La faune de Pennsylvanie subit une forte pression et a besoin de protection

Notre faune subit une énorme pression en Pennsylvanie. Les causes sont bien connues, et pas seulement des professionnels de la faune. Les amateurs de plein air observent la perte d’habitat due à l’expansion des banlieues, des banlieues et des générations de construction de routes. Le résultat est la fragmentation, c’est-à-dire la division de l’habitat convenable en parcelles plus petites et isolées. Finalement, les parcelles sont trop petites pour maintenir la biodiversité, qui est vitale pour des populations d’animaux sauvages en bonne santé. Comment relever ce défi pour soutenir notre faune localement et dans l’ensemble du Commonwealth ? Une législation d’État récemment introduite donne à la Pennsylvanie la possibilité de commencer à reconnecter nos écosystèmes.

Les corridors de conservation sont des zones d’habitat qui relient des habitats fauniques autrement non reliés et constituent une stratégie de conservation clé nécessaire pour protéger la faune lorsqu’elle se déplace dans le paysage. Les législateurs de Pennsylvanie, comme de 15 autres États, s’efforcent de faire des corridors de conservation une réalité. Résolution 74 de Pennsylvania House, présentée au comité de développement du tourisme et des loisirs par les représentants de l’État. Mary Jo Daley (D., Montgomery) et Aaron Kaufer (R., Luzerne), fournissent la législation pour commencer l’étude des corridors de conservation en Pennsylvanie. Une résolution similaire (SR 70) a été présentée au comité des ressources environnementales et de l’énergie du Sénat de Pennsylvanie par le sénateur d’État. Katie Muth (D., Montgomery).

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Ces résolutions lanceraient une étude des corridors de conservation au profit des plantes et de la faune indigènes. Cette législation jetterait les bases pour améliorer les programmes actuels de conservation de la faune par le développement volontaire et non réglementaire de corridors. Les résolutions s’alignent sur les priorités identifiées du Département de la conservation et des ressources naturelles de Pennsylvanie, de la Game Commission et de la Fish and Boat Commission. Et les études nous aideraient à identifier où se trouvent les corridors, quelles zones doivent être connectées en priorité et toutes les lacunes qui doivent être comblées pour permettre le passage de la faune et des plantes terrestres et aquatiques.

La faune de Pennsylvanie fait face à de nombreux obstacles pour se déplacer dans le paysage, notamment le développement commercial et résidentiel, les clôtures, les ponceaux vieillissants et, surtout, les routes. Ce sont ces obstacles qui causent la fragmentation de l’habitat et réduisent les populations fauniques. Les animaux sont confrontés à de nombreux «points de pincement» à travers le paysage où ils sont gênés dans leurs mouvements. Minimiser ces points et fournir des liens entre les habitats de haute qualité sont des stratégies importantes pour la préservation. Ces approches peuvent être mises en œuvre depuis les cours de quartier locales jusqu’aux crêtes des montagnes pour maintenir l’habitat connecté pour les espèces en voie de disparition, le gibier et les espèces communes.

L’habitat connecté – y compris les rivières et les ruisseaux sans restriction, les grands blocs de forêts et les parcelles de prairies – est également important pour maintenir la biodiversité de la Pennsylvanie. La biodiversité est améliorée en créant un écosystème connecté plus grand que la somme des parties, qui permet aux animaux de se déplacer. Ce déplacement est nécessaire au quotidien pour la nourriture, ou de façon saisonnière pour les sites de tanière. Les jeunes doivent se disperser pour trouver un territoire et des partenaires et pour accroître la diversité génétique au sein de leurs populations.

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Et ce mouvement est compliqué par le changement climatique dans les États du nord-est comme la Pennsylvanie, qui augmente la fréquence des conditions météorologiques plus chaudes et plus humides. Certaines espèces réagiront en cherchant à migrer plus au nord chaque année pour rester dans des habitats appropriés. Les paysages doivent être connectés pour être résilients au changement climatique.

Un petit échantillon des animaux qui pourraient être aidés par des couloirs de conservation : Le maître de l’enfer, l’amphibien nouvellement désigné de l’État de Pennsylvanie, est une grande salamandre aquatique nocturne qui dépend de cours d’eau à écoulement libre et non pollués pour prospérer. Les corridors forestiers intacts constituent des tremplins pour les oiseaux migrateurs en route vers les aires de reproduction du Nord. Les Bobcats préfèrent les grands blocs de forêt non fragmentée. Relier les Appalaches en Pennsylvanie aux hautes terres du New Jersey créerait un corridor à l’échelle régionale reliant les populations de lynx roux actuellement isolées.

La conservation et la connexion des espaces ouverts profitent également aux humains. Nous dépendons des avantages que fournissent des rivières et des forêts saines et connectées, telles que l’eau douce, l’air pur, la protection contre les inondations, la pollinisation, la nourriture, le bois et, surtout, les loisirs de plein air. La Pennsylvanie se classe au cinquième rang du pays pour le montant des dépenses de loisirs de plein air, générant 29,1 milliards de dollars de revenus et soutenant plus de 251 000 emplois. Ces emplois dépendent de grands paysages intacts que les gens veulent explorer.

Ces résolutions sont une prochaine étape importante dans la conservation du patrimoine naturel du Commonwealth et s’intègrent bien aux nouvelles lois des États pour améliorer la connectivité des habitats fauniques dans notre pays.

Anthony Bastian (comté du Delaware) et Sally Ann Sims (comté de Chester) sont cofondateurs aux côtés de Deborah Woodard (comté de Bucks) de Pennsylvania Habitat Connectivity, une organisation dédiée à l’augmentation de la connectivité écologique aux niveaux étatique et régional.

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