y a des toits et qu’il y a des gens et des entreprises, ce n’est plus viable de quelque manière que ce soit”, a déclaré Budd.

Certains pensent que la population augmente et que l’impact du développement sur la faune pourrait éventuellement dissuader les gens de s’installer dans le sud-ouest de la Floride.

“En fin de compte, cela va être plus préjudiciable à la société et aux résidents que nous avons moins d’animaux sauvages”, a déclaré la nouvelle résidente Nicole Phillips. “Parce que cela diminue la diversité de l’écosystème dans lequel nous vivons.”

Phillips a déménagé du Tennessee dans le sud-ouest de la Floride il y a un an. Elle a dit en tant que personne qui a quitté l’État que la faune et la nature rendent cette région attrayante.

John Troutman, résident de longue date, est d’accord. Troutman vit dans le sud-ouest de la Floride depuis 25 ans et passe son temps libre dans la nature et à apprécier la faune.

“Regardez la publicité qu’ils font pour la Floride”, a déclaré Troutman. « Il est venu au paradis. C’est descendu voir les dauphins. C’est descendu voir les alligators. Il est descendu et peut-être verrez-vous une panthère sauvage de Floride. C’est notre héritage ici en Floride et nous avons toujours eu la chance d’avoir beaucoup d’animaux sauvages. »

Les animaux et les oiseaux étaient là bien avant le développement à grande échelle. Aujourd’hui, l’augmentation de la population humaine détruit l’habitat et menace la faune par d’autres moyens.

“Vous ne pouvez pas parler de développement sans parler de routes et de fragments d’habitat”, a déclaré Budd de la fédération de la faune. “Les collisions avec des véhicules sont en fait l’une des principales causes de mortalité pour la faune dans le monde.”

Budd a déclaré que nous devons nous assurer que non seulement nous connectons les zones de préservation à d’autres zones de préservation, mais nous avons besoin d’avoir des passages pour la faune et des passages souterrains pour que les animaux puissent traverser les routes en toute sécurité.

Avec une augmentation du développement, davantage d’animaux sauvages continueront d’être chassés de leurs habitats ou éventuellement forcés d’avoir des interactions avec les humains.

“Nous poussons dans des zones qui ont toujours été des zones sauvages et lorsque cela se produit, vous commencez à avoir des conflits entre les humains et les animaux”, a déclaré Troutman.

Il a déclaré que l’éducation sur la coexistence de la faune est importante lorsque l’on se déplace et vit dans une région qui possède une flore et une faune si diversifiées.

La faune et les populations humaines de la Floride se rencontrent plus que jamais auparavant, selon la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. En particulier avec le développement résidentiel expansif qui empiète sur l’habitat de la faune dans cette région, l’éducation est un outil important pour aider à réduire les conflits entre l’homme et la faune, selon la Florida Wildlife Federation. Leur site Web décrit un projet appelé “Partagez le paysage”, une initiative de coexistence de la faune visant à éduquer les Floridiens sur l’importance de protéger la faune et son habitat.

“Si nous allons vivre ici, nous devons apprendre à partager notre espace et cela signifie respecter la faune et être intelligent dans la façon dont nous menons nos affaires”, a déclaré Budd.

Budd a déclaré que les gens ici devraient se souvenir de la faune lorsqu’ils effectuent des tâches quotidiennes. Cela signifierait promener les chiens en laisse et s’assurer que les chiens n’interagissent pas avec la faune. Elle a également déclaré que les gens devraient sécuriser les poubelles et nettoyer et ranger les grilles.

“La première partie consiste à planifier en conséquence et à s’assurer que les connexions et les tampons sont mis en place pour avoir un tampon significatif entre les résidences humaines et le développement et l’habitat faunique”, a déclaré Budd. «Mais alors, quand nous vivons à la lisière d’une terre sauvage, soyez attentifs; comprendre votre environnement, comprendre ce que la faune peut être autour et prendre les précautions nécessaires pour éviter les conflits. »

Le développement sera toujours un facteur lorsqu’il s’agit de villes en croissance comme celles du comté de Lee et d’autres parties de cette région. Mais il existe des moyens d’aider à préserver la faune même en cas de développement.

