Starbucks suspend les rachats alors que Howard Schultz revient en tant que chef

Howard Schultz suspend le programme de rachat d’actions de Starbucks, s’engageant au premier jour de son troisième mandat en tant que directeur général de la chaîne de café américaine à rediriger le capital vers ses magasins et son personnel.

La décision est intervenue alors que Starbucks faisait face à un mouvement syndical croissant sur son marché intérieur, à une augmentation des coûts salariaux et des produits de base et à des menaces potentielles pour sa croissance internationale, de la suspension de ses opérations en Russie aux blocages liés à Covid en Chine.

“Cette décision nous permettra d’investir davantage dans nos employés et nos magasins – le seul moyen de créer une valeur à long terme pour toutes les parties prenantes”, a déclaré Schultz dans une lettre aux employés trois semaines après que l’entreprise a annoncé que Kevin Johnson prenait sa retraite après cinq ans en tant que directeur général et Schultz revenait par intérim.

Sa promesse a été suivie quelques heures plus tard par la nouvelle que Starbucks avait licencié Laila Dalton, chef de quart à Phoenix, en Arizona, une décision que Starbucks Workers United a qualifiée de «représailles flagrantes contre [a] dirigeant syndical.”

Casey Moore, barista au Williamsville Place Starbucks à Buffalo, New York, a déclaré que les autres membres de la campagne de syndicalisation étaient « pleins d’espoir, mais honnêtement, ne s’attendaient à rien de différent » après le retour de Schultz.

« C’est décourageant et décevant de voir quelqu’un qui est apparemment à la tête d’une entreprise progressiste. . . peut être tellement contre le mouvement syndical », a-t-elle déclaré, ajoutant que le personnel souhaitait être consulté sur la manière dont les fonds de rachat seraient détournés.

“C’est formidable qu’ils veuillent investir dans des partenaires, mais nous devons être des décideurs dans ces investissements”, a-t-elle déclaré.

Starbucks a déclaré que Dalton avait enregistré des individus sans leur consentement, ajoutant: “L’intérêt d’un partenaire dans un syndicat ne les exempte pas des normes que nous avons toujours maintenues.”

Schultz a déclaré lundi lors d’un appel avec des employés que les entreprises étaient “assaillies, à bien des égards, par la menace de la syndicalisation”, mais a ajouté qu’il était “pro-Starbucks” plutôt qu'”anti-syndical”.

Les actions de Starbucks, qui ont pris du retard sur le S&P 500 au cours de la dernière année, ont clôturé en baisse de 3,7 % lundi à 88,09 $.

Starbucks a suspendu les rachats d’actions en 2020 pour se concentrer sur la réduction de la dette contractée pendant la pandémie. Johnson a annoncé en octobre dernier son intention de dépenser 20 milliards de dollars en rachats et dividendes au cours des trois prochaines années.

La société a annoncé en février qu’elle avait dépensé 3,52 milliards de dollars pour ses propres actions au cours des trois mois précédant le 2 janvier, conformément à une récente augmentation des rachats par des entreprises américaines désireuses d’augmenter leur bénéfice par action en réduisant le nombre d’actions en circulation.

Les actionnaires, les clients, les communautés et la planète bénéficieraient tous si l’entreprise était conçue “pour partager le succès avec chacun de nous et pour le succès collectif de toutes nos parties prenantes”, a déclaré Schultz lundi.

Il a annoncé le lancement de “sessions de conception” avec des personnes de toute l’entreprise “pour co-créer un avenir de prospérité mutuelle dans une ère multipartite”, a-t-il ajouté, sans donner de détails sur ce que cela impliquerait.

Les commentaires de Schultz faisaient écho à ses tentatives de faire revivre Starbucks lors de son premier retour en tant que directeur général en 2008 après avoir mis en garde contre “la banalisation de l’expérience Starbucks”.

L’entreprise a été confrontée à “de nouvelles réalités dans un monde en mutation”, des chaînes d’approvisionnement pincées à “une génération montante qui cherche une nouvelle responsabilité pour les entreprises”, a ajouté Schultz lundi. “En tant que Starbucks, nous pouvons choisir de nous élever jusqu’à ce moment – ou de rester inactifs.”

Un groupe d’actionnaires détenant au total 1,2 milliard de dollars d’actions Starbucks a exhorté Schultz lundi à envisager les risques de “contrarier” les employés qui cherchaient à se syndiquer. Venir à la table avec les travailleurs entraînerait une diminution du roulement du personnel et un succès à long terme, ont-ils fait valoir.

Dieter Waizenegger, directeur exécutif de SOC Investment Group, l’un des actionnaires, a déclaré au Financial Times que c’était “un bon premier signal que [Schultz] parle de hausses à long terme et non à court terme du cours de l’action. Il prévient toutefois que la rhétorique du directeur général serait “un geste vide de sens” si la relation avec les employés ne s’améliorait pas.

Dans une déclaration accompagnant la lettre de Schultz, la société a noté qu’au cours de ses quatre décennies précédentes en tant que directeur général ou président, les actions de Starbucks avaient augmenté de 21 000% entre sa cotation en 1992 et son départ en 2017.

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