L’art ancien et la génétique se combinent pour révéler l’origine de l’épice la plus chère du monde

Crédit : domaine public CC0

Le safran, l’épice la plus chère au monde, est extrait des fleurs du crocus safrané, Crocus sativus. Il est cultivé depuis des milliers d’années dans la région méditerranéenne. Mais quand et où le safran a-t-il été domestiqué pour la première fois par nos ancêtres ? Dans une revue en Frontières en phytologieles chercheurs concluent que les lignes de preuve de l’art ancien et de la génétique convergent vers la même région.

“Les œuvres d’art anciennes et la génétique indiquent que la Grèce de l’âge du bronze, vers 1700 avant notre ère ou avant, est à l’origine de la domestication du safran”, a déclaré Ludwig Mann, l’un des principaux auteurs et titulaire d’un doctorat. Étudiant à la Technische Universität Dresde, Allemagne.

Le genre Crocus, avec environ 250 espèces, s’étend du sud et du centre de l’Europe et de l’Afrique du Nord à l’ouest de la Chine. Contrairement au safran domestiqué, ces espèces se reproduisent sexuellement dans la nature. La première utilisation connue par les humains des crocus sauvages était comme pigment pour les peintures rupestres, il y a environ 50 000 ans dans l’Irak d’aujourd’hui. Des textes anciens de Sumer, d’Assyrie et de Babylone décrivent également l’utilisation de crocus sauvages en médecine et en teinture.

En revanche, le safran domestiqué ne pousse pas à l’état sauvage et ne peut être propagé de manière asexuée qu’avec l’aide de l’homme, en divisant ses “cormus” souterrains – des organes de stockage en forme de tige. Le processus a été décrit pour la première fois par le philosophe grec Théophraste entre le quatrième et le troisième siècle avant notre ère. Aujourd’hui, le safran domestiqué est cultivé dans le monde entier, pour être utilisé dans la cuisine et les parfums et comme colorant jaune. Entre 15 000 et 16 000 fleurs, nécessitant entre 370 et 470 heures-personnes pour être collectées, rapportent un seul kilo, d’une valeur comprise entre 1 300 et 10 000 dollars.

“Savoir où et quand le safran a été domestiqué pour la première fois n’est pas simple : l’espèce est difficile à étudier génétiquement, car elle possède trois copies de chaque chromosome au lieu des deux habituelles, et un grand génome contenant un pourcentage élevé de fragments difficiles à séquencer. ADN répétitif », a déclaré l’auteur principal Seyyedeh-Sanam Kazemi-Shahandashti, titulaire d’un doctorat. étudiant à l’Institut de bio- et géosciences du Forschungszentrum Jülich, Allemagne.

“Comme il n’y a pas d’anciens restes de crocus préservés de l’Antiquité, nous revisitons ici des œuvres d’art anciennes qui représentent des plantes ressemblant à du safran. Nous nous attendions à ce que celles-ci puissent nous indiquer des régions spécifiques.”

Les auteurs soutiennent que les œuvres d’art de la civilisation minoenne de la Grèce antique sont probablement les plus anciennes à représenter le safran domestiqué. Par exemple, les taches denses de fleurs de crocus sur la fresque “Les cueilleurs de safran” de l’île de Santorin (environ 1600 avant notre ère) suggèrent une culture. Une autre fresque sur la même île, “Les Adorants”, montre des fleurs aux longs stigmates rouge foncé qui recouvrent des pétales violet foncé, typiques du safran domestiqué. Des fleurs avec ces traits sont également représentées sur des céramiques et des tissus de la Grèce de l’âge du bronze, et symboliquement rendues dans l’idéogramme du safran dans l’ancienne écriture linéaire B. En Égypte, des tombes des XVe et XIVe avant notre ère montrent comment les ambassadeurs de Crète ont rendu hommage sous la forme de textiles teints au safran des siècles.

Une origine à l’âge du bronze en Grèce concorde avec les résultats d’études génétiques de 2019, qui ont montré que C. cartwrightianus, qui n’est présent qu’en Grèce continentale et en Crète, est le parent sauvage le plus proche du safran.

Les auteurs pensent que le crocus safran moderne avec ses trois génomes est issu naturellement de la nature, soit exclusivement de C. cartwrightianus, soit d’hybrides entre C. cartwrightianus et une autre espèce de crocus. Le crocus safran aurait ensuite été retenu par les Grecs de l’âge du bronze en raison de ses qualités supérieures en tant qu’épice.

Les auteurs continueront à retracer les propriétés du safran, a déclaré l’auteur final, le Dr. Tony Heitkam, chef du groupe Plant Genomics à la Technische Universität Dresden : « Dans le monde entier aujourd’hui, tous les crocus safran sont en fait des clones remontant à l’émergence du safran dans la Grèce antique. Bien que, bien qu’il partage le même génome, le safran peut avoir des propriétés différentes selon Nous avons commencé à rechercher les causes moléculaires, en particulier les différences dites “épigénétiques”, de cette variation régionale.”


L’origine du crocus safrané remonte à la Grèce


Plus d’information:
Seyyedeh-Sanam Kazemi-Shahandashti et al, Ancient Artworks et Crocus Genetics soutiennent tous deux l’origine du safran au début de la Grèce, Frontières en phytologie (2022). DOI : 10.3389/fpls.2022.834416

Citation: L’art ancien et la génétique se combinent pour révéler l’origine de l’épice la plus chère du monde (8 mars 2022) récupéré le 3 avril 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-ancient-art-genetics-combine-reveal .html

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