Les travailleurs d’Amazon à Staten Island votent pour se syndiquer

Il s’agissait d’une campagne de syndicalisation dont peu s’attendaient à avoir une chance. Une poignée d’employés de l’énorme entrepôt d’Amazon à Staten Island, opérant sans le soutien d’organisations syndicales nationales, a embauché l’une des entreprises les plus puissantes au monde.

Et, d’une manière ou d’une autre, ils ont gagné.

Les travailleurs de l’usine ont voté à une large majorité pour former un syndicat, selon les résultats publiés vendredi, lors d’une victoire historique pour une campagne ciblant le deuxième employeur du pays et l’une des plus grandes victoires du travail organisé depuis une génération.

Les employés ont exprimé 2 654 votes pour être représentés par Amazon Labour Union et 2 131 contre, donnant au syndicat une victoire de plus de 10 points de pourcentage, selon le National Labor Relations Board. Plus de 8 300 travailleurs de l’immeuble, le seul centre de distribution d’Amazon à New York, avaient le droit de voter.

La victoire à Staten Island survient à un moment périlleux pour les syndicats aux États-Unis, qui ont vu la proportion de travailleurs syndiqués tomber l’année dernière à 10,3%, le taux le plus bas depuis des décennies, malgré des pénuries de main-d’œuvre généralisées, des poches d’activité professionnelle réussie et l’approbation croissante du public.

Les critiques disent que les syndicats traditionnels n’ont pas dépensé assez d’argent ou fait preuve d’imagination dans l’organisation des campagnes et qu’ils ont souvent parié sur les mauvais combats. Certains évoquent des scandales de corruption sordides.

La victoire syndicale chez Amazon, la première dans l’entreprise aux États-Unis après des années d’activisme des travailleurs là-bas, offre une énorme opportunité de changer cette trajectoire et de s’appuyer sur les victoires récentes. De nombreux dirigeants syndicaux considèrent Amazon comme une menace existentielle pour les normes du travail car il touche de nombreux secteurs et les domine fréquemment.

Mais la victoire d’un syndicat indépendant peu connu et peu lié aux groupes existants semble soulever autant de questions pour le mouvement ouvrier qu’elle n’apporte de réponses : notamment, s’il y a quelque chose de fondamentalement rompu avec le modèle syndical bureaucratique traditionnel qui ne peut être résolu en le remplaçant par de nouvelles organisations dirigées par les travailleurs.

Le résultat de Staten Island est venu dans la foulée de ce qui tend vers une perte étroite par le Retail, Wholesale and Department Store Union dans un grand entrepôt Amazon en Alabama lors d’une campagne. Le vote est suffisamment proche pour que les résultats ne soient pas connus avant plusieurs semaines, car les bulletins de vote contestés font l’objet de litiges.

La force surprenante manifestée par les syndicats dans les deux endroits signifie très probablement qu’Amazon devra faire face à des années de pression de la part de groupes de travailleurs et de travail progressif avec eux. Comme l’a montré une récente série de victoires syndicales chez Starbucks, les victoires à un endroit peuvent encourager les autres.

Amazon a embauché avec voracité au cours des deux dernières années et compte désormais 1,6 million d’employés dans le monde. Mais il a été en proie à un taux de roulement élevé, et la pandémie a donné aux employés un sentiment croissant de pouvoir tout en alimentant les inquiétudes concernant la sécurité au travail. L’entrepôt de Staten Island, connu sous le nom de JFK8, a fait l’objet d’une enquête du New York Times l’année dernière, qui a révélé qu’il était emblématique des tensions dans le modèle d’emploi d’Amazon.

“La pandémie a fondamentalement changé le paysage du travail”, a déclaré John Logan, professeur d’études sociales à l’Université d’État de San Francisco. “Il s’agit simplement de savoir si les syndicats peuvent profiter de l’opportunité que la transformation a ouverte.”

Debout devant le bureau du NLRB à Brooklyn où les bulletins de vote ont été comptés, Christian Smalls, un ancien employé d’Amazon qui a créé le syndicat, a fait sauter une bouteille de champagne devant une foule de partisans et de journalistes. “Au premier syndicat Amazon de l’histoire américaine”, a-t-il applaudi.

