Les entreprises australiennes contournent la politique fédérale alors que le passage aux énergies renouvelables prend de l’ampleur

Sur un paddock nu parmi les collines de Kojonup, à 260 km au sud-est de Perth, une forte brise souffle sur les crêtes de granit et les chaumes des cultures.

La région abrite depuis longtemps l’une des régions agricoles les plus productives – et de premier ordre – d’Australie occidentale.

Mais il est maintenant prévu de récolter une ressource d’un tout autre type, le géant minier BHP étant sur le point de financer un parc éolien de 200 millions de dollars qui comportera les plus grandes turbines jamais installées à WA.

En plus de transformer le paysage, le projet s’inscrit dans une révolution en cours à travers l’Australie pour décarboniser le système électrique du pays.

Les experts de l’industrie affirment qu’il s’agit d’une transformation qui s’est maintenant propagée bien au-delà des couloirs du pouvoir à Canberra jusqu’aux salles de conseil des plus grandes entreprises australiennes.

Et ils disent que son élan ne devrait pas ralentir, car les entreprises poussent de plus en plus l’Australie vers la neutralité carbone et le gouvernement fédéral est laissé sur la touche.

“L’avenir se passe maintenant”

Un nombre croissant de parcs éoliens ont fait leur apparition en Australie.(Fourni : APA)

“Ce qui se passe, c’est qu’à travers l’Australie, dans toute l’économie, les entreprises se dirigent vers la décarbonisation”, a déclaré Matthew Bowen, associé du cabinet d’avocats Jackson McDonald spécialisé dans l’énergie.

“Et ce qui motive cela, c’est… juste (hier) nous avons le dernier rapport sur le climat des Nations Unies et cela montre que nous avons besoin de cette décennie pour faire une décarbonisation à grande échelle.

“Et c’est une tâche énorme.

“La bonne nouvelle est qu’il est encore temps d’éviter les pires résultats.

“Nous avons eu l’inaction du gouvernement fédéral au cours de la dernière décennie.

Selon les plans de BHP, annoncés ce matin, le mineur achèterait toute l’électricité du projet qui sera construit sur un site connu sous le nom de Flat Rocks, au sud de Kojonup.

L’arrangement fait partie de l’objectif de BHP de devenir neutre d’ici 2050 et serait directement utilisé pour compenser les émissions des actifs Nickel West de la société, y compris dans les Goldfields, à 670 kilomètres.

La start-up d’énergie renouvelable Moonies Hill, qui développera le parc éolien avec le poids lourd italien de l’énergie verte Enel, a déclaré que l’accord avec BHP permettrait à la première étape du projet Flat Rocks d’aller de l’avant.

Un homme en haute visibilité et une femme en vêtements clairs se tiennent dans un grand champ.
Sarah Rankin de Moonies Hill Energy et Rob Whitham de BHP.(Fourni : BHP)

Il comprendrait 18 turbines mesurant chacune 200 mètres à leur point le plus haut.

BHP envisage un changement vert mondial

La directrice générale de Moonies Hill, Sarah Rankin, a déclaré que l’objectif ultime était de plus que doubler la taille du projet, portant sa capacité à 180 MW dans un mouvement qui coûterait environ 400 millions de dollars.

Le Dr Rankin a déclaré que l’absence de toute autre forme de production autour de Kojonup et l’absence d’autres parcs éoliens dans la région signifiaient que le développement de Flat Rocks aiderait à renforcer le réseau.

Mais elle a dit que c’était la force et la constance des vents de la région qui étaient les plus attrayantes.

“Il y a du vent”, a déclaré le Dr Rankin.

“Fait intéressant, nous sommes assis ici aujourd’hui au niveau du sol et il y a beaucoup de vent.

“Mais si vous montez réellement à 125 mètres dans le ciel, cela devient juste plus venteux.

La présidente des actifs de Nickel West, Jessica Farrell, a déclaré que l’accord de Flat Rocks faisait partie d’un changement fondamental dans la façon dont BHP alimentait ses opérations.

Dans le cadre de ce plan, l’entreprise s’était engagée à réduire ses émissions opérationnelles de 30 % d’ici 2030 par rapport à 2020.

Mme Farrell a également noté qu’une grande partie des produits de la division nickel étaient utilisés dans des technologies telles que les voitures électriques qui visaient à réduire la production de carbone.

Elle a déclaré que les clients faisaient partie de ceux qui appelaient au changement.

