Les populations d’oiseaux de la forêt tropicale du Panama sont en grave déclin, selon une étude | Des oiseaux

Les populations d’oiseaux dans une forêt tropicale humide d’Amérique centrale subissent de graves déclins, avec des facteurs probables tels que la dégradation du climat et la perte d’habitat.

Des scientifiques de l’Université de l’Illinois ont suivi des espèces d’oiseaux dans une réserve forestière protégée du centre du Panama pour déterminer si et comment les populations avaient changé de 1977 à 2020.

Il existe très peu d’études à long terme sur les tendances démographiques des oiseaux tropicaux, et le rapport donne un aperçu de la manière dont les espèces font face à la perte d’habitat et à la crise climatique.

Une nouvelle étude, publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciences, ont constaté que la majorité des espèces échantillonnées avaient diminué en abondance, beaucoup d’entre elles sévèrement.

Deux fois par an pendant quatre décennies, les auteurs ont déployé des filets japonais dans plusieurs sites d’étude, identifiant et baguant des milliers d’oiseaux. Ensuite, les auteurs ont modélisé les populations et estimé les changements dans l’abondance de 57 espèces.

Parmi les espèces en déclin échantillonnées, 35 sur 40 ont perdu plus de 50 % de leur abondance initiale. Seules deux espèces ont augmenté en nombre.

Les déclins se sont étendus à différentes familles d’oiseaux et étaient généralement indépendants des caractéristiques écologiques telles que la masse corporelle, le type d’alimentation ou l’abondance initiale de l’espèce. Selon les auteurs, l’établissement des déclins et l’identification des mécanismes écologiques sous-jacents devraient être une priorité de conservation.

Les scientifiques ont déclaré que l’activité humaine était probablement à l’origine de la baisse des effectifs, la modification des régimes de précipitations, l’augmentation des températures et la déforestation provoquant un stress pour les populations d’oiseaux. Ils ont déclaré : « La déforestation dans les tropiques humides s’est accélérée de 62 % entre 1990 et 2010, entraînant une perte nette d’environ 8 millions d’hectares (20 millions d’acres) au cours de cette période, et les pertes ont continué à s’accumuler ces dernières années.

L’augmentation des températures entraîne des déplacements vers le haut de l’aire de répartition des espèces tropicales des basses terres à travers [taxonomic groups] et les preuves théoriques et empiriques indiquent que les biotes tropicaux sont plus fortement affectés que leurs homologues tempérés. La modification des régimes pluviométriques sous les tropiques devrait également avoir un impact important sur la distribution des espèces et la dynamique des populations. »

Un autre facteur de déclin pourrait être l’impact indirect de l’urgence climatique. Les insectes dont les oiseaux se nourrissent sont sensibles aux changements de température et de précipitations, et les sécheresses ainsi que les précipitations irrégulières peuvent affecter la disponibilité saisonnière des fruits et du nectar. On craint également que le changement climatique ne profite aux parasites qui affaiblissent les oiseaux.

Les scientifiques ont déclaré que les pertes étaient “alarmantes”, avec une gamme d’espèces touchées, y compris le manakin à tête rouge, l’oiseau frugivore le plus abondant échantillonné et un important disperseur de graines. En 1977, 23 ont été repérés, mais en 2020, seuls neuf ont été capturés.

Les chercheurs ont déclaré que bien que les forêts tropicales soient souvent considérées comme des “réservoirs de biodiversité”, cette étude suggère qu’il y a des déclins inquiétants des populations d’espèces.

Ils ont conclu que davantage d’études étaient nécessaires, écrivant: «La prochaine étape logique vers la compréhension et éventuellement la prévention de nouveaux déclins consiste à identifier les mécanismes écologiques sous-jacents. Pour ce faire, des études intensives et à long terme sur des espèces individuelles seront probablement nécessaires pour approfondir les facteurs. »

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