Dans une déclaration non signée sur son blog d’entreprise, Amazon a déclaré : “Nous sommes déçus du résultat des élections à Staten Island car nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est ce qu’il y a de mieux pour nos employés”.

La société a déclaré qu’elle évaluait ses options, y compris le dépôt potentiel d’une objection à “l’influence inappropriée et indue” du NLRB pour avoir poursuivi Amazon devant un tribunal fédéral le mois dernier.

Dans cette affaire, le NLRB a demandé à un juge de forcer Amazon à rectifier rapidement les «pratiques de travail déloyales flagrantes» qui, selon lui, ont eu lieu lorsqu’Amazon a licencié un travailleur qui s’est impliqué dans le syndicat. Amazon a fait valoir devant le tribunal que la commission du travail avait abandonné “la neutralité de son bureau” en déposant l’injonction juste avant les élections.

Amazon devrait prouver que toute allégation d’influence indue “détruisait les soi-disant conditions de laboratoire pour l’élection ou avait tendance à interférer avec le libre choix”, a déclaré Wilma B. Liebman, présidente du NLRB sous le président Barack Obama.

La question à court terme à laquelle sont confrontés le mouvement syndical et d’autres groupes progressistes est de savoir dans quelle mesure ils aideront le nouveau syndicat d’Amazon à résister aux défis potentiels du résultat et à négocier un premier contrat, par exemple en fournissant des ressources et des talents juridiques.

“L’entreprise fera appel, traînera – ça va être un combat continu”, a déclaré Gene Bruskin, un organisateur de longue date qui a aidé à remporter l’une des dernières victoires du travail à cette échelle, dans une usine de transformation de viande de Smithfield en 2008, et a officieusement conseillé les travailleurs de Staten Island. « Le mouvement syndical doit trouver comment les soutenir.

Sean O’Brien, le nouveau président de la Fraternité internationale des Teamsters, qui compte 1,3 million de membres, a déclaré jeudi dans une interview que le syndicat était prêt à dépenser des centaines de millions de dollars pour syndiquer Amazon et à collaborer avec divers autres syndicats et progressistes. groupes.

“Nous avons beaucoup de partenaires dans le travail”, a déclaré M. dit O’Brien. “Nous avons des groupes communautaires. Ce sera une grande coalition.

Une culture de la peur créée par une surveillance intense de la productivité qui a été documentée par le Times à JFK8 a été une motivation clé pour la campagne de syndicalisation, qui a commencé sérieusement il y a près d’un an. L’installation d’Amazon a offert une bouée de sauvetage aux travailleurs licenciés pendant la pandémie, mais a brûlé le personnel et avait une communication et une technologie si médiocres que les travailleurs ont été licenciés par inadvertance ou ont perdu leurs avantages.

Pour certains employés, le stress de travailler à l’entrepôt pendant les épidémies de Covid a été une expérience radicale pour passer à l’action. Monsieur. Smalls, le président de l’Amazon Labour Union, a déclaré qu’il s’était alarmé en mars 2020 après avoir rencontré un collègue qui était clairement malade. Craignant une épidémie, il a supplié la direction de fermer l’établissement pendant deux semaines. L’entreprise l’a licencié après avoir aidé à mener une grève sur les conditions de sécurité fin mars de la même année.

Amazon a déclaré à l’époque qu’il avait pris des “mesures extrêmes” pour assurer la sécurité des travailleurs, notamment un nettoyage en profondeur et une distanciation sociale. Il a dit qu’il avait renvoyé M. Smalls pour avoir enfreint les directives de distanciation sociale et avoir assisté au débrayage même s’il avait été placé en quarantaine.

Après que les travailleurs de l’entrepôt d’Amazon à Bessemer, en Alabama, aient massivement rejeté le syndicat des travailleurs du commerce de détail lors de sa première élection au printemps dernier, M. Smalls et Derrick Palmer, un employé d’Amazon qui est son meilleur ami, ont décidé de former un nouveau syndicat, appelé Amazon Labour Union.

Alors que l’organisation en Alabama comprenait des tactiques de haut niveau, avec des partisans progressistes comme le sénateur Bernie Sanders visitant la région, les organisateurs de JFK8 ont adopté une approche quelque peu différente. Leur statut d’initié les a aidés à gagner du soutien, car ils portaient des chemises et des masques portant le logo du syndicat dans le bâtiment et affichés sur des babillards internes. (Les travailleurs du commerce de détail ont déclaré qu’ils avaient été paralysés par Covid lors de leur première élection en Alabama et ont fait beaucoup plus d’organisation en personne cette année.)

