Selon l’OMS, 99% de la population mondiale respire un air de mauvaise qualité

GENÈVE (AP) – L’agence de santé des Nations Unies affirme que presque tout le monde dans le monde respire de l’air qui ne respecte pas ses normes de qualité de l’air, appelant à davantage d’actions pour réduire l’utilisation des combustibles fossilesqui génère des polluants qui causent des problèmes respiratoires et de circulation sanguine et entraînent chaque année des millions de décès évitables.

L’Organisation mondiale de la santé, environ six mois après avoir resserré ses directives sur la qualité de l’air, a publié lundi une mise à jour de sa base de données sur la qualité de l’air qui s’appuie sur les informations d’un nombre croissant de villes et de villages à travers le monde – maintenant plus de 6 000 municipalités.

L’OMS a déclaré que 99% de la population mondiale respire un air qui dépasse ses limites de qualité de l’air et est souvent en proie à des particules qui peuvent pénétrer profondément dans les poumons, pénétrer dans les veines et les artères et provoquer des maladies. La qualité de l’air est la plus mauvaise dans les régions de la Méditerranée orientale et de l’Asie du Sud-Est de l’OMS, suivies de l’Afrique, a-t-il déclaré.

“Après avoir survécu à une pandémie, il est inacceptable d’avoir encore 7 millions de décès évitables et d’innombrables années de bonne santé perdues évitables à cause de la pollution de l’air”, a déclaré le Dr. Maria Neira, chef du département de l’environnement, du changement climatique et de la santé de l’OMS. “Pourtant, trop d’investissements sont encore investis dans un environnement pollué plutôt que dans un air propre et sain.”

La base de données, qui a traditionnellement pris en compte deux types de particules appelées PM2,5 et PM10, a pour la première fois inclus des mesures au sol du dioxyde d’azote. La dernière version de la base de données a été publiée en 2018.

Le dioxyde d’azote provient principalement de la combustion de carburant générée par l’homme, comme la circulation automobile, et est le plus courant dans les zones urbaines. L’exposition peut entraîner des maladies respiratoires comme l’asthme et des symptômes comme la toux, une respiration sifflante et des difficultés respiratoires, et davantage d’admissions à l’hôpital et aux urgences, a déclaré l’OMS. Les concentrations les plus élevées ont été trouvées dans la région de la Méditerranée orientale.

Lundi, l’île méditerranéenne orientale de Chypre a souffert de fortes concentrations de poussière atmosphérique pour la troisième journée consécutive, certaines villes subissant trois et près de quatre fois les 50 microgrammes par mètre carré que les autorités considèrent comme normaux. Les responsables ont déclaré que les particules microscopiques pourraient être particulièrement nocives pour les jeunes enfants, les personnes âgées et les malades.

Les matières particulaires ont de nombreuses sources, telles que les transports, les centrales électriques, l’agriculture, la combustion des déchets et l’industrie – ainsi que des sources naturelles comme la poussière du désert. Le monde en développement est particulièrement touché : l’Inde avait des niveaux élevés de PM10, tandis que la Chine affichait des niveaux élevés de PM2,5, selon la base de données.

“Les particules, en particulier les PM2,5, sont capables de pénétrer profondément dans les poumons et de pénétrer dans la circulation sanguine, provoquant des impacts cardiovasculaires, cérébrovasculaires (accidents vasculaires cérébraux) et respiratoires”, a déclaré l’OMS. “Il existe de nouvelles preuves que des matières particulières ont un impact sur d’autres organes et provoquent également d’autres maladies.”

Les résultats mettent en évidence l’ampleur des changements nécessaires pour lutter contre la pollution de l’air, a déclaré Anumita Roychowdhury, experte en pollution de l’air au Center for Science and Environment, une organisation de recherche à New Delhi.

L’Inde et le monde doivent se préparer à des changements majeurs pour tenter de réduire la pollution de l’air, notamment en utilisant des véhicules électriques, en s’éloignant des combustibles fossiles, en adoptant une augmentation massive de l’énergie verte et en séparant les types de déchets, a-t-elle déclaré.

Le Council on Energy, Environment and Water, un groupe de réflexion basé à New Delhi, a constaté que plus de 60 % des charges de PM2,5 de l’Inde provenaient des ménages et des industries. Tanushree Ganguly, qui dirige le programme du conseil sur la qualité de l’air, a appelé à des mesures pour réduire les émissions des industries, des automobilesla combustion de la biomasse et l’énergie domestique.

“Nous devons donner la priorité à l’accès à l’énergie propre pour les ménages qui en ont le plus besoin et prendre des mesures actives pour assainir notre secteur industriel”, a-t-elle déclaré.

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Aniruddha Ghosal à New Delhi a contribué à ce rapport.

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