Une consommation modérée d’alcool protège-t-elle votre cœur ? Une étude génétique offre une nouvelle réponse

NEW YORK — La semaine dernière, deux patients ont demandé au Dr Stanley L Hazen, cardiologue à la Cleveland Clinic, quelle quantité d’alcool consommée quotidiennement serait bonne pour leur santé cardiaque.

Il leur a donné à tous deux des conseils médicaux bien acceptés : Une moyenne d’environ un verre par jour aide le cœur.

“Je n’y ai pas réfléchi à deux fois”, a-t-il déclaré.

Puis il a vu un article publié dans JAMA Network Open dont les conclusions ont bouleversé sa réflexion sur ce qu’il fallait dire aux patients. Le journal, a-t-il dit, “change totalement ma vie”.

Sa conclusion : Il n’y a pas de niveau de consommation d’alcool qui ne confère pas de risque de maladie cardiaque. Le risque est faible si les gens boivent en moyenne sept verres par semaine par rapport à aucun. Mais il augmente rapidement à mesure que le niveau de consommation d’alcool augmente.

“La dose compte beaucoup”, a déclaré le Dr Krishna G Aragam, cardiologue préventif au Massachusetts General Hospital et auteur de l’étude. “Réalisez simplement que, à mesure que vous dépassez des fourchettes modestes, le risque augmente un peu.”

L’étude, qui pourrait aider à résoudre les différends médicaux concernant les effets de l’alcool sur le cœur, impliquait des analyses avancées des gènes et des données médicales de près de 400 000 personnes qui participent à la UK Biobank, un référentiel britannique que les enquêteurs utilisent pour étudier les gènes et leur relation. pour la santé. L’âge moyen des sujets sélectionnés pour l’étude sur l’alcool était de 57 ans et ils ont déclaré consommer en moyenne 9,2 verres par semaine.

Certains chercheurs ont rapporté que boire modestement protège le cœur parce que les buveurs modérés en tant que groupe ont moins de maladies cardiaques que ceux qui boivent beaucoup ou ceux qui s’abstiennent. Le Dr Aragam et ses collègues ont également constaté cet effet. Mais la raison, rapportent-ils, n’est pas que l’alcool protège le cœur. C’est que les buveurs légers à modérés – ceux qui consomment jusqu’à 14 verres par semaine – ont tendance à avoir d’autres caractéristiques qui diminuent leur risque, comme fumer moins, faire plus d’exercice et peser moins que ceux qui boivent plus et ceux qui ne boivent pas.

On ne sait pas pourquoi les buveurs modérés ont tendance à être en meilleure santé que les non-buveurs, a déclaré le Dr Aragam. Mais l’étude Biobank n’a pas demandé pourquoi les gens buvaient ou s’abstenaient. Au lieu de cela, il a tenté de distinguer les effets de l’alcool sur le cœur des effets d’autres habitudes, comportements et caractéristiques. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé une méthode appelée randomisation mendélienne.

Les chercheurs ont trouvé des variantes génétiques qui prédisposent une personne à boire plus ou moins. Parce que les variantes sont distribuées au hasard dans une population, elles peuvent servir dans une étude comme l’équivalent d’assigner au hasard des personnes à s’abstenir ou à boire à des niveaux variables. Les chercheurs peuvent demander si ceux qui ont des variantes liées à une plus grande consommation d’alcool ont plus de maladies cardiaques et d’hypertension artérielle que ceux qui ont des variantes liées à une consommation plus faible.

L’analyse statistique des enquêteurs a montré une courbe exponentielle de risque avec les variantes génétiques qui suggèrent qu’ils boivent plus. Les risques de maladies cardiaques et d’hypertension artérielle ont commencé lentement à mesure que le nombre de verres augmentait, mais ils ont rapidement pris de l’ampleur, montant en flèche à mesure que les gens entraient dans la plage de consommation abusive de 21 verres ou plus par semaine.

