Thriller comique de Stephen Merchant & Elgin James – The Hollywood Reporter

Les hors-la-loi ne cache pas le fait que ses pistes correspondent à des types facilement reconnaissables. En effet, il a un personnage – Rani (Rihanne Barreto), la “bonne fille asiatique studieuse” autoproclamée – vient de sortir et de le dire dans le premier épisode. “Vous avez votre fanfaron de droite, votre militant de gauche, celubutante, un ancien sournois et quoi qu’il en soit”, explique-t-elle à Christian (Gamba Cole), qu’elle surnomme de manière ludique le “mauvais garçon”.

Le but de la série de thrillers comiques de Stephen Merchant et Elgin James est de creuser au-delà de ces types, de trouver un terrain d’entente entre des personnages très différents et de construire des ponts entre eux qui transcendent les divisions habituelles de classe, de politique ou de statut social. Et bien que ses résultats sur ce front soient au mieux mitigés, une distribution sympathique et un sens de l’humour génial font néanmoins passer un moment généralement agréable.

Les hors-la-loi

L’essentiel

Clairement imparfait, mais suffisamment sympathique pour que cela ne vous dérange pas.

Date de diffusion : Vendredi 1er avril (Amazon Prime Video)
Jeter: Rhianne Barreto, Gamba Cole, Stephen Merchant, Christopher Walken, Eleanor Tomlinson, Darren Boyd, Clare Perkins, Jessica Gunning
Créateurs : Stephen Merchant, Elgin James


Au départ, son gang central d’étrangers est mélangé par des circonstances semi-aléatoires. Chacun s’est récemment retrouvé en difficulté judiciaire pour une affaire sans rapport ou une autre, et chacun s’est par conséquent vu confier des travaux d’intérêt général – plus de 100 heures à nettoyer un bâtiment abandonné sous l’œil attentif de Diane (Jessica Gunning, dégageant une ambiance quelque part entre Melissa McCarthy et Dwight Schrute). Mais une série d’événements impliquant une arme de poing et un sac de sport rempli d’argent a considérablement augmenté les enjeux, liant les hors-la-loi plus étroitement qu’ils n’auraient jamais pu l’imaginer au début.

C’est une prémisse attrayante pour une série, surtout si vous aimez les émissions sur les inadaptés qui forment des amitiés improbables. (Jusqu’à et y compris Inadaptésauquel Les hors-la-loi a une ressemblance superficielle mais évidente.) La série est à son plus agréable lorsque ses relations sont les plus attachantes, comme lorsque les personnages dansent au travail sur “Chain Gang” de Sam Cooke ou complotent pour en obtenir un sur Diane comme ils ‘re dans une version beaucoup moins glamour de Océan 11.

Mais même avec six épisodes d’une heure à remplir, la série ne semble capable de creuser que jusqu’à présent dans ses sept personnages principaux, sans parler de la famille, des amis et des collègues qui les entourent. Ses tentatives pour étoffer des tropes familiers reposent trop souvent sur des tropes encore plus familiers. Évidemment, l’influenceuse (l’effervescente Lady Gabby d’Eleanor Tomlinson) a soif d’attention parce qu’elle n’était pas assez aimée par son père riche (Richard E. Grant). Bien sûr, l’escroc vieillissant (Christopher Walken est attrayant, Christopher Walken-y Frank) essaie de réparer une relation avec la fille (Dolly Wells) qu’il a trop souvent déçue auparavant.

Certains ne cessent jamais de se sentir comme des stéréotypes. Clare Perkins apporte sensibilité et conscience de soi à son rôle d’activiste à la langue acide Myrna – et pourtant le personnage, tel qu’il est écrit, ressemble à peine plus qu’un homme de paille. Elle est un Courrier quotidien l’idée du lecteur du genre de guerrier de la justice sociale trop éveillé qui décriera les autres comme des “traîtres à la race” ou des “marionnettes du capitalisme” pour avoir osé aimer Michael Bolton ou travailler à temps partiel chez Ikea, respectivement.

Comme on pouvait s’y attendre, Myrna est le plus souvent jumelée dans des scènes avec un auto-avoué Courrier quotidien fan, conservateur grincheux John (Darren Boyd), afin que les autres personnages puissent se vanter qu’ils ne sont “que deux pois en colère dans une cosse”. Leur dynamique semble être enracinée non pas dans un intérêt ou un sentiment mutuel entre les personnages, mais dans le désir de Merchant et Elgin de faire une remarque facile sur la façon dont les deux côtés du spectre politique peuvent être déraisonnables et inflexibles. Les autres coups de poignard de la série sur les commentaires culturels ne sont pas beaucoup plus profonds.

Si le récit de Les hors-la-loi peut sembler trop rangé – au point de faire de Bristol, une ville de plus de 400 000 habitants, un lieu aussi insulaire qu’une petite ville – son ton tend vers le désordre. Peut-être qu’il n’y a tout simplement aucun moyen de combiner une menace criminelle potentiellement mortelle et une intrigue secondaire légère sur la fête à la maison d’un adolescent en un seul épisode sans coup de fouet émotionnel. Mais cela ne rend pas l’expérience d’essayer d’aller de l’un à l’autre plus organique.

Pourtant, quand Les hors-la-loi ça marche, ça marche. Le flirt de Rani et Christian suit un chemin de jeune romance très usé, avec des parents désapprobateurs, des sorties furtives nocturnes et un discours sur la façon dont une fille protégée comme elle ne peut tout simplement pas comprendre ses problèmes du monde réel. Mais quand ils se balancent vers Khalid ou posent dans un photomaton de fête, Barreto et Cole rayonnent l’un vers l’autre avec une affection si douce et pure que cela rend ces points de l’intrigue à nouveau frais.

De même, ce n’est pas un choc d’apprendre que Gabby se sent désespérément seule malgré ses 1,2 million de followers (Jésus, note-t-elle gentiment, n’en avait que 12), ou qu’elle a l’habitude de combler la solitude avec du champagne et de la cocaïne. Mais c’est quand même touchant de la voir développer une amitié inattendue avec Greg (Merchant), un avocat incompétent qui n’a pas d’amis – probablement parce qu’il est enclin à se présenter avec des lignes dignes de gémissements comme “Je mesure six pieds sept pouces, et non, c’est pas en proportion. Si c’était en proportion, je ferais huit pieds trois. »

Dans des relations comme celles-là, ou dans l’évolution progressive de l’ensemble d’une cohorte d’étrangers mutuellement méfiants à un groupe cohérent d’amis, Les hors-la-loi se sent comme plus que la somme de ses parties. Les personnages peuvent ne pas se sentir aussi pleinement pris en compte qu’ils devraient l’être, et les points que la série essaie de faire valoir avec eux sont trop évidents; on espère que la saison deux déjà annoncée fera un meilleur travail pour renverser les stéréotypes bien établis qu’elle expose.

Mais la série n’est rien sinon un plaidoyer pour pardonner les défauts – et l’affection qu’elle montre pour ses personnages, ainsi que l’affection que les personnages commencent finalement à se montrer, est juste assez gagnante pour vous donner envie de vous conformer.

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