L’univers alternatif de la MLB | | bedfordgazette.com

Alors que les Russes déployaient des dizaines de milliers de soldats pour une invasion de l’Ukraine, les propriétaires de la Major League Baseball (MLB) et le syndicat des joueurs ont convenu d’une nouvelle convention collective.

Le dernier contrat de la MLB a mis fin à un lock-out qui a duré plus de trois mois et a à peine enregistré un écho sur le radar des nouvelles. Leur verrouillage a eu un impact non seulement sur les stades d’entraînement de printemps, mais aussi sur les bars, restaurants et hôtels locaux de l’Arizona et de la Floride. Selon Seidman Research, ces sites ont perdu près de la moitié de leurs revenus lorsque la formation de printemps a été interrompue en 2020.

Il était une fois en Amérique, le passe-temps national était le baseball. La diversion sportive autrefois d’un océan à l’autre est depuis longtemps révolue. Le baseball est le Pony Express à l’ère de l’iPhone.

Un arrêt de travail devrait être la dernière chose dont a besoin toute ligue professionnelle confrontée à une baisse des effectifs. Les milliardaires se disputent avec les millionnaires qui ne sont pas d’accord sur la façon de diviser une benne pleine d’argent avec les fans restants qui paient le fret. Les joueurs et les propriétaires descendent la rivière Niagara en se disputant qui peut diriger. De telles pratiques commerciales désordonnées n’augurent rien de bon pour la croissance future.

Lorsque le salaire minimum de la MLB dépasse largement le demi-million, il est difficile de convaincre quiconque a le pouls que les joueurs connaissent des difficultés financières, alors que l’exemption antitrust de la ligue demeure. Se rendre au «spectacle» alors que les joueurs se réfèrent aux majors signifie que le dernier gars sur le banc peut s’offrir une cave à vin dans sa Bentley autonome, tandis que votre fan moyen lutte contre l’inflation croissante qui en coûtera beaucoup.

Le problème est toujours le dollar tout-puissant et si le but de la MLB est de chasser ses fans, ils nettoient les bases. La plupart se moquent des plafonds salariaux, des minimums de joueurs, de l’arbitrage et de la structure fiscale de luxe du baseball, qui est parallèle au code des impôts fédéral. Plus ils s’embrouillent avec cela, plus cela devient incompréhensible, ce que même les avocats fiscaux chevronnés ont trompé.

Comme l’a récemment déclaré Jason Gay dans le Wall Street Journal, « le sport le plus auto-sabotant du pays est une fois de plus en train de mettre le feu à ses propres lacets » et cela depuis un demi-siècle.

Les cotes d’écoute et la fréquentation de la ligue sont la preuve que le jeu reste dans un funk sérieux. La MLB est son propre pire ennemi et ne peut pas se permettre d’éloigner ses fans. Le commissaire Rob Manfred fait de son homologue de la NFL, Roger Goodell, un choix de loterie unique. La fréquentation de la MLB l’année dernière était à son plus bas niveau en 37 ans. Le dernier match des World Series 2020 a eu les cotes de télévision les plus basses de tous les temps, tandis que le match All-Star de l’année dernière était le deuxième plus bas. La ligue a vu 45,3 millions de fans assister aux matchs de la saison régulière en 2021, une baisse de 33,9% par rapport à 2019 – le chiffre le plus bas en 35 ans.

Il ne reste aucune joie à Mudville car les nuages ​​​​de mauvais augure de COVID jettent toujours une longue ombre car les joueurs non vaccinés seront exclus du Canada pour jouer contre les Blue Jays de Toronto. Le lent suicide de la MLB a pris de l’ampleur lorsque la ligue a marqué BLM sur les monticules et les champs extérieurs, tout en déplaçant leur All-Star Game d’Atlanta à Denver pour apaiser les gauchistes – une tâche insupportable et impossible.

Pour beaucoup, la MLB pourrait mettre fin à la saison et cela aurait le même impact si l’American Ceramic Society annulait sa convention annuelle. Même un jeu aussi superbement conçu que le baseball peut être si mal géré que sa base de fans fait un MacArthur et s’efface. Ceux qui trouvent encore que le jeu vaut le temps et la dépense, le jour d’ouverture de la MLB est le jeudi 7 avril, une semaine plus tard que prévu initialement avec ses 162 matchs de saison régulière en place.

La cupidité et l’envie ne sont que deux clous de plus dans le cercueil de la MLB. Dans le marché libre, les entreprises sont libres de choisir et de vivre avec les conséquences.

Le baseball survivra car il s’agit d’un excellent divertissement à de nombreux niveaux, des mineurs aux collèges, lycées et ligues de jeunes, où les matchs ne durent pas trois heures et demie et un hot-dog et une bière ne vous coûteront pas une petite fortune. .

L’orgueil de la MLB se soucie peu de ses fans, tout comme Hollywood. Les fans, cependant, peuvent être entendus en utilisant leur argent de passe-temps pour soutenir les millions d’Ukrainiens déplacés – un grand chelem dans le jeu de l’humanité.

Greg Maresca est un chroniqueur de longue date du comté de Northumberland en Pennsylvanie.

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