Plus de 800 projets solaires dans les États de la Baie bloqués en attente d’examen | Changement climatique

Le déploiement de projets d’énergie solaire et d’autres énergies renouvelables sur lesquels la Pennsylvanie, le Maryland et la Virginie comptent pour mettre fin à la dépendance aux combustibles fossiles est pris dans un goulot d’étranglement qui entrave gravement la transition.

Dans ces trois États de drainage de la baie de Chesapeake, 807 projets de stockage solaire et solaire communautaire sur les toits commerciaux et à l’échelle des services publics ont été bloqués dans un embouteillage réglementaire croissant. Les propositions ont attendu un an et souvent plus pour PJM Interconnection, l’organisation qui coordonne le transport d’électricité dans 13 États et le district de Columbia, pour terminer les études requises qui feraient avancer les projets.







Citizens UB Solar, basé à Boston, a érigé ce réseau photovoltaïque de 8,2 mégawatts sur 65 acres de terres agricoles à Union Bridge, MD.



Dans toute la région de PJM, environ 2 500 projets d’énergie solaire, de stockage solaire et éolien attendent une décision quant à leur possibilité de se connecter au réseau de transport d’électricité. Bien que ce nombre chutera probablement pour diverses raisons financières et logistiques, l’arriéré a ralenti le déploiement de projets renouvelables et les retards peuvent entraîner l’échec de certains projets.

Le ralentissement survient à un moment où chacun des trois principaux États du bassin versant de la baie, comme beaucoup d’autres, a adopté des politiques agressives d’atténuation du changement climatique qui reposent sur les énergies renouvelables. Les projets solaires combinés en attente, s’ils sont construits, pourraient alimenter environ 5,6 millions de foyers. À l’heure actuelle, les sites solaires existants dans les trois États produisent suffisamment d’électricité pour environ 128 000 foyers.

PJM est chargé de s’assurer que le réseau de transport peut gérer toute nouvelle électricité ajoutée au mix. Il a le pouvoir d’exiger de nouveaux projets pour construire des équipements et mettre à niveau les systèmes de transmission afin que le réseau ait suffisamment de puissance à tout moment pour garder les lumières allumées dans les maisons et les entreprises par tous les temps. Dans le cadre de cette évaluation, PJM considère comment la production d’électricité proposée affecterait le réseau.

Au cours des quatre dernières années, PJM a approuvé 725 projets d’énergie renouvelable parmi une longue liste de candidats.

Pour aider à soulager la sauvegarde, PJM prévoit de développer un processus d’examen simplifié destiné à raccourcir considérablement la période d’étude. Mais cette refonte pourrait prendre deux ans.

En attendant, PJM retarde les nouvelles demandes de deux ans et propose un processus à deux niveaux pour gérer les projets déjà en cours. Les projets jugés les plus «prêts à démarrer» seraient accélérés, selon PJM. Cela totaliserait environ 450 des 2 500 projets en attente au total dans tous les États.

Ceux qui sont moins prêts, pour quelque raison que ce soit, devraient attendre que le nouveau processus d’examen soit en place, ce qui pourrait ne pas être avant la fin de 2025. Pour eux, la détermination de leur capacité à se connecter au réseau électrique pourrait ne pas intervenir avant 2027.

Le plan de PJM, qui doit être approuvé par la Commission fédérale de réglementation de l’énergie, bénéficie d’un large soutien des 507 membres votants de la société, qui comprennent des services publics d’électricité, des propriétaires de lignes de transmission, des développeurs d’énergie renouvelable, des commerçants financiers, des défenseurs des consommateurs d’État et d’autres.

Support pour appuyer sur pause

Malgré la perspective de nouveaux retards pour de nombreux projets, PJM a déclaré que les États du bassin versant de la baie seront en mesure d’atteindre les objectifs d’énergie renouvelable qu’ils se sont fixés pour lutter contre le changement climatique.

“Nous avons rencontré les États, dont la Pennsylvanie, le Maryland et la Virginie, qui ont des objectifs agressifs”, a déclaré Kenneth Seiler, vice-président de la planification de PJM. « Nous sommes très bien placés pour faciliter l’interconnexion de la production d’énergie renouvelable et aider les États à atteindre leurs objectifs à l’avenir.

« Si nous n’avions rien fait, les possibilités pour les États d’atteindre leurs objectifs seraient limitées. Nous essayons d’être la voix de la raison ici. »

Les États, bien que mécontents des obstacles actuels, sont d’accord.