Pendant des mois, ils se sont installés à l’arrêt de bus à l’extérieur de l’entrepôt, faisant griller de la viande sur des barbecues et, à un moment donné, ont même distribué de la marmite. Ils étaient actifs sur les réseaux sociaux, avec des vidéos TikTok et des tweets réguliers sur les tactiques de campagne d’Amazon.

Ils ont également déposé de nombreuses accusations de pratiques de travail déloyales auprès du NLRB lorsqu’ils pensaient qu’Amazon avait enfreint leurs droits. L’agence pour l’emploi a trouvé le mérite dans plusieurs des cas, dont certains Amazon ont conclu un accord national pour permettre aux travailleurs d’avoir plus d’accès pour s’organiser sur place.

Parfois, l’Amazon Labour Union a trébuché. La commission du travail a déterminé cet automne que le syndicat naissant, qui a passé des mois à recueillir des signatures de travailleurs demandant un vote, n’avait pas démontré un soutien suffisant pour justifier une élection. Mais les organisateurs ont continué d’essayer et, fin janvier, ils avaient finalement recueilli suffisamment de signatures.

Amazon a augmenté son salaire minimum de 15 dollars de l’heure dans la publicité et d’autres efforts de relations publiques. L’entreprise a également mené une campagne à fond contre le syndicat à la fois pendant qu’il tentait de se qualifier pour les élections et une fois le vote fixé, en envoyant des SMS aux employés et en exigeant la participation aux réunions antisyndicales. Il a dépensé 4,3 millions de dollars en consultants antisyndicaux dans tout le pays l’année dernière, selon les déclarations annuelles déposées jeudi auprès du département du Travail.

En février, M. Smalls a été arrêté dans l’établissement après que les responsables ont déclaré qu’il s’était introduit par effraction alors qu’il livrait de la nourriture à des collègues et ont appelé la police. Deux employés actuels ont également été arrêtés lors de l’incident, ce qui a semblé galvaniser l’intérêt pour le syndicat.

À l’approche du vote, le syndicat a projeté plusieurs photos sur le devant de l’établissement de Staten Island, y compris le message “Ils ont arrêté vos collègues”.

La différence de résultats à Bessemer et à Staten Island peut refléter une différence de réceptivité envers les syndicats dans les deux États – environ 6% des travailleurs de l’Alabama sont syndiqués, contre 22% à New York – ainsi que la différence entre un envoi postal élection et une conduite en personne.

Mais cela peut également suggérer les avantages de s’organiser par le biais d’un syndicat indépendant dirigé par les travailleurs plutôt que d’un syndicat traditionnel. En Alabama, les responsables syndicaux et les organisateurs professionnels étaient toujours interdits d’accès à l’établissement en vertu du règlement avec la commission du travail. Mais sur le site de Staten Island, une plus grande partie de la direction et des organisateurs syndicaux étaient des employés actuels, leur donnant un accès plus direct aux collègues.

“Ce que nous essayions de dire depuis le début, c’est qu’avoir des travailleurs à l’intérieur est l’outil le plus puissant”, a déclaré M. Palmer, qui gagne 21,50 $ de l’heure. “Les gens n’y croyaient pas, mais vous ne pouvez pas battre les travailleurs qui organisent d’autres travailleurs.”

L’indépendance de l’Amazon Labour Union a également semblé rendre les points de discussion antisyndicaux d’Amazon moins efficaces. Au cours de centaines de réunions antisyndicales avec des employés, l’entreprise a suggéré que l’ALU était un intrus cherchant à s’interposer entre l’entreprise et ses employés et à utiliser leur argent à ses propres fins.

Mais ces critiques étaient plus faciles à dissiper pour le syndicat.

Le 25 mars, les travailleurs de JFK8 ont commencé à faire la queue devant une tente dans le parking pour voter. Et pendant cinq jours de vote, ils ont voté pour former ce qui pourrait devenir le premier syndicat dans les opérations d’Amazon aux États-Unis.

Une autre élection, organisée par Amazon Labour Union dans une usine de Staten Island, est prévue fin avril.

Jodi Kantor a contribué au reportage.

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