Les risques réels pour un individu dépendent du fait que la personne a d’autres conditions, comme le diabète ou l’obésité. Mais, a déclaré le Dr Aragam, extrapolant à partir des résultats de l’étude, une personne d’âge moyen typique de l’étude qui ne buvait pas avait environ 9% de chances d’avoir une maladie coronarienne. Une personne qui buvait un verre par jour avait environ 10,5 % de chances, ce qui est peu. Après cela, cependant, le risque augmente rapidement.

De nombreuses études antérieures sur la consommation d’alcool et la santé cardiaque étaient observationnelles, ce qui signifie que les sujets ont été suivis au fil du temps pour voir si la quantité d’alcool était liée à la santé cardiaque.

De telles études ne peuvent trouver que des corrélations mais pas de causalité, disent les chercheurs. Mais l’utilisation de la randomisation mendélienne par l’étude Biobank suggère davantage une causalité, et ses résultats pourraient donc avoir plus de poids.

“Nous devons commencer à réfléchir à ces plages modérées et informer les patients en conséquence”, a déclaré le Dr Aragam. “Si vous choisissez de boire, sachez qu’au-delà d’un certain niveau, le risque augmente un peu. Et si vous choisissez de boire moins, vous obtiendrez l’essentiel de vos avantages si vous passez à sept verres par semaine.

Le Dr Amit V Khera, auteur de l’étude et cardiologue chez Verve Therapeutics, a déclaré que, bien sûr, l’étalon-or pour évaluer les effets cardiaques de la consommation d’alcool serait un vaste essai clinique randomisé. Une telle étude, qui aurait randomisé les personnes à haut risque à un verre par jour ou à l’abstinence, était prévue en 2017 par les National Institutes of Health. Mais elle a été interrompue parce que les chercheurs avaient eu des contacts inappropriés avec l’industrie de l’alcool lorsqu’ils planifiaient l’étude.

Les techniques de randomisation mendélienne, a déclaré le Dr Khera, “sont particulièrement utiles lorsqu’un étalon-or n’a pas été, ou ne peut pas être, fait”.

Malgré les difficultés à faire un essai randomisé sur la consommation d’alcool, une étude récente en Australie a fourni des indices. Il impliquait 140 personnes atteintes de fibrillation auriculaire, une forme de maladie cardiaque. Au début de l’étude, les participants ont déclaré boire en moyenne 17 verres par semaine. Un groupe de 70 personnes sélectionnées au hasard a été invitée à s’abstenir et a réussi à réduire sa consommation à une moyenne de deux verres par semaine. Au cours de la période d’étude de six mois, les personnes du groupe témoin ont eu une fibrillation auriculaire 1,2 % du temps, contre 0,5 % pour les personnes randomisées pour s’abstenir.

Le Dr Hazen, le cardiologue de Cleveland, a déclaré que la nouvelle étude de Biobank l’avait amené à s’interroger sur les effets d’une consommation accrue d’alcool pendant la pandémie. Les chercheurs ont noté que les gens buvaient davantage depuis le début de la pandémie, et un rapport récent a révélé que le nombre de décès liés à l’alcool avait augmenté de 25 % en 2020.

La pression artérielle a également augmenté pendant la pandémie. Le Dr Hazen et ses collègues, examinant les données nationales, ont constaté qu’il avait augmenté en moyenne de près de 3 millimètres de mercure.

“Nous n’avions aucune idée de comment cela se passait”, a déclaré le Dr Hazen.

Les changements dans le poids corporel des participants n’ont pas représenté l’augmentation de la pression artérielle pendant la pandémie. L’augmentation, qui s’est produite dans les 50 États et à Washington, DC, était un casse-tête.

Maintenant, il a une nouvelle pensée.

“Oh mon Dieu. Peut-être que l’augmentation de la consommation d’alcool explique l’augmentation de la pression artérielle », a déclaré le Dr Hazen.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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