Panneaux solaires

Ce réseau photovoltaïque de 8,2 mégawatts, installé par Citizens UB Solar, basé à Boston, est situé sur 65 acres de terres agricoles à Union Bridge, MD.



“Suspendre le processus et créer de nouvelles règles pour accélérer les projets les plus prêts dans la file d’attente, nous l’espérons, brisera l’impasse et réduira la congestion du processus à l’avenir”, a déclaré Jamar Thrasher, porte-parole du Pennsylvania Energy Office. “Nous espérons également que la pause sera plus courte que prévu.”

La suspension des examens de nouveaux projets intervient à un moment où la demande en énergie solaire est en croissance. L’énergie solaire a représenté plus de la moitié de toute la nouvelle électricité produite aux États-Unis au cours des trois premiers trimestres de 2021, selon la Solar Energy Industries Association et Wood Mackenzie, un consultant mondial en énergie. La plupart des projets renouvelables dans la file d’attente PJM sont solaires.

Virginia en 2020 s’est fixé pour objectif d’atteindre 100% d’électricité propre d’ici 2050. Elle a 416 projets en attente, assez pour alimenter 3,7 millions de foyers, selon PJM. En 2021, l’État s’est classé quatrième du pays pour les nouvelles installations solaires. Mais depuis 2016, au moins 225 projets solaires ont été retirés de la liste d’attente du PJM.

“Nous avons besoin de la capacité pour que les projets entrent dans la file d’attente et soient construits”, a déclaré Harry Godfrey, directeur exécutif de Virginia Advanced Energy Economy, une coalition d’entreprises à la recherche d’une énergie propre abordable. “Sinon, c’est un problème à court et à long terme pour Virginia pour atteindre ses objectifs d’économie propre.”

La Pennsylvanie s’est engagée à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 26 % d’ici 2025 et de 80 % d’ici 2050. Elle compte 443 projets solaires en attente d’approbation dans la file d’attente du PJM. Cela suffit pour alimenter environ 1,4 million de foyers.

Le Maryland, qui vise à obtenir 50% de son énergie à partir de sources renouvelables d’ici 2030, avec un minimum de 14,5% à partir de l’énergie solaire, a 48 projets solaires en ligne, suffisamment pour alimenter 410 000 foyers.

Les racines du problème

PJM opère depuis longtemps en gérant l’accès au réseau pour un nombre relativement restreint de grandes centrales électriques situées au centre. Mais la société à but non lucratif s’est retrouvée submergée par la vague de petits projets d’énergie renouvelable, dont beaucoup sont situés dans des zones rurales éloignées des centres de population et ont besoin d’un moyen de puiser dans le réseau.

Basé à Valley Forge, Pennsylvanie, PJM est le plus grand des 10 opérateurs de transmission aux États-Unis. Il supervise plus de 84 000 miles de lignes de transmission et dessert plus de 65 millions de personnes dans le Maryland, la Pennsylvanie, la Virginie, la Virginie-Occidentale, le Delaware, le New Jersey et l’Ohio. , ainsi que certaines parties du Kentucky, du Tennessee, de l’Illinois, de l’Indiana, du Michigan et de la Caroline du Nord.

Mais son équipe d’examen composée d’ingénieurs et d’autres spécialistes n’a pas pu suivre le rythme des nouvelles propositions déposées – les demandes ayant triplé en trois ans. PJM a élargi son personnel et embauché des consultants pour faciliter les examens.

Les responsables de PJM disent également que la sauvegarde est causée par de nombreux projets déposés sur des spéculations, avec peu de chances d’être réellement développés.

“Nous avons trouvé que c’était un problème”, a déclaré le porte-parole de PJM, Jeff Shields. Les développeurs solaires peuvent postuler pour 10 projets, dans l’espoir de trouver un acheteur en cours de route, mais s’attendent à ce que seulement deux ou trois deviennent réalité, a-t-il déclaré.

En effet, de nombreux projets solaires dans la file d’attente du PJM finissent par être retirés en raison de problèmes d’implantation, de financement ou d’opposition publique.

PJM espère que les nouvelles directives de dépôt, avec des contrôles plus stricts sur le financement et la propriété, “nous permettront de nous concentrer sur les projets qui vont réellement être construits”, a déclaré Seiler.

