Alaska Airlines annule plus de 100 vols alors que les pilotes font du piquetage

PORTLAND, Oregon. – Alaska Airlines a annulé vendredi des dizaines de vols sur la côte ouest des États-Unis alors que des pilotes en congé ont été choisis dans plusieurs grandes villes au cours d’une impasse en près de trois ans de négociations contractuelles, et la compagnie aérienne a déclaré que d’autres annulations étaient possibles tout au long du week-end.

Plus de 120 vols d’Alaska Airlines ont été annulés – environ 9% de ses opérations – et environ 15 300 passagers ont été touchés, a indiqué la compagnie aérienne dans un communiqué. Les vols annulés comprenaient 66 à Seattle; 20 à Portland, Oregon ; 10 à Los Angeles ; et sept à San Francisco, selon le site Web de suivi des vols flightaware.com. Plus d’une douzaine de vols à Anchorage ont également été touchés, selon Flight Aware.

Dans le même temps, les pilotes ont organisé un rassemblement et une ligne de piquetage dans toutes ces villes, selon un site Web syndical. Les pilotes de l’Air Lines Pilots Association ont également manifesté la semaine dernière à New York en dehors de la journée des relations avec les investisseurs de la compagnie aérienne dans un précurseur du piquet de grève de vendredi. Les personnes sur la ligne de piquetage vendredi ont déclaré qu’elles n’étaient pas en service et qu’elles n’étaient pas responsables des vols annulés.

« Il faut que tout le monde en Alaska dirige une opération réussie et fiable. Aujourd’hui, nous sommes tombés à court. Nous sommes reconnaissants à tous les employés qui travaillent dur pour amener nos clients là où ils doivent aller », a déclaré la compagnie aérienne dans un communiqué qui ne mentionnait pas le piquetage.

Les annulations surviennent alors que les voyages en avion rebondissent à des niveaux pré-pandémiques et que la demande augmente alors que de nombreux Américains partent pendant les vacances de printemps pour des vacances longtemps retardées. Les voyageurs frustrés se sont exprimés sur les réseaux sociaux à propos de plans de vacances bâclés et ont signalé qu’il y avait jusqu’à 10 heures d’attente pour parler avec un représentant de la compagnie aérienne au sujet de la reprogrammation des vols. Beaucoup ont dit qu’ils ne pouvaient pas voler pendant un jour ou deux.

Robyn Dold, de Battle Ground, Washington, avait prévu de s’envoler pour le Missouri vendredi avec son mari, sa fille et son gendre pour assister aux funérailles de son beau-père. La famille a reçu un e-mail d’Alaska à minuit – six heures avant le décollage – indiquant que leur vol avait été annulé.

Dold a passé des heures vendredi en attente avec la compagnie aérienne, puis en file d’attente à l’aéroport international de Portland, seulement pour apprendre que l’Alaska ne pouvait pas les emmener aux funérailles à temps – ou même dans une ville à moins de 10 heures de route.

“Nous irions avec le courant si c’était des vacances, mais c’est quelque chose qui a une date d’échéance que nous ne pouvons pas changer et c’est déchirant”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. « Mon mari est hors de lui. Son père était son meilleur ami. »

Dold, qui devait prononcer l’éloge funèbre, regardera plutôt les funérailles en direct avec son mari depuis chez elle, a-t-elle déclaré.

“Honnêtement, ce qui m’irrite le plus, je pense, c’est que nous n’avons pas été informés à l’avance que c’était une possibilité. Nous aurions pu prendre d’autres dispositions », a déclaré Dold. “C’est ce qui est vraiment décevant.”

Les pilotes sur une ligne de piquetage à l’aéroport international de Los Angeles ont déclaré que les annulations étaient le résultat d’un manque de personnel d’Alaska Airlines, qui a réduit ses effectifs pendant la pandémie et a réagi trop lentement lorsque la demande de voyages a repris.

« Ici, tout le monde est en congé. Alaska Airlines a des problèmes de personnel. Ils ne veulent peut-être pas dire cela, mais ils ont des problèmes de personnel », a déclaré Steve Van Meter, un capitaine d’Alaska Airlines.

“Nous avons fait partir plusieurs pilotes pour d’autres compagnies aériennes en raison des problèmes de qualité de vie dans cette compagnie.”

Les pilotes sont en négociations contractuelles avec la compagnie aérienne depuis près de trois ans et les deux parties sont dans une impasse.

Le syndicat affirme qu’Alaska Airlines ne s’est pas suffisamment préparée à un retour au transport aérien après la pandémie et n’a pas pris les mesures nécessaires pour retenir ou attirer des pilotes alors que la demande rebondissait. Les problèmes qui doivent encore être résolus incluent la sécurité de l’emploi, les règles de travail et la qualité de vie qui offrent une flexibilité et des horaires raisonnables, a-t-il déclaré dans un communiqué, et le contrat de pilote actuel est bien en retard sur ceux des compagnies aériennes dans plusieurs sections clés.

Alaska Airlines a déclaré vendredi qu’elle valorisait ses pilotes et respectait leur droit de piquetage, mais qu’elle devait également négocier un accord permettant à la compagnie aérienne de maintenir sa croissance et sa rentabilité. La compagnie aérienne s’efforce de récupérer 2,3 milliards de dollars de pertes dues à la pandémie de COVID-19, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

“Un nouveau contrat de pilote reste une priorité absolue pour l’Alaska”, a déclaré Jenny Wetzel, vice-présidente des relations de travail pour Alaska Airlines, dans un communiqué. “Nous avons mis sur la table un package qui est compétitif et qui répond aux problèmes les plus importants pour nos pilotes.”

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle offrait des salaires compétitifs à ses pilotes. Par exemple, le salaire moyen d’un capitaine d’Alaska Airlines est de 341 000 dollars par an, a indiqué la compagnie aérienne.

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Le vidéaste de l’Associated Press Eugene Garcia à Los Angeles a contribué à ce reportage.

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