Les villes sont à l’origine du changement climatique, mais font partie de la solution -Rapport de l’ONU

4 avril (Reuters) – Les villes sont à l’origine du changement climatique d’origine humaine qui menace l’environnement mondial, mais offre également de l’espoir.

C’est le message primordial d’un chapitre consacré aux villes dans un important rapport de l’ONU sur le changement climatique publié lundi, fournissant aux urbanistes du monde entier des repères visant à éviter une catastrophe climatique.

“Le fait que les villes soient responsables de plus des deux tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre signifie que si les villes font quelque chose, elles peuvent résoudre les deux tiers du problème. C’est donc assez excitant”, a déclaré Karen Seto, professeur à l’université de Yale. School of the Environment et l’un des deux principaux auteurs coordonnateurs du chapitre du rapport sur les villes.

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De nombreuses villes du monde ont déjà pris des mesures. Mexico a interdit les sacs en plastique. Minneapolis, Minnesota, a éliminé le zonage des maisons unifamiliales pour favoriser la densité. Paris a interdit les voitures diesel.

“Chaque ville peut faire quelque chose, et toutes les villes ne feront pas exactement la même chose”, a déclaré Seto. “Toutes les villes n’ont pas besoin d’avoir la même apparence. Tous les bâtiments n’ont pas besoin d’être de grande hauteur.”

Selon les experts du rapport, les villes, en particulier les petites et moyennes villes d’Asie et d’Afrique qui connaîtront la plus forte croissance au cours de ce siècle, offrent la possibilité de réduire la dépendance à l’automobile, d’utiliser des matériaux de construction respectueux de l’environnement et de capter les eaux de ruissellement.

Les villes peuvent devenir des havres de forêts urbaines, d’arbres de rue et de toits verts, qui non seulement séquestreront et stockeront le carbone, mais induiront également un effet de refroidissement qui réduira la demande d’énergie et la consommation d’énergie pour le traitement de l’eau, selon le rapport, le dernier en date du Groupe d’experts intergouvernemental sur Changement climatique.

La densité urbaine évite également l’étalement rural et suburbain, moins économe en énergie et destructeur d’habitats naturels.

“Le 21e siècle sera le siècle urbain, défini par une augmentation massive des populations urbaines mondiales”, indique le rapport, notant que 55% de la population mondiale vivait dans des zones urbaines en 2018, un chiffre qui devrait passer à 68% d’ici 2050

Dans le même temps, cependant, “la tendance mondiale à l’urbanisation offre également une opportunité cruciale à court terme pour faire progresser le développement résilient au changement climatique”.

Le rapport se concentre sur l’atténuation, notant que l’atténuation du changement climatique dans les villes aura un effet démesuré sur les zones environnantes et contribuera à améliorer la santé mentale et physique des citadins.

Comme pour l’orientation globale du rapport global, les auteurs appellent les gouvernements et l’industrie à agir avec une extrême urgence et à prendre de nouveaux engagements importants en matière de financement.

Les zones urbaines ont généré 67% à 72% des émissions de dioxyde de carbone et de méthane en 2020, contre 62% en 2015. Sans aucun effort d’atténuation, la quantité brute d’émissions urbaines pourrait doubler de 2020 à 2050, selon le rapport.

Mais avec des politiques d’atténuation agressives et immédiates, les émissions urbaines de gaz à effet de serre pourraient approcher zéro net d’ici 2050.

Abritant des personnes généralement plus aisées, les villes urbaines émettent davantage de gaz à effet de serre.

Sur les 2,5 milliards de personnes supplémentaires qui devraient vivre dans les villes d’ici le milieu du siècle, 90 % de l’augmentation aura lieu en Afrique et en Asie, obligeant les économies plus avancées et les entreprises multinationales à financer le développement vert.

Des capitaux seront nécessaires pour promouvoir la séquestration du carbone, éviter les émissions et réduire la consommation d’énergie.

Seto s’est dite optimiste parce que les consommateurs et les investisseurs du “nord global” exigent la durabilité et parce que le coût des nouvelles technologies telles que le photovoltaïque et les batteries pour les véhicules électriques est en baisse.

“Le coût du statu quo est pire que de ne rien faire”, a déclaré Seto.

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Reportage de Daniel Trotta; Montage par Donna Bryson et Leslie Adler

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