Les joueurs de Halo Infinite sont frustrés et les streamers ressentent le pincement :

Halo Infinite a été officiellement lancé en décembre dernier, recevant des critiques élogieuses de la part des critiques et des fans – y compris la critique de Brendan ici à RPS. Il a culminé avec plus de 200 000 téléspectateurs sur Twitch. Et pour de nombreux créateurs de contenu comme Kevin Lynch, alias KevinKoolx, décembre a marqué leur meilleur mois en termes d’engagement sur YouTube et Twitch. Halo, après une décennie de sorties quelque peu conflictuelles, était de retour. Il est difficile d’exagérer à quel point cet exploit était impressionnant, car la base de fans de Halo est presque aussi divisée que celle de Star Wars – un sujet apparemment trivial comme l’inclusion du sprint n’est qu’un des nombreux points de discorde qui durent depuis une décennie. Mais d’une manière ou d’une autre, avec Halo Infinite, 343 Industries a créé une expérience à laquelle presque tous les types de fans de Halo pourraient se rallier. Mais maintenant, quatre mois seulement après son lancement, Infinite a du mal à conserver sa base de joueurs.

Maintenant, les pics de Twitch sont inférieurs à 10k et chutent, avec des moyennes encore plus basses. Lynch dit que février a été son pire mois en termes de vues depuis plus d’un an. Vous vous attendriez à une certaine perte après le lancement de n’importe quel jeu, mais tous les créateurs de contenu à qui j’ai parlé font écho à ce sentiment : l’engagement pour Infinite est anormalement bas pour un jeu de service en direct au début de son parcours pluriannuel, en particulier pour une franchise aussi grande que celle-ci. Le jeu se joue très bien, alors quel est le problème ? J’ai parlé à un certain nombre de streamers et de créateurs de contenu différents pour avoir leur point de vue.

Taras Hrebinka, mieux connu sous le nom de Late Night Gaming, crée du contenu Halo depuis plus de sept ans et est l’une des plus grandes chaînes Halo sur YouTube. Il dit que le principal problème d’Infinite est qu’il “est sorti avec moins de modes et de cartes que les titres précédents, donc tout ce qu’il a à offrir est un flux lent de choses que Halo avait par défaut au lancement”. Ce à quoi Hrebinka fait référence est. Bien. C’est beaucoup.

Avant le lancement, nous avons appris que les fonctionnalités de base de Halo telles que la coopération de campagne et Forge avaient été reportées à plus tard cette année. Les modes multijoueurs préférés comme Infection, Shotty Snipers et Team Doubles sont manquants (bien que King of the Hill ait été confirmé pour la saison deux, prévue en mai.) Les jeux personnalisés et le mode Théâtre, qui sont cruciaux pour les créateurs de contenu, sont inopérants depuis le lancement. Les problèmes de désynchronisation affligent le matchmaking. Il n’y a pas de système de progression à long terme. Il n’y a pas d’option pour rejouer les missions de campagne sans redémarrer le jeu. Il n’y a pas de carnet de service. Je pourrais continuer.

“À moins que nous ne commencions à voir de plus grandes fonctionnalités ajoutées, les saisons ne seront que de petites hausses qui s’estomperont en un mois environ.”

Bien que les fonctionnalités de la série standard manquent, au cours des quatre mois qui ont suivi le lancement, Infinite n’a pas non plus ajouté de nouveau contenu jouable. La mise à jour de mi-saison ressemblait plus à un patch de la première semaine, plutôt qu’au type de baisse de contenu des cartes, des modes et des armes que les autres jeux en direct reçoivent. Après avoir promis aux joueurs une feuille de route de contenu en janvier, le réalisateur Joseph Staten a déclaré que l’équipe avait besoin de “plus de temps pour finaliser les plans” le 1er février. La feuille de route manque toujours, bien que 343 aient décrit leur prochaine saison prévue le 3 mai, Lone Wolves, promettant une nouvelle carte pour Arena, une nouvelle carte pour Big Team Battle, trois nouveaux modes et, bien sûr, un abonnement de saison.

Les créateurs de contenu comme Arrrash ne sont pas convaincus que les plans décrits par 343 changeront l’état du jeu. “À moins que nous ne commencions à voir de plus grandes fonctionnalités ajoutées, les saisons ne seront que de petites hausses qui s’estomperont en un mois environ”, me dit-il. Arrrash dit que ses vues ont diminué de plus de moitié au cours des trois premiers mois de la saison 1, donc plus du même contenu n’inspire pas d’espoir. Hrebinka est d’accord et dit que “personne ne se souciera de savoir si Infinite a finalement suffisamment de contenu pour rivaliser avec les jeux lancés il y a des années s’il fait des pas de bébé tous les quelques mois”.

