Expert de la faune : Arrêtez de “sauver” les bébés cerfs

La saison de mise bas s’est récemment terminée fin juin dans la vallée de l’Hudson, ce qui signifie que la population de bébés cerfs est élevée – tout comme l’envie pour certaines personnes d'”aider” les petits faons tachetés ou même de les garder comme animaux de compagnie.

La réhabilitatrice de la faune Barbara “Missy” Runyan, fondatrice de l’organisation à but non lucratif Friends of the Feathered and Furry Wildlife Center Inc., dit jusqu’à présent cet été, elle a reçu plus de 400 appels concernant le faon du cerf. Souvent, ces appels impliquent des personnes qui interfèrent avec eux, ce qui entraîne un danger, des blessures et même la mort des animaux. Ces incidents incluent des personnes prenant des cerfs comme animaux de compagnie, nuisant peut-être irrévocablement à la capacité des faons à survivre dans la nature.

“JEJ’ai eu une saison horrible », dit-elle. “Il est passé de faons à collier à regarder huit à 10 caméras de piste par jour, à voir des gens donner des carottes, des parapluies et des couvertures au cerf.” Des caméras de piste sont installées par le FFF Wildlife Center pour observer et surveiller les cerfs réhabilités après leur remise en liberté dans la nature.

Runyan dit que les façons dont les gens créent des problèmes pour les faons de cerf par ailleurs en bonne santé vont de la mise à disposition d’un bol d’eau et de donner du lait ou une couverture au faon, à la garde d’un faon comme animal de compagnie dans une maison, un garage ou avec du bétail, ou attacher ça monte.

Runyan dit que ce dernier – cerf étant gardé sur un collier – se produit au moins une ou deux fois par an d’Albany à Westchester. Plus récemment, le 29 juin, l’agent de protection de l’environnement Glen Parker a répondu à une dénonciation anonyme et a trouvé un faon de cerf de Virginie attaché à un arbre portant un collier de chien dans la ville de Liberty du comté de Sullivan. Parker dit qu’une personne sur les lieux a d’abord nié avoir attaché le cerf, mais a ensuite avoué l’avoir fait, affirmant qu’il avait prévu de réhabiliter le cerf lui-même.

“La façon dont il m’a expliqué les choses, il voulait le protéger et l’élever lui-même”, explique Parker, qui a émis une contravention pour possession illégale d’animaux sauvages et a amené le faon à Runyan pour sa réhabilitation.

Parker dit qu’il pense que le faon a été laissé seul par sa mère, ce qui est tout à fait normal – les mères cerfs laissent les faons pendant des heures pour éviter d’attirer les prédateurs vers eux. Souvent, dit Runyan, c’est pendant cette période de séparation que les gens voient un faon seul, pensent qu’il a des problèmes et interviennent.

Le 29 juin, le DEC a trouvé un faon de cerf de Virginie attaché à un arbre portant un collier de chien dans la ville de Liberty du comté de Sullivan. Un agent de conservation a déclaré qu’une personne sur les lieux a d’abord nié avoir attaché le cerf, mais a ensuite avoué l’avoir fait, affirmant qu’il avait prévu de réhabiliter le cerf lui-même.

NYSDEC

“Le public ne croit pas que quoi que ce soit ne devrait jamais être sans sa mère”, déclare Runyan. « Mais les faons sont équipés pour être seuls. Leur [mother’s] le lait naturel est riche, il les empêchera de mourir de faim. Ilsre inodore tant que vous gardez votre parfum loin d’eux. ”

Runyan dit qu’une intervention humaine inappropriée avec des faons entraîne une multitude de problèmes. Les gens, pensant qu’ils aident, nourrissent souvent du lait de chèvre fauve à cause des informations disponibles en ligne, mais Runyan dit que donner du lait de chèvre fauve, de l’eau sucrée ou d’autres substances de manière inappropriée peut entraîner des ulcères, de la diarrhée ou une aspiration, ce qui peut compromettre les efforts d’un animal pour retourner vers sa mère, voire provoquer sa mort.

Les gens qui sentent leur faon peuvent forcer sa mère à le quitter. Amener un faon dans la maison ou le laisser trop se familiariser avec les gens, les animaux domestiques ou le bétail peut empêcher le cerf de développer une peur appropriée des prédateurs naturels. Bien que les motivations des humains puissent être bien intentionnées, ces types d’efforts peuvent finalement créer des problèmes de sécurité publique qui peuvent conduire à l’euthanasie d’un cerf.