“Comme pour tant de questions liées au développement, tout est une question d’emplacement, d’emplacement, d’emplacement”, a déclaré Nicole Johnson, directrice de la politique environnementale au Southwest Florida Conservancy.

The Conservancy a plaidé pour un développement direct vers les zones les moins sensibles sur le plan environnemental et loin des ressources naturelles critiques.

Johnson a déclaré que l’incompatibilité survient lorsqu’un projet de développement est mal situé dans des zones d’habitat clés, lorsqu’il fragmente les couloirs de déplacement de la faune, lorsqu’il saute au-delà de la zone urbaine dans les terres rurales et agricoles, et lorsque des routes nouvelles et élargies sont nécessaires pour desservir cette nouvelle croissance. connectivité des habitats.

Meredith Budd de la Florida Wildlife Federation a déclaré que lorsque vous examinez des paysages non développés, il faut comprendre qu’il existe de nombreux facteurs entourant l’utilisation des terres et la propriété foncière.

“Lorsque vous parlez des terres à protéger, il ne s’agit pas nécessairement de terres appartenant au gouvernement ou au peuple ou plutôt à nous, nous devons donc comprendre la variété des parties prenantes impliquées dans la protection de nos paysages”, a déclaré Budd. “Travailler avec ces parties prenantes pour s’assurer que lorsque le développement se produit, il se fait d’une manière coordonnée.”

Il existe plusieurs méthodes pour équilibrer la croissance démographique tout en préservant la faune, selon April Olson, spécialiste principale de la planification environnementale au Southwest Florida Conservancy.

“Une façon est d’avoir un plan de développement qui regroupe les maisons dans les zones appropriées pour le développement, tout en préservant sur place les zones qui sont importantes pour la faune”, a déclaré Olson. “D’autres moyens de protéger la faune consistent à éloigner le développement des couloirs de déplacement de la faune, à maintenir des zones tampons paysagères qui séparent les maisons des zones d’habitat importantes et à fournir des passages pour la faune afin que les animaux puissent se déplacer en toute sécurité sous les routes.”

Olson a ajouté que la coordination entre les défenseurs de la faune et les développeurs est nécessaire pour assurer la préservation de la faune.

“Un autre moyen simple de protéger la faune consiste à s’assurer que les promoteurs sont tenus responsables des buts, des politiques et des objectifs du plan de gestion de la croissance locale et du code d’aménagement du territoire”, a déclaré Olson. “De nombreux gouvernements locaux, y compris Lee et Collier County, ont des politiques pour protéger les ressources naturelles et la faune, mais parfois des projets sont approuvés qui ne répondent pas aux buts et objectifs du plan.”

La perte de la faune et de l’habitat semble être une réflexion après coup pour certains lorsque de nouveaux développements sont annoncés.

La nouvelle résidente Nicole Phillips a déclaré qu’elle pensait rarement à la faune qui a été forcée de déménager lorsqu’elle voit des chantiers de développement ou de construction. Cependant, elle dit que ne pas tenir compte de l’impact du développement sur la faune soulève un problème.

«Cela découle en quelque sorte d’un peu d’égoïsme où c’est comme« Oh, mais nous obtenons ce nouvel immeuble ou nous obtenons ce nouveau restaurant que nous n’avions pas auparavant »et nous sommes juste inquiets pour nous-mêmes et non sur la faune qui était déjà présente avant notre arrivée ici », a déclaré Phillips.

Lorsqu’ils vivent dans le sud-ouest de la Floride, la capacité de coexister pacifiquement avec la faune et la nature permet aux résidents de continuer à profiter de la qualité de vie qu’ils ont maintenant.

“La riche abondance de la faune dont nous bénéficions dans le sud-ouest de la Floride est un énorme avantage pour la qualité de vie”, a déclaré Johnson. «Nous avons la responsabilité inhérente de coexister avec la faune qui était ici avant nous. Nous devons être de bons voisins. »

Non seulement la préservation de la faune profite à ceux qui vivent ici toute l’année, mais elle rend également la région attrayante pour les touristes.

“La faune ne peut être poussée que jusqu’à présent”, a déclaré le résident John Troutman. «Finalement, ils vont juste manquer de place et ensuite qu’allons-nous avoir? Nous sommes en train de ruiner le paradis. »

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