Si la correction des fonctionnalités et l’ajout de cartes/modes ne suffisent pas, que peut faire 343 ? Lorsque j’ai demandé à Hrebinka si le mode Forge – une fonctionnalité de série de longue date qui permet aux joueurs d’éditer des cartes et de créer des modes de jeu uniques – pourrait l’aider, il a ri : “Bien sûr! Vous me demandez si la possibilité de faire n’importe quelle expérience apportera une valeur de rejouabilité dans Halo Infinite. »

Les fans ont utilisé Forge pour créer des choses vraiment incroyables comme des remakes d’anciennes cartes Halo, ou même des cartes d’autres classiques comme Goldeneye. Ils ont mis au point certains des modes les plus chaotiques comme une étape Wipeout et des étapes dans lesquelles les joueurs évitent des boules de neige de la taille d’une avalanche. La communauté était si douée pour créer du contenu dans Forge que 343 joueurs ont utilisé les cartes Forged Big Team Battle dans Halo 5, plutôt que celles développées par 343.

Forge pourrait être une aubaine énorme pour Halo Infinite. C’est une source infinie de contenu. Il peut fournir à la base de joueurs un nombre infini de nouveaux modes de jeu, et les créateurs de contenu n’auraient aucune difficulté à trouver des trucs intéressants et idiots à diffuser. Bien sûr, 343 ne peut pas simplement publier un mode Forge et en finir avec lui. La découvrabilité et le partage de fichiers doivent bien fonctionner pour que Forge ait un impact significatif sur la base de joueurs d’Infinite. Mais pour le moment, le lancement du mode Forge est prévu pour la troisième saison de Halo Infinite, prévue pour le mois d’août.

Halo Infinite fonctionnant sur son paramètre graphique Ultra.

Un autre point de vue récurrent parmi les personnes à qui j’ai parlé était la croyance qu’un troisième mode plus important pourrait ramener les joueurs inactifs. Lynch indique de donner la priorité aux jeux Halo comme exemples, en disant que “Halo Reach avait Invasion, Halo 4 avait Spartan Ops, Halo 5 avait Warzone… Infinite n’a pas vraiment ce mode de signature.” La rumeur selon laquelle le mode développé par Certain Affinity pourrait être une version Halo de Battle Royale, une tentative de ramener un public plus large et plus grand public et de rivaliser avec d’autres titans multijoueurs comme Apex Legends et CoD Warzone.

Le noyau d'armure Mark V (B) de Halo Infinite, équipé du kit d'armure Catherine-B320.

Pour les créateurs de contenu à qui j’ai parlé, une sorte de changement ne peut pas arriver assez tôt, car la création de contenu sur Halo Infinite est désormais assez insoutenable. Lynch dit qu’il n’y a pas assez de nouvelles ou de contenu pour faire des vidéos quotidiennes, et que “nous avons de longues périodes de rien”. Arrrash commente que “le moral est assez terrible” dans la sphère de contenu Halo et que la plupart de ses amis ne jouent plus, “et cela inclut les plus grands YouTubers de Halo”.

Beaucoup de ces YouTubers Halo plus importants sont en train de couvrir différents jeux – y compris Hrebinka, qui a récemment réalisé des vidéos Call Of Duty et diffusé Elden Ring. Il pense que le changement est “viable” mais reconnaît que la “transition sera lente”. Mais LateNightGaming de Hrebinka est l’une des plus grandes chaînes Halo de YouTube, donc peu importe ce qu’il fait, il y aura des yeux dessus. Couvrir différents jeux semble être une proposition plus risquée pour les chaînes Halo légèrement plus petites.

Un Warthog est garé sur une base spatiale boisée dans Halo Infinite :

Arrrash est également en train de “tester les eaux en raison du peu de contenu Halo à créer”, mais il est moins confiant. “J’espère que cela fonctionnera, mais changer de jeu sur YouTube est vraiment difficile, et les fans de Halo semblent vraiment coincés à regarder du contenu Halo.” Les algorithmes YouTube et les audiences centrées sur Halo n’offrent pas suffisamment de stabilité aux petits créateurs. Lynch, qui n’est pas intéressé à couvrir d’autres jeux, est dans une position similaire et dit que “mon public est certainement là pour Halo”. Ainsi, alors que les grandes chaînes peuvent quitter le jeu pour le moment, Halo Infinite semble laisser les petits créateurs dans un état d’incertitude avec pas assez de nouvelles pour créer du contenu, mais pas assez d’audience pour quitter Halo.

Halo, c’est beaucoup de choses. C’est une série de campagnes épiques, c’est une histoire de Spartiates tragiques et de romantisme effrayé par l’IA, c’est la poule aux œufs d’or de Microsoft. Mais plus que tout cela, Halo est un lieu numérique qui a ancré une communauté de personnes pendant deux décennies. Ils se sont réunis pour inonder les 343 bureaux de pizza après que le studio a annoncé que MCC arriverait sur PC. Ils ont édité Master Chief en disant “Trans Rights” dans plusieurs cinématiques Halo. C’est un endroit où des amis se sont fait des amis et où les frères et sœurs ont, temporairement, mis de côté leurs propres différences pour tuer des singes extraterrestres effrayants dans l’espace. L’exode de l’engagement va, je suppose, blesser 343 et Microsoft, mais son plus grand impact sera sur les personnes réunies par cette série légendaire. Au moins, les développeurs semblent être conscients des frustrations des joueurs. Nous verrons ce que la saison deux apporte.

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