Bill Fries, chanteur connu pour la ballade de camionnage des années 1970 ‘Convoy’, décède à 93 ans

Bill Fries, le chanteur country à la voix profonde connu sous le nom de CW McCall, qui a transformé une campagne publicitaire pour une entreprise de pain de l’Iowa en l’hymne des camionneurs hors-la-loi, “Convoy”, qui a atteint le numéro 1. 1 sur les charts en 1976 et inspiré un film de Sam Peckinpah, est décédé vendredi à son domicile à Ouray, Colorado. Il avait 93 ans.

Sa mort a été confirmée par son fils, Bill Fries III, qui a déclaré que son père était en soins palliatifs depuis environ six mois.

Monsieur. Fries travaillait comme directeur de publicité chez Bozell & Jacobs à Omaha dans les années 1970, lorsqu’il a aidé à créer une série de publicités télévisées pour Metz Baking Company sur un camionneur nommé CW McCall transportant du pain Old Home dans un dix-huit roues et un chewing-gum. serveuse nommée Mavis au Old Home Filler-Up an ‘Keep On A-Truckin’ Cafe.

Les publicités – dont une qui se terminait par le slogan “Old Home is good buns” – sont devenues extrêmement populaires et ont contribué à augmenter les ventes de pain Old Home en racontant l’histoire d’une romance parfumée au diesel entre Mavis et CW, qui parlaient dans un formidable twang exprimé par M. Frites.

“C’était tout simplement incroyable”, a-t-il déclaré. Fries a dit une fois à Bozell. “Les fan clubs se multipliaient et les gens appelaient les stations de télévision et de radio pour savoir quand les spots allaient être diffusés.”

En 1974, les publicités ont été reconnues par les Clio Awards comme la meilleure campagne publicitaire télévisée du pays.

“Quand j’ai accepté le prix, j’ai pu voir le choc et l’horreur sur les visages de tous ces publicitaires new-yorkais”, a déclaré M. Fries a déclaré au Omaha World-Herald en 2001. “Je me souviens avoir dit:” Je parie que vous n’avez jamais pensé que quelque chose d’aussi bon pourrait sortir d’Omaha. “”

Monsieur. Fries a aidé à transformer les publicités en un disque promotionnel pour Metz Baking Company, intitulé “Old Home Filler-Up an ‘Keep On A-Truckin’ Cafe”, qui s’est vendu à environ 30 000 exemplaires, selon Bozell. Avant longtemps, MGM Records à Nashville appelait.

Crépitant avec le jargon de la radio CB, la chanson raconte l’histoire des camionneurs Rubber Duck et Pig Pen qui “mettent le marteau vers le bas” alors qu’ils font un pied de nez aux limites de vitesse, aux règles de l’industrie et aux forces de l’ordre – “ours” et “smokies”. » Dans le langage CB. En chemin, ils finissent par conduire 1 000 camions et “11 amis de Jésus aux cheveux longs dans un microbus chartreuse”.

Enregistré à l’origine simplement pour remplir un album, “Convoy” a puisé dans la popularité croissante de la culture des camionneurs et de la radio CB, que les camionneurs utilisaient pour communiquer pendant de longues heures solitaires sur la route. Cela faisait partie d’un boom des chansons country sur le thème du camionnage comme “Roll On Big Mama” de Joe Stampley et “Willin ‘” de Little Feat.

“Convoy” a passé six semaines au sommet des charts country et s’est hissé au sommet des charts pop pendant une semaine, selon The World-Herald. Plus de 20 millions d’exemplaires du single ont été vendus, selon Bozell. En 1978, M. Peckinpah a transformé la chanson en un film, “Convoy”, avec Kris Kristofferson dans le rôle de Rubber Duck.

“C’est allé plus loin que je n’aurais jamais rêvé”, a déclaré M. Fries a déclaré au World-Herald. “J’ai tout un album plein d’articles que les gens ont écrits au fil des ans sur ‘Convoy’ et le ‘Old Home Filler-Up an’ Keep On A-Truckin ‘Cafe.'”

Billie Dale Fries est née le 11 novembre. 15, 1928, à Audubon, Iowa, et plus tard a changé son nom en William Dale Fries Jr. Son père, Billie Fries, était superviseur dans une usine de matériel agricole qui fabriquait des enclos à porcs. Sa mère, Margaret Fries, était femme au foyer.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, M. Fries a fréquenté l’Université de l’Iowa pendant un an, puis est revenu à Audubon et a lancé une entreprise de peinture d’enseignes.

À la fin des années 1940, il est allé travailler pour la filiale NBC à Omaha en tant que directeur artistique, ce qui l’a conduit à la publicité et à un emploi chez Bozell & Jacobs.

Outre son fils, Bill Fries III, il laisse dans le deuil son épouse depuis 70 ans, Rena Fries, deux autres enfants, Mark Fries et Nancy Fries, quatre petits-enfants, six arrière-petits-enfants et un arrière-arrière-petit-fils.

Monsieur. Fries a déclaré qu’il avait eu l’idée de “Convoy” alors qu’il était assis dans sa Jeep en écoutant les conversations de la radio CB.

“Cela ressemble à une guerre qui se déroule là-bas”, a-t-il déclaré à M. Davis. “Ça pourrait être une idée pour l’album.”

Monsieur. Fries, qui a finalement sorti neuf albums, selon son fils, a pris sa retraite à Ouray, une ville à environ 300 miles au sud-ouest de Denver, en 1981. Il a été élu maire en 1986 et a servi jusqu’en 1992, a déclaré son fils.

Même après la fin de sa carrière dans la musique country, M. Fries a déclaré que le succès fulgurant de “Convoy” restait une source durable de fierté.

“C’est une de ces choses qui ne peuvent arriver qu’en Amérique”, a-t-il déclaré au World-Herald. «Les CB se sont tous estompés dans les boiseries. La plupart des jeunes ne connaissent même pas les CB ou les convois de camions, mais à l’époque c’était le truc. C’était assez spécial. »

Jack Beg contribué à la recherche.

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