La collecte des eaux de pluie aide à construire un modèle urbain de durabilité à Hope Farms

Depuis six ans, Hope Farms démontre que les mots « urbain » et « ferme » ne s’excluent pas mutuellement.

Située dans le quartier de Sunnyside, à 10 miles au sud de l’hôtel de ville de Houston, la ferme de sept acres embrasse l’éthique d’agir localement, en cultivant des produits frais, abordables et issus de l’agriculture biologique qui sont autrement difficiles à obtenir dans une zone connue sous le nom de désert alimentaire. Il sert des milliers de clients sur son marché hebdomadaire, des dizaines de familles recevant des livraisons hebdomadaires et plusieurs restaurants de la région de Houston proposant des plats de la ferme à la table.

Aujourd’hui, Hope Farms franchit une nouvelle étape dans la réduction de son empreinte environnementale et espère donner l’exemple aux autres pour qu’ils fassent de même. La ferme a développé un système de collecte d’eau de pluie qui captera, traitera et stockera jusqu’à 95 000 gallons par an pour irriguer les cultures, laver les produits et même aider à attirer la faune locale.

La ferme dépend d’un puits pour son eau, et le système de collecte des eaux de pluie réduira le stress sur les eaux souterraines. De plus, la ferme installera bientôt un système d’énergie solaire et de stockage pour aider les opérations d’alimentation alors qu’elle travaille à réduire les émissions de gaz à effet de serre associées à la production et au transport des aliments.

Le système doit fournir suffisamment d’énergie pour fournir toute l’électricité de la ferme.

“Nous pensons que nous avons une opportunité ici à Hope Farms de démontrer les meilleures pratiques non seulement en ayant une empreinte carbone nulle, mais peut-être même en tournant le cadran dans l’autre sens et peut-être même en étant écologiquement positif”, a déclaré Gracie Cavnar, fondatrice et PDG. de Recipe for Success Foundation, l’organisation à but non lucratif qui exploite Hope Farms.

Promouvoir une agriculture durable

Cavnar a fondé la Recipe for Success Foundation il y a 17 ans dans le but de promouvoir de saines habitudes alimentaires et de lutter contre l’obésité infantile grâce à des programmes tels que VegOut! Challenge, Farmers MarKIDS et Eat It! Aventures culinaires. En 2016, la fondation a inauguré Hope Farms sur l’ancien site de la Carnegie Vanguard School de Houston ISD.

L’objectif de Hope Farms est de démontrer que l’agriculture urbaine durable est une alternative économiquement viable au système moderne de distribution alimentaire, qui transporte la nourriture sur de longues distances, souvent des milliers de kilomètres. La pandémie de COVID-19 a fait prendre conscience au consommateur de la fragilité de ces longues chaînes d’approvisionnement mondiales, a déclaré Cavnar.

La ferme a plus de deux acres de terre en culture. Un grand bâtiment aux allures de grange abrite les participants aux divers programmes de la ferme, ainsi que les opérations de transformation et d’entreposage des légumes.

Outre ses marchés hebdomadaires et ses livraisons de nourriture par abonnement, les programmes de Hope Farm comprennent des cours de cuisine, des programmes éducatifs et un incubateur de petites entreprises pour lancer des entrepreneurs agricoles urbains.

“Nous sommes assis à Sunnyside, qui est l’un des plus grands déserts alimentaires de la ville”, a déclaré Cavnar. “Nous cultivons des aliments sains et nous les mettons entre les mains des gens.”

Système de collecte d’eau

Le système de collecte d’eau est né de la philosophie de la ferme d’atténuer les impacts environnementaux négatifs du développement, tout en s’appuyant sur les ressources locales. Cavnar a déclaré que la construction de la grange de collecte présentait un dilemme pour la ferme sur la façon de gérer les eaux de ruissellement du toit du bâtiment.

“Après chaque pluie, nous avions affaire à des milliers de gallons d’eau sur notre site, ce qui entravait le bon fonctionnement et nous avions vraiment besoin d’aller quelque part”, a-t-elle déclaré. “Nous avons estimé que ce serait plus productif si nous pouvions le réorienter pour répondre à nos besoins réels en eau.”

Le projet de collecte des eaux de pluie a été financé avec une partie d’une subvention de 128 000 $ du Green Mountain Energy Sun Club, un programme à but non lucratif qui finance des projets durables. Le Sun Club est une filiale du fournisseur d’électricité au détail Green Mountain Energy, dont la société mère est la compagnie d’électricité de Houston NRG.

Hope Farms a utilisé 55 000 $ de ces fonds pour construire le système de collecte des eaux de pluie. Le reste de l’argent ira à un système solaire sur le toit et à l’installation de batteries Tesla qui peuvent générer et stocker suffisamment d’électricité pour répondre à tous les besoins en énergie de la ferme, a déclaré Stacy Mehlhoff, directrice exécutive du Green Mountain Sun Club.

