Une association caritative liée aux campagnes anti-éoliennes terrestres du Royaume-Uni est à nouveau active | Énergie éolienne

Alors que le nom de la Renewable Energy Foundation (REF) suggère qu’il s’agit d’une organisation caritative dédiée à la promotion de l’électricité à faible émission de carbone, elle semble passer la plupart de son temps à faire campagne contre l’éolien terrestre.

Lorsqu’elle a été fondée en 2004, sous la présidence de la personnalité de la télévision Noel Edmonds, l’organisation était claire sur le fait qu’elle voulait lutter contre la “poussée politique grotesque” pour les énergies renouvelables terrestres au Royaume-Uni.

Il se présente sur son site Web comme « un organisme de bienfaisance enregistré promouvant le développement durable au profit du public au moyen de la conservation de l’énergie et de l’utilisation des énergies renouvelables ». Cependant, de nombreux acteurs du secteur de l’énergie pensent que l’organisme de bienfaisance regorge de lobbyistes anti-éoliens.

Alors que l’éolien terrestre se développait au début du siècle, de nombreuses personnes se sont senties offensées par ce qu’elles considéraient comme des «horreurs». C’était quelque chose dont de nombreux membres du parti conservateur de la base étaient en colère, et des articles du Daily Mail and Telegraph se plaignaient fréquemment d’un “fléau” de parcs éoliens. Certains défenseurs de l’environnement préfèrent d’autres formes d’énergie renouvelable à l’éolien terrestre, qui craint d’épuiser la biodiversité dans certaines régions.

Le REF était sur place pour aider à la campagne contre les énergies renouvelables terrestres, fournissant des recherches et des citations à la presse de droite.

Mais à l’époque, d’autres, dont le Guardian, s’interrogeaient sur les motivations de ce groupe. En 2008, la REF a eu ce qu’elle a décrit comme un « dialogue » avec la Charity Commission sur la question de savoir si elle violait son statut d’organisme de bienfaisance en étant trop politique dans sa campagne. La Charity Commission a déclaré avoir évalué la plainte relative aux activités de campagne du REF et déterminé qu’il n’y avait aucune preuve qu’il n’était pas caritatif, mais a également fourni des conseils sur la manière d’atteindre ses objectifs en tant qu’organisation.

Le REF a des liens étroits avec un groupe accusé de scepticisme en matière de science du climat, la Global Warming Policy Foundation, créée par l’ancien chancelier Nigel Lawson, qui a nié que le réchauffement climatique soit un problème.

Le professeur Michael Kelly, administrateur de la REF, siège également au conseil d’administration de la GWPF. John Constable, conseiller du GWPF, a été cité comme porte-parole du REF et en était auparavant le directeur des politiques et de la recherche. L’agent a répondu aux questions du Guardian pour cet article au nom de la REF.

Depuis la construction du premier parc éolien terrestre à Cornwall en 1991, des groupes locaux se sont formés pour lutter contre la construction d’éoliennes dans leur région. En 2004, lorsque le REF s’est formé, il y avait beaucoup de ces groupes. Des articles basés sur les conclusions du REF ont paru dans des journaux de droite, contribuant à influencer l’opinion publique contre les énergies renouvelables. Les députés ont également utilisé les briefings de la REF pour faire pression sur le gouvernement.

Cela a semblé porter ses fruits. Bien qu’en 2011, ce qui était alors le ministère de l’Énergie et du Changement climatique ait déclaré qu’il y avait un besoin d’énergie éolienne terrestre et qu’il s’agissait d’une source d’énergie renouvelable bon marché et efficace, le premier ministre de l’époque, David Cameron, a commencé à écouter ses députés d’arrière-ban à propos de leur dégoût. pour ça. En 2015, il dit vouloir débarrasser la campagne des structures « disgracieuses ».

C’est exactement ce qu’il a fait. L’éolien terrestre a été officiellement empêché de soumissionner pour un soutien financier disponible pour d’autres formes d’énergie renouvelable en 2016, entraînant une baisse de 94 % du nombre de nouveaux projets. Il est devenu très difficile d’obtenir un permis de construire pour les énergies renouvelables, les chiffres de RenewableUK montrant qu’il y a environ 7 000 MW de projets terrestres en attente d’un permis de construire.

Alors que le REF a été relativement silencieux ces dernières années, la pression croissante exercée sur le gouvernement pour soutenir l’énergie éolienne afin d’aider à résoudre la crise énergétique semble l’avoir conduit à redevenir plus actif.

Au cours des dernières semaines, l’organisme de bienfaisance a fourni des recherches anti-éoliennes terrestres au Telegraph et au Daily Mail. Colin Davie, administrateur de la REF, est apparu dans l’émission Today de Radio 4 pour s’opposer au vent terrestre.

L’opposition à l’énergie éolienne s’est également développée au parlement. Le Premier ministre, Boris Johnson, a souligné la semaine dernière qu’il soutenait l’éolien offshore et n’a fait aucune mention de l’onshore. Il croit comprendre que la source d’énergie renouvelable est impopulaire parmi les députés conservateurs. Des sources gouvernementales ont indiqué qu’il préférerait poursuivre avec un programme d’énergie nucléaire, visant à ce qu’un quart de l’énergie du Royaume-Uni soit fournie par le nucléaire d’ici 2050.

Cela semble être en décalage avec la pensée du public. Des sondages récents pour Politico ont révélé que 72 % des personnes soutiendraient de nouveaux parcs éoliens dans leur région, 52 % de permis supplémentaires pour l’exploration pétrolière et gazière en mer du Nord et seulement 38 % de centrales nucléaires dans leur région.

Constable, au nom de la REF, a déclaré : “Nos données sont souvent utilisées dans les débats sur la planification, mais nous ne faisons pas de demandes de planification ni ne créons de groupes d’opposition locaux, on ne peut donc pas dire que nous “démarrons” de telles discussions.”

Certains députés conservateurs ont soutenu l’expansion de l’éolien terrestre. Le député de Thirsk et Malton, Kevin Hollinrake, a déclaré que c’était maintenant “le bon moment” pour développer l’énergