Découvrez JUICE, le premier vaisseau spatial à orbiter autour d’une lune glacée de la taille d’une planète à la recherche d’océans extraterrestres

Qu’y a-t-il sous les croûtes glacées de trois des lunes de Jupiter ?

Il a reçu peu d’attention jusqu’à présent, mais dans exactement un an, tout le monde parlera de JUICE – une mission passionnante et unique pour examiner les lunes de Jupiter Europa, Callisto et Ganymède qui le verra passer sur une orbite complète de ce dernier.

  • Ganymède est la plus grande lune que nous connaissons. C’est plus grand que Mercure et Pluton. Il a un champ magnétique. Il y a une atmosphère. Il peut avoir un océan souterrain d’eau salée.
  • L’Europe  est la plus petite des soi-disant lunes galiléennes de Jupiter, mais l’une des plus excitantes. On pense également qu’il y a un océan sous sa coquille externe gelée qui peut avoir existé depuis la formation du système solaire… assez longtemps pour que la vie s’installe.
  • CallisteLa deuxième plus grande lune de Jupiter après Ganymède a un aspect terne et sans vie, mais on pense maintenant qu’elle possède également un océan souterrain.

JUICE le découvrira à coup sûr. Abréviation de JUpiter ICy moons Explorer, cette mission de grande classe du programme « Cosmic Vision » de l’Agence spatiale européenne devrait être lancée du 5 au 25 avril 2023 sur une fusée Ariane 5 depuis le port spatial européen en Guyane française, en Amérique du Sud.

Après une longue croisière vers le système jovien, il arrivera en 2031 pour devenir le premier vaisseau spatial européen à visiter Jupiter. Il faudra ensuite trois ans et demi pour examiner les lunes glacées Ganymède, Europe et Callisto.

Sa mission unique se penchera sur Europa et Callisto lors de survols. Il effectuera également des survols de Ganymède, mais surtout il se mettra également en orbite en septembre 2032.

Ce faisant, il deviendra le premier vaisseau spatial à orbiter autour d’une lune autre que la Lune de la Terre.

Ganymède est particulièrement intéressant. Un endroit étrange et merveilleux, Ganymède peut ressembler un peu à notre lune mais c’est là que s’arrête la similitude. Il est en fait recouvert d’une croûte de glace, mais les scientifiques pensent qu’il pourrait y avoir un océan souterrain à environ 100 kilomètres en dessous.

Ganymède possède également un champ magnétique, ce qui indique qu’il possède un noyau de fer entouré de composants métalliques liquides, ce qui, comme sur Terre, permet de générer et d’entretenir un champ magnétique.

Ce seront les premiers survols rapprochés de ces lunes depuis la mission Galileo de la NASA en 1995-2003. Cependant, en juin 2021, le vaisseau spatial Juno de la NASA a pu s’approcher très près de Ganymède.

Un an avant l’arrivée de JUICE, la mission Europa Clipper de la NASA sera en orbite autour d’Europe 32 fois … donc si vous aimez les lunes glacées, la prochaine décennie ou deux d’exploration spatiale va être très excitante.

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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