Vous êtes-vous déjà demandé quelle quantité de plastique vous pourriez ingérer ?

Dans le film de 1967, “The Graduate”, le personnage de Dustin Hoffman, qui se lance dans l’âge adulte, est invité à penser à un mot : “plastique”. C’était bon pour quelques rires, mais maintenant beaucoup d’entre nous ne ressentons que de la consternation lorsque nous pensons aux effets dévastateurs des plastiques sur nos océans, notre climat et nos communautés saines. Le récent éditorial du Seattle Times « L’accord des Nations Unies sur la pollution plastique est un élément positif », en a souligné plusieurs.

La loi Break Free From Plastic Pollution Act offre une chance de résoudre la crise des plastiques. Ce projet de loi fédéral éliminerait progressivement les produits en plastique à usage unique, empêcherait l’expédition de déchets plastiques vers les pays en développement, suspendrait les installations de production de plastique nouvelles et agrandies, rendrait les producteurs responsables de leurs déchets et plus encore. Alors que le sénateur américain. Patty Murray a coparrainé ce projet de loi, Sen. Maria Cantwell n’a pas. Nous l’exhortons à le faire rapidement.

Voici pourquoi ce projet de loi est si critique : notre monde s’étouffe avec le plastique. Et étonnamment, seuls 9 % de tous les déchets plastiques jamais générés ont été recyclés. C’est dans nos rivières, nos océans et nos corps. Au fur et à mesure que le plastique se décompose en morceaux de plus en plus petits, il devient des microplastiques et des nanoplastiques, invisibles à l’œil nu. Le saumon – une espèce fondamentale de la mer des Salish – et la vie aquatique mangent du plastique, le prenant pour du phytoplancton. Ces saumons sont mangés par nos orques résidentes, les aigles et nous. Une étude récente de l’Université de Newcastle, en Australie, estime qu’une personne moyenne peut ingérer l’équivalent d’une carte de crédit de particules microplastiques chaque semaine.

La loi Break Free From Plastic Pollution Act ne s’attaquerait pas seulement à la pollution des océans; il aborde également la crise climatique. En effet, chaque étape du cycle de vie des plastiques émet des gaz à effet de serre, en commençant par l’extraction et le transport des combustibles fossiles, puis la fabrication du plastique et la gestion des déchets, et en terminant par l’impact continu des plastiques sur nos voies navigables. Selon le Center for International Environmental Law, en 2019, la production et l’incinération de plastique ont ajouté 850 millions de tonnes métriques de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, ce qui équivaut à conduire 185 millions de voitures pendant un an. En bref, les émissions de plastique menacent notre capacité à limiter la hausse de la température mondiale à 1,5 degrés Celsius.

L’industrie pétrochimique prévoit d’étendre rapidement la production de plastique, exacerbant les impacts climatiques et rendant impossibles les engagements climatiques. Si la production augmente aux taux prévus, les émissions de plastiques pourraient atteindre environ 56 gigatonnes d’ici 2050, un montant estimé entre 10 % et 13 % du budget carbone restant. L’industrie du plastique compte 42 usines nouvellement ouvertes, en construction ou en autorisation. La contribution de l’industrie au changement climatique dépassera celle du charbon d’ici 2030.

Le mal immédiat de la production de plastique est concentré dans les communautés de couleur à faible revenu. Plus de 90 % de la pollution climatique signalée par l’industrie du plastique à l’Environmental Protection Agency se produit dans 18 communautés, principalement le long des côtes du Texas et de la Louisiane. Les personnes vivant à moins de 3 miles de ces clusters pétrochimiques gagnent 28% de moins que la moyenne américaine et sont probablement des personnes de couleur. Ils souffrent de taux élevés de cancer et d’asthme. Des sites culturels sont détruits pour de nouvelles usines de plasturgie. Ces communautés s’organisent pour lutter contre les installations de production de plastique car c’est une question de vie ou de mort pour elles.

Alors que notre monde se noie sous le plastique, le moment ne pourrait pas être plus crucial. La réalité est que, même si nous utilisons de nombreux objets en plastique pendant quelques instants, ils sont fabriqués à partir d’un matériau conçu pour durer éternellement, et leurs impacts sur notre écosystème persistent. Nous devons chercher des solutions dans les produits réutilisables et, si nécessaire, dans des ustensiles en fibres compostables sans plastique fabriqués à partir de ressources renouvelables et non toxiques comme la fibre de chanvre, que les cultures autochtones utilisent depuis des siècles.

Nous exhortons le sénateur. Cantwell pour rejoindre Sen. Murray en coparrainant cet important projet de loi. Nous avons besoin d’un avenir sans plastique et respectueux du climat.

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