“Quand vous avez un cerf avec des pointes” – un autre terme pour les bois – “et qu’il s’approche des gens dans la rue à cause de quelque chose que vous avez fait, la personne qui appuie sur la gâchette pour détruire cet animal n’est pas en faute, vous l’êtes”, dit Runian. “Tu l’as fait. Il aurait pu être dans les bois vivant la vie de cerf. Vous avez décidé d’avoir un cerf comme animal de compagnie.

Alors que beaucoup de gens font ce qu’il faut – ils l’appellent quand ils pensent qu’un animal est en danger et le laissent tranquille quand elle le leur dit – Runyan se débat avec des gens qui refusent de laisser faire la nature et s’insèrent à la place.

“Les gens fantasment sur toutes ces choses horribles qui se passent dans les bois”, dit-elle. « Mais nous avons des cerfs, donc ils doivent survivre. Jusqu’à ce qu’ils rencontrent des humains qui font toutes ces choses et leur posent des problèmes. »

La réhabilitatrice de la faune Barbara Runyon dit qu'elle a reçu plus de 400 appels jusqu'à présent cet été, tous concernant le faon du cerf.  Souvent, ces appels impliquent des personnes qui interfèrent avec eux, ce qui entraîne un danger, des blessures et même la mort des animaux.

La réhabilitatrice de la faune Barbara Runyon dit qu’elle a reçu plus de 400 appels jusqu’à présent cet été, tous concernant le faon du cerf. Souvent, ces appels impliquent des personnes qui interfèrent avec eux, ce qui entraîne un danger, des blessures et même la mort des animaux.

T. Ulrich / Classicstock / Getty Images

La majorité des appels qu’elle reçoit sont dus au fait qu’un cerf a été en contact avec un humain, une voiture, un animal de compagnie ou quelque chose fabriqué par l’homme.

La mission de Runyan au FFF Wildlife Center est de réhabiliter les animaux et de les relâcher dans la nature. Le faon qui a été collé à Liberty sera probablement relâché en août. Runyan dit que le faon, qui est un mâle, a perdu ses poils en raison d’une mauvaise alimentation. Pourtant, dit-elle, la situation n’était pas aussi mauvaise qu’elle aurait pu l’être.

“Par la grâce de Dieu, il n’a pas été câliné ou amené à l’intérieur d’une maison”, dit-elle. Cela signifie que le cerf a pu se lier avec d’autres faons et former un troupeau en réhabilitation, et il a maintenu sa peur des prédateurs naturels. “Pour quec’est à peu près quoiva lui sauver la vie. »

Runyan dit que souvent, lorsque les gens prennent un faon et tentent d’en faire leur animal de compagnie, que ce soit à l’intérieur de leur maison ou ailleurs sur leur propriété, le cerf finit par ne pas prospérer et tomber malade. C’est généralement à ce moment que la personne appelle Runyan pour obtenir de l’aide.

Parfois, comme dans le cas du cerf Liberty, il est en assez bon état pour être encore réhabilité. Mais s’il est trop malade, ou s’il a été trop habitué et ne survivrait pas dans la nature, le cerf est euthanasié.

“Plus vite ils les amènent à un centre de réhabilitation responsable, mieux c’est”, déclare Runyan. “Mais parfois, ils passent un point où il n’y a pas moyen de les sortir de cette accoutumance.”


Parker et Runyan exhortent tous les deux ceux qui sont préoccupés par la faune à appeler la police d’État ou un rééducateur de la faune comme Runyan avant d’approcher l’animal. L’État a même développé une campagne pour encourager les gens à ne pas intervenir physiquement auprès de la faune : “Si vous vous en souciez, laissez-le là.” Un communiqué de presse sur la campagne rappelle que les bébés animaux dans la nature qui sont seuls ne sont pas souvent abandonnés, mais se comportent selon leurs processus naturels.

Runyan dit que son plus grand espoir serait que les gens croient que la nature est puissante et sait prendre soin d’elle-même.

“Réalisez que les animaux sauvages sont tellement plus intelligents, intuitifs et autonomes que nous ne pourrions jamais l’être”, dit-elle. “C’est presque comme un manque de respect pour la faune, ne pas réaliser de quoi ils sont capables.”

Lauren Harkawik ​​​​est une écrivaine et journaliste indépendante. Elle peut être trouvée en ligne sur laurenharkawik.com et sur Twitter, @Laurenharkawik.

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