Une femme portant une chemise orange haute visibilité et un casque blanc se tient debout, les bras croisés
Jessica Farrell, présidente de Nickel West Asset, affirme que l’accord rendra les opérations de BHP plus durables.(Fourni : BHP)

“BHP fournit du nickel de haute qualité aux marchés mondiaux pour une utilisation dans les batteries de véhicules électriques et d’autres technologies en pleine croissance qui soutiendront la décarbonation mondiale”, a déclaré Mme Farrell.

“Nous faisons de grands progrès pour rendre nos opérations plus durables et renforcer la position de BHP en tant que fournisseur de nickel de choix pour les clients mondiaux.”

Les énergies renouvelables changent de vitesse

Jeremy Schultz, président de l’Australian Energy Institute et membre fondateur du Clean Energy Council, a déclaré que la décision de BHP était un signe des temps.

M. Schultz a déclaré qu’une grande partie de la vague initiale d’énergie renouvelable en Australie était motivée par un mandat du Commonwealth exigeant que les principaux détaillants d’électricité achètent près d’un quart de leur électricité à partir de sources renouvelables d’ici 2020.

Il a déclaré que la dernière vague – et les investissements futurs – étaient financés par des entreprises cherchant à respecter leurs propres plans de réduction des émissions de carbone indépendamment du gouvernement.

“Mon propre point de vue est que leurs conseils d’administration arrivent à des conclusions en termes de deux choses”, a déclaré M. Schultz.

“Premièrement, leur propre besoin d’orienter leur entreprise vers la réduction des émissions, car c’est une bonne affaire de le faire.

“Et deuxièmement, pouvoir le faire d’une manière commercialement appropriée pour eux.

“Ils ne se lancent pas dans des projets non commerciaux.

“C’est énorme.”

Une vue aérienne d'une grande étendue de terre plate
Comme de nombreuses parties de l’Australie rurale et régionale, Kojonup est considéré comme un lieu privilégié pour les énergies renouvelables. (Fourni : BHP)

Diriger une entreprise “une bonne chose”

Pour Lachie Thorn, agriculteur de Kojonup de quatrième génération, dont la propriété familiale accueillera le parc éolien de Flat Rocks, la hausse des émissions était une source d’inquiétude.

M. Thorn s’est dit heureux que les entreprises prennent la tête de la transition énergétique.

“En tant qu’agriculteurs, nous voulons laisser un atout ici pour que nos enfants courent également, c’est là que l’énergie renouvelable entre en jeu”, a déclaré M. Thorn.

“Je pense que l’énergie renouvelable, nous devons commencer quelque part. Nous devons faire notre propre petite part… pour la garder durable. Nous ne pouvons pas continuer à brûler des combustibles fossiles.

L’avocat de l’énergie Matthew Bowen a déclaré qu’il faudrait des décennies et des milliards de dollars à l’Australie et à ses entreprises pour atteindre leurs objectifs de réduction des émissions.

Dans le cas de BHP, il a noté que le mineur devrait non seulement réviser son approvisionnement en électricité, mais aussi la façon dont il alimentait son énorme flotte de trains et de camions, qui fonctionne actuellement avec des millions de litres de diesel par an.

“Comme nettoyer un réservoir”

Un homme en costume se tient devant le club d'aviron de Perth et la rivière
Matthew Bowen, spécialiste de l’énergie et de la réglementation au sein du cabinet d’avocats Jackson MacDonald.(Fourni : Jackson McDonald)

Cependant, il a déclaré que la pression exercée sur les grandes entreprises pour réduire leurs émissions était écrasante et provenait des marchés financiers, des actionnaires, des clients et de la communauté au sens large.

Il a comparé la nature de la tâche au nettoyage d’un réservoir.

“Le réservoir est alimenté par de nombreux cours d’eau, donc si vous voulez commencer à nettoyer le réservoir, vous pouvez dire” pour l’énergie que je puise … je vais passer un contrat avec quelqu’un pour m’assurer qu’il met de l’énergie propre pour correspond à ce que je sors ‘”, a-t-il déclaré.

“Maintenant, il est vrai que les électrons qui arrivent réellement sur votre propriété seront un mélange d’électrons sales et propres.

“Et avec le temps, à mesure que de plus en plus de consommateurs demandent à leurs fournisseurs de remplacer les flux sales par des flux propres, le réservoir deviendra propre.”

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