Le système de collecte d’eau a été conçu et construit par Stirling Electric & Irrigation, une entreprise de Houston qui a travaillé sur le système d’irrigation de la ferme.

La conception du système a commencé par estimer la quantité d’eau que la ferme utiliserait pour l’hygiène, la cuisine et l’irrigation. Bryan Daniel, directeur de Stirling Electric, a estimé que la consommation d’eau de la ferme se situait entre 1 000 et 1 250 gallons par semaine.

À partir de là, il a déterminé que le meilleur endroit pour recueillir ce volume d’eau de pluie était sur le toit de la grange, qui a une superficie de 3 600 pieds carrés, soit environ la taille d’un toit commercial de taille moyenne.

Stirling a conçu un système de gouttières, protégées par des pare-feuilles, des deux côtés de la grange. Pour la tuyauterie, Stirling a utilisé un tuyau en PVC Schedule 40, conçu pour les systèmes à faible pression d’eau.

Avec les deux 2 500 réservoirs de stockage à environ 70 pieds de la grange, Stirling a conçu un système qui utilisait une tuyauterie souterraine et une pompe pour amener l’eau jusqu’au niveau des réservoirs de stockage. Pour les segments exposés du pipeline, l’entreprise a utilisé un matériau de couleur foncée car l’exposition au soleil pouvait favoriser la croissance d’algues dans l’eau.

Au fur et à mesure que l’eau est puisée dans les réservoirs de stockage, elle passe par un système de filtration à trois étages, dont un filtre à charbon, qui élimine les contaminants. L’eau passe ensuite à travers une lumière ultraviolette qui tue les moisissures, les virus et les bactéries, et laisse le système 100 % potable. L’eau sera ensuite utilisée par les cuisines, les salles de bain, les zones de transformation et le système d’irrigation de la ferme.

Sur la base des précipitations annuelles moyennes de Houston d’environ 50 pouces par an et de la capacité de stockage de 5 000 gallons, le système de collecte d’eau est capable de capturer environ 95 000 gallons par an, soit suffisamment pour remplir environ 20 camions-citernes.

Tout débordement sera collecté dans un bassin de captage du côté sud de la ferme, aidant à simuler les conditions d’une zone humide et à attirer la faune.

Développement participatif de la durabilité

Les partisans du système de collecte d’eau espèrent qu’en présentant le projet au public, la ferme encouragera les individus à prendre des mesures pour augmenter le niveau de durabilité dans leurs propres maisons.

Daniel a déclaré que le type de système de collecte d’eau utilisé par Hope Farms est similaire aux systèmes utilisés par de nombreuses maisons et petites entreprises. Mais puisqu’il s’agit de transporter l’eau loin du point de collecte, le système de la ferme est plus sophistiqué et coûteux que ce dont un propriétaire ou un propriétaire d’entreprise aurait besoin.

Un système domestique typique comprendrait une gouttière, un tuyau de descente et un réservoir de collecte, a déclaré Daniel.

“Notre partie préférée est que les gens peuvent s’inspirer en voyant quelque chose à plus grande échelle, et ils peuvent prendre de petites mesures à la maison”, a déclaré Mehlhoff, du Green Mountain Sun Club. “Toutes ces petites choses peuvent s’ajouter à de grandes choses.”

Cavnar a déclaré que l’installation du système de collecte d’eau, ainsi que le système de stockage d’énergie solaire et de batterie proposé, font tous partie de la mission de la Recipe for Success Foundation de promouvoir des habitudes alimentaires saines et d’utiliser des ressources renouvelables.

Une partie de cette mission consiste à former des personnes à poursuivre une carrière dans l’agriculture urbaine afin de raccourcir la distance parcourue par les aliments du champ à l’assiette, non seulement en fournissant des aliments plus frais, mais également en réduisant les émissions de gaz à effet de serre associées au transport.

Cavnar a déclaré qu’à ce jour, la ferme a diplômé 19 personnes dans son programme d’agriculture urbaine et qu’en août, 30 personnes seront diplômées. Environ la moitié des diplômés du programme ont choisi l’agriculture urbaine comme carrière à temps plein ou à temps partiel.

Un diplômé, Stephan Cooke, dirige la ferme urbaine de la ville de San Antonio. Un autre, Steven Devault, utilise ce qu’il a appris pour cultiver des légumes qu’il utilise pour une gamme de cornichons artisanaux appelés Jessica’s Pickles. Un troisième, Larry Hardman, utilise l’expertise qu’il a acquise à la ferme pour cultiver des aliments pour son restaurant de la ferme à la table, Hardman Family Farm à Houston.

Les programmes de la ferme, a déclaré Cavnar, “enseignent à notre prochaine génération d’agriculteurs professionnels à exploiter le pouvoir de la nature pour faire ce qu’ils font”.

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