Les gestionnaires de la pêche et de la faune mettent «plus de dents» dans le lac Heron du sud-ouest

Pour la cinquième fois en autant de décennies, Heron Lake, dans l’extrême sud-ouest du Minnesota, dispose d’un plan de gestion des ressources naturelles remanié.

Une nouveauté en 2022 pour ce bassin historique de sauvagine sera l’accent mis sur l’ensemencement de poissons – à savoir le doré jaune et le grand brochet. Les chasseurs de canards sont-ils d’accord avec ça ?

Bref, oui. Mais il a fallu quelques explications à Maggie Gross, la spécialiste des lacs peu profonds qui a aidé à finaliser le plan de gestion ce mois-ci pour le ministère des Ressources naturelles.

“Nous avons besoin de plus de dents dans l’eau”, a déclaré Gross.

L’ajout systématique de poissons prédateurs renforcera l’attaque du DNR contre les carpes destructrices, les barbottes et les têtes-de-boule qui surpeuplent le lac, a-t-elle déclaré. Depuis le début des années 1900, ces poissons rugueux qui se multiplient rapidement ont remué le fond et anéanti les lits naturels de céleri sauvage et d’autres aliments végétaux. Lorsque la nourriture a disparu, les nuages ​​autrefois orageux de canards et d’oies migrateurs ont fait de Heron Lake l’une des aires de repos les plus productives pour la sauvagine en Amérique du Nord.

Gross a déclaré que l’ensemencement de poissons prédateurs dans le lac Heron n’est pas nouveau pour le MRN, mais cela n’a pas été fait avec fréquence. Elle a dit que les chasseurs de canards, dont certains appartiennent à des clubs privés centenaires du côté nord du lac, ont hésité à l’idée lors des premières discussions. Mais Gross a déclaré que le recul s’est atténué lorsque le DNR a fourni une nouvelle formulation pour souligner que l’agence stockerait des dorés et des nords pour le bien de la faune, et non pour créer une pêche récréative.

“Nous voulions un plan plus complet sur la façon dont nous allions nous attaquer au poisson rugueux du lac Heron”, a-t-elle déclaré.

Couplé aux prélèvements d’eau intentionnels dans le lac, l’objectif primordial est de favoriser la croissance de la végétation aquatique. Le maintien de la vie végétale dans le lac Heron ne nourrira pas seulement les canards, mais purifiera l’eau. La croissance de la végétation aquatique aide à réduire la pollution par le ruissellement agricole des sédiments en suspension et des nutriments en excès.

Gross a déclaré que le nouveau plan prévoit un empoissonnement périodique des poissons, en particulier en conjonction avec les prélèvements d’eau. Selon le plan, les prélèvements entraîneront la mort de poissons et imiteront les conditions de sécheresse qui laisseront le temps aux graines de plantes de germer. Reconstituer le lac avec des dorés jaunes et nordiques leur permettrait de manger les larves et les bébés de poissons rugueux lorsque les niveaux d’eau reviendraient, ce qui retarderait leur reproduction.

“Nous voulons principalement vraiment intensifier ces efforts de stockage si nous parvenons à un retrait”, a déclaré Gross.

Michael Mooney, président de la Delta Waterfowl Foundation et membre du club de chasse Heron Lake Farms, a déclaré que le nouvel accent mis sur l’ensemencement de poissons augmente le risque de renforcer le groupe de pêcheurs à la ligne de Heron Lake. C’est pourquoi il était important pour le MRN de mettre l’accent sur l’intention du plan de gestion, a-t-il déclaré.

“C’est un bon plan et un début, mais nous devons faire plus”, a déclaré Mooney. “Je ne pourrais pas être plus heureux du début.”

Autre nouveauté du plan de gestion, les déclencheurs automatiques pour le moment où le MRN devrait puiser dans le lac. Selon le plan, la clarté de l’eau sera la mesure la plus importante. Même à cela, les responsables du DNR ne prévoient qu’un seul prélèvement intentionnel tous les huit à dix ans.

Situé dans une campagne agricole près du fond d’un grand bassin versant chargé de drains agricoles, le lac Heron a souffert de la pollution par le ruissellement. Moins de 3% des terres du bassin versant sont préservées en tant que prairies, selon le DNR.

Le plan de gestion s’applique à North Marsh, North Heron et South Heron – désignés ensemble par le MRN comme un lac faunique. Y compris Duck Lake, l’ensemble du bassin a une superficie d’environ 8 000 acres. Il a une profondeur d’eau moyenne de 2,9 pieds et une profondeur maximale plus proche de 6,5 pieds, selon le DNR.

Le nouveau plan de gestion n’offre pas de solution au problème de drainage, mais Gross a déclaré que l’agence travaillera avec des “partenaires locaux” pour promouvoir les meilleures pratiques de gestion sur le terrain afin “d’améliorer la qualité de l’eau qui coule dans le lac Heron”.

Albert Henning, un agriculteur président de la Jackson County Conservation League, a déclaré qu’il était difficile pour les propriétaires fonciers de la région de rejoindre les programmes de conservation des terres financés par le gouvernement, car la terre est très appréciée pour la production agricole. Les bonnes terres agricoles du bassin versant se vendent entre 11 000 $ et 12 000 $ l’acre, parfois plus, a-t-il dit.

Mais il est optimiste que davantage de bandes tampons financées par l’État – des bordures végétales autour des voies navigables – se formeront à court terme pour atténuer le ruissellement. Il a dit que cela “fait partie de la mise à niveau”. Il a également averti qu’il était impossible de revenir en arrière sur l’importance de l’agriculture pour la société ou sur sa domination dans la région.

“Cela ne reviendra jamais à l’agriculture de 20 acres”, a déclaré Henning.

Les améliorations du nouveau plan de gestion du MRN comprennent une réparation majeure de l’exutoire du lac Heron, le soi-disant barrage d’État. La porte hydraulique de 40 pieds du barrage est actuellement inutilisable car les vérins hydrauliques qui lèvent et abaissent la porte doivent être remplacés. Gross a déclaré que le DNR avait embauché une société d’ingénierie pour explorer les options pour le réparer. Le coût des réparations pourrait dépasser 200 000 $, mais la structure est vitale pour accomplir les rabattements du lac.

“Il s’agit d’une priorité élevée pour le DNR et nous espérons réparer le barrage d’État dès que possible, mais nous n’avons pas encore de calendrier précis”, a-t-elle déclaré.

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