Le NIH commence l’essai de boosters COVID pour lutter contre les futures variantes

Agrandir / Un flacon du vaccin actuel Moderna COVID-19.

Légères ou non, d’autres variantes du SRAS-CoV-2 sont inévitables. Pour éviter tout soubresaut dans notre phase finale pandémique, des chercheurs des National Institutes of Health ont annoncé jeudi le début d’un essai clinique complexe de phase II pour trouver le meilleur schéma de rappel COVID-19 pour se protéger contre les variantes qui émergent dans le sillage d’omicron.

“Nous regardons au-delà de la variante omicron pour déterminer la meilleure stratégie de protection contre les futures variantes”, a déclaré Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses du NIH, dans un communiqué. « Cet essai nous aidera à comprendre si nous pouvons utiliser des vaccins prototypes et variants seuls ou ensemble pour modifier les réponses immunitaires afin de couvrir les variantes COVID-19 existantes et émergentes.

Jusqu’à présent, les preuves suggèrent que les vaccins actuels – qui sont basés sur une première version du SRAS-CoV-2 isolée à Wuhan, en Chine – peuvent rassembler une protection contre la plupart des variantes qui ont balayé le monde jusqu’à présent. Cependant, les vaccins actuels ont lutté contre l’omicron, une variante ultratransmissible qui est la variante la plus divergente à ce jour. Ainsi, les chercheurs craignent qu’un vaccin spécifique à l’omicron ne génère à lui seul une large protection contre toute variante future qui pourrait être plus étroitement liée aux variantes passées, comme la bêta, une variante détectée pour la première fois en Afrique du Sud en 2020 soupçonnée d’être plus grave que variantes passées, et delta, une variante hautement transmissible qui a balayé les États-Unis avant l’émergence d’omicron.

Pour générer la protection la plus large et la plus solide contre la prochaine forme que prendra le SRAS-CoV-2, les chercheurs du NIH essaient diverses combinaisons. Pour être exact, l’essai mettra six régimes de rappel différents en tête-à-tête :

  1. Booster actuel : Le booster Moderna de 50 microgrammes actuellement utilisé (ARNm-1273, alias Spikevax)
  2. Booster combo bêta-omicron : un seul rappel de 50 microgrammes contenant deux vaccins expérimentaux, l’un ciblant la variante bêta (ARNm-1273.351) et l’autre ciblant la variante omicron (ARNm-1273.529)
  3. Rappel combo bêta-omicron à deux doses : deux vaccins de 50 microgrammes, administrés à deux mois d’intervalle, contenant la combinaison bêta-omicron (ARNm-1273.351 et ARNm-1273.529)
  4. Booster combiné delta-omicron : Un seul rappel de 50 microgrammes qui contient deux vaccins expérimentaux, l’un ciblant la variante delta (ARNm-1273.617.2) et l’autre l’omicron (ARNm-1273.529)
  5. Rappel Omicron : une seule injection de 50 microgrammes du vaccin expérimental ciblant l’omicron (ARNm-1273.529)
  6. Booster combiné actuel-omicron : une seule injection de 50 microgrammes contenant Spikevax et le vaccin expérimental ciblant l’omicron (ARNm-1273.529)

Dr. Nadine Rouphael, du Emory’s Vaccine Center, et le Dr. Angela Branche, du centre médical de l’Université de Rochester à New York, dirige l’essai, qui sera mené dans 24 cliniques dans une douzaine d’États et à Washington, DC. Ils visent à recruter 600 adultes, qui ont reçu une série de vaccins primaires à deux doses et un rappel de vaccins à ARNm ou d’un mélange. L’essai pourrait inclure des personnes qui ont également eu une précédente infection par le SRAS-CoV-2, bien que les personnes qui ont été infectées dans les 16 semaines suivant le début de l’essai seront exclues. Les participants à l’essai seront assignés au hasard à l’un des six régimes testés.

L’analyse sera complexe. Les chercheurs suivront de près les réponses immunitaires qui se développent après les vaccinations. Ces réponses pourraient être influencées non seulement par les régimes de test, mais aussi par les vaccins que les participants avaient dans le passé ainsi que par toute infection antérieure possible.

Alors que l’essai suivra les participants pendant 12 à 14 mois, Rouphael et Branche visent à obtenir les premiers résultats d’ici août 2022. Cela signifie que les résultats pourraient éclairer les campagnes de rappel automnales que les régulateurs fédéraux ont déclaré envisager. Cette semaine, la FDA et le CDC ont approuvé les deuxièmes doses de rappel du vaccin actuel pour les personnes âgées de 50 ans et plus, ainsi que pour celles dont le système immunitaire est affaibli. Mais, lors d’un point de presse mercredi, le principal régulateur des vaccins de la FDA, Peter Marks, a suggéré que l’agence prévoyait d’offrir des rappels supplémentaires à l’ensemble de la population cet automne. Ce délai s’alignerait sur le moment où les gens retroussent généralement leurs manches pour les vaccins contre la grippe saisonnière, et cela pourrait également aider à contrecarrer la possibilité d’une poussée saisonnière similaire de COVID-19.

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