UH rejoint le réseau d’information sur la faune urbaine


Un lynx roux se promène dans l’aire de répartition de la faune de Houston. | Avec l’aimable autorisation d’Ann Cheek

Grâce au travail de la professeure de biologie UH Ann Cheek, de près de 200 étudiants et de plusieurs organisations de la région de Houston, Houston a obtenu le statut de ville partenaire avec le Réseau d’information sur la faune urbaine le 17 juin.

Bien que ce statut ouvre de nouvelles opportunités pour les étudiants de l’UH grâce au projet “Hidden Life of Houston”, Cheek a déjà passé un an et demi à les engager dans des travaux sur place pour suivre les animaux sauvages, allant des écureuils aux coyotes dans le Houston. région.

“Mon objectif est d’engager un groupe diversifié d’étudiants dans la recherche en conservation et de présenter aux étudiants des opportunités de carrière dans la conservation”, a déclaré Cheek. “L’objectif du projet est de développer des compétences scientifiques professionnelles, en particulier la conception expérimentale, la communication orale et le travail d’équipe.”

Trois des cours de premier cycle de Cheek ont ​​été impliqués dans le projet “Hidden Life of Houston” au cours de la dernière année. Laboratoire d’écologie et d’évolution, recherche biologique sur le terrain et honneurs Les étudiants en introduction à la biologie ont aidé à installer des caméras, à identifier les animaux vus sur les photos et à expérimenter pour voir si l’appât augmenterait le nombre d’observations d’animaux sauvages.

Les étudiants ont travaillé en équipe pour comprendre comment éloigner des routes de différentes tailles, le niveau d’urbanisation, l’activité humaine, la saison et de nombreux autres facteurs sont associés à la fréquence à laquelle les mammifères sont repérés et à la diversité des espèces. Les étudiants du Laboratoire d’écologie et d’évolution ont organisé un symposium pour présenter leurs résultats aux professionnels de la conservation et de la santé publique.

En fin de compte, leur travail pourrait aider les urbanistes et les agences de la faune à mieux décider comment conserver la diversité de la faune et minimiser les conflits homme-faune.

Bien que les voyages aient été facultatifs en raison de COVID-19, la psychologie et la deuxième année espagnole Briana Azad ont commencé à accompagner Cheek sur le terrain à différents emplacements de caméra à l’automne 2020 dans le cadre du cours d’introduction à la biologie avec spécialisation.

“J’ai pensé que c’était une merveilleuse opportunité pour moi d’avoir une expérience directe de ce que font les biologistes de l’UH”, a déclaré Azad. “Je suis tellement content de l’avoir fait parce que le Dr. Cheek m’a inspiré à développer ma propre question de recherche et à étudier la biodiversité dans la grande région de Houston à travers le Bourse de recherche de premier cycle de Provost.

Azad prévoit d’ajouter plus d’emplacements de caméras à des sites supplémentaires autour de Houston et pense que le statut de ville partenaire de Houston la poussera vers une plus grande reconnaissance nationale des niveaux de biodiversité puisque Houston chevauche de nombreux écosystèmes différents.

Un processus collaboratif

Cheek a entendu parler d’UWIN pour la première fois par l’intermédiaire d’un autre professeur de biologie lors d’une conférence professionnelle sur l’enseignement des STEM. Elle savait par expérience lors de voyages d’études à l’étranger aux Galapagos que les étudiants ont tendance à apprécier les projets dans lesquels ils peuvent suivre les animaux sauvages qu’ils identifient à travers des photos.

Cependant, la route pour devenir une ville partenaire prendrait environ 18 mois pour Houston, en raison des exigences spécifiques d’UWIN concernant la ligne d’enquête que les villes intéressées doivent mettre en place.

L’Initiative multiculturelle pour la réussite des étudiants du Bureau du prévôt de l’UH a fourni des fonds pour l’achat de caméras, de cartes SD et de boîtiers de sécurité. Conservatoire du parc commémoratif aidé à contacter les propriétaires fonciers pour recevoir l’autorisation d’installer des caméras et avec le processus d’installation proprement dit.

Environ 180 étudiants de premier cycle UH, Memorial Park, Houston Arboretum, UH Main Campus, UH Coastal Center, Houston Parks and Recreation, Harris County Precinct 1, Pearland Parks, League City Parks et plusieurs cimetières et terrains de golf ont également été impliqués.

Le processus a culminé avec la permission obtenue pour le 25e site le long de la ligne d’arpentage la semaine dernière. Le groupe officiel Houston UWIN est composé de UH et Memorial Park Conservancy.

Désormais, les étudiants et les professeurs peuvent demander l’autorisation d’utiliser les données d’autres Villes UWIN pour aider à la recherche régionale ou continentale sur la faune, a déclaré Cheek.

Les étudiants de l’UH peuvent s’attendre à en savoir plus sur les postes d’étudiants de premier cycle ou des cycles supérieurs chez d’autres partenaires de l’UWIN.

Pour sa part, Cheek espère continuer à guider ses étudiants dans l’exploration des facteurs qui affectent la diversité de la faune de Houston le long de la ligne d’enquête existante, ainsi que le long d’une nouvelle ligne à mettre en place entre UH et le nord-est de Houston.

“J’ai vu le projet de recherche UWIN comme un moyen d’engager beaucoup plus d’étudiants dans un projet à grande échelle qui permet aux étudiants de générer et de répondre à leurs propres questions pertinentes au niveau local et de contribuer à la compréhension à l’échelle du continent de la distribution de la faune urbaine”, a déclaré Cheek.

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Mots clés: environnement, parcs et loisirs, recherche, UWIN


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