Tout en applaudissant les nouvelles règles et l’accélération des projets les plus viables, certains représentants de l’industrie solaire et des groupes environnementaux affirment que PJM aurait dû anticiper le problème plus tôt et ne fait pas assez pour étendre le système de transmission électrique et accueillir tous les de nouveaux projets.

La réponse de PJM à l’augmentation des projets solaires et éoliens a été entravée par des problèmes de personnel, a déclaré Cyrus Tashakkori, président d’Open Road Renewables, un développeur texan d’énergie solaire à grande échelle. Mais il a ajouté que PJM s’accrochait également à un processus d’examen inefficace du « premier arrivé, premier servi » qui ralentissait le flux des projets.

“Cela ne nous a pas échappé”, a déclaré Tom Rutigliano du Natural Resources Defense Council, un groupe environnemental. “D’autres opérateurs de transport régionaux ont fait de meilleurs travaux dans ce domaine.”

Gizelle Wray, directrice principale des affaires réglementaires et avocate générale de la Solar Energy Industries Association, a noté que Midcontinent Independent System Operator, l’opérateur de transmission régional dans la partie centrale du pays, examine les projets d’énergie renouvelable en un an environ.

On se demande également si les projets d’énergie renouvelable devraient assumer le fardeau de payer les mises à niveau de transmission nécessaires au lieu de répartir les coûts entre tous les clients qui en bénéficient, comme certains opérateurs de réseau l’ont fait dans d’autres parties du pays.

En réponse aux critiques, Seiler a déclaré que PJM se trouvant dans une zone si fortement développée, la construction de nouvelles lignes de transmission a été difficile. Et il a dit que, jusqu’à ce que l’administration Biden en fasse une priorité, il y avait une question de savoir si la poussée en faveur des énergies renouvelables se poursuivrait. Les changements de gros n’auraient pas été soutenus par les membres du PJM il y a plusieurs années, a-t-il déclaré.

Visant une réinitialisation

Les critiques de PJM sauvegardées ne sont pas les seuls obstacles à l’expansion de l’énergie solaire dans la région. Les impacts de la COVID sur la chaîne d’approvisionnement, les augmentations de prix des équipements, les conflits d’implantation, la résistance des services publics et la disparition de la législation fédérale Build Back Better au Congrès, avec ses généreux crédits d’impôt pour l’énergie propre, affectent également les projets. Les différends étatiques et locaux concernant la conversion des terres agricoles et des forêts en champs solaires sont également des facteurs.

Mais tout le monde convient que les longues critiques de PJM ont été un obstacle majeur. Advanced Energy Economy, une organisation à but non lucratif qui défend une énergie propre et abordable, a déclaré que la longue attente chez PJM avec son incertitude et ses coûts de connexion sont “souvent des tueurs de projets”.

Panneau solaire sur les terres agricoles PA

Elk Hill Solar 2 est une ferme solaire de 17,5 mégawatts près de Greencastle, en Pennsylvanie, qui a été mise en ligne au début de 2021. Elle appartient et est exploitée par Lightsource bp.

Le plan de PJM de suspendre pendant deux ans de nombreux projets qui attendent déjà depuis des années risque d’aggraver leurs problèmes.

« Il va y avoir beaucoup de projets, notamment des retardataires [renewable energy] marché en Virginie, qui vont en pâtir », a déclaré Tashakkori d’Open Road. Il a prédit que l’approbation attendue du plan PJM par la Federal Energy Regulatory Commission pourrait être contestée devant les tribunaux.

Pourtant, Tashakkori a déclaré qu’il pensait que le plan de PJM visant à accélérer certains projets tout en en retardant d’autres est “la meilleure combinaison de mauvaises options, compte tenu du problème sous-jacent”, à savoir le manque de capacité du réseau à gérer tous les projets proposés.

L’expansion rapide des énergies renouvelables dans la région, a-t-il dit, nécessitera un investissement interétatique ou fédéral pour mettre à niveau de manière proactive le réseau de transmission – une sorte de « réalimentation initiale » que quelques États ont entreprise.

Pour l’instant, tout le monde semble soulagé que quelque chose soit fait pour soulager la sauvegarde.

“Cela sonne mal”, a déclaré Mike Tidwell, directeur exécutif du Chesapeake Climate Action Network, un groupe à but non lucratif qui plaide pour une augmentation des énergies renouvelables dans le Maryland, la Virginie et le district. Mais si la pause de PJM conduit à un processus d’examen vraiment simplifié, a-t-il ajouté, “cela pourrait en fait être positif pour le solaire”.

.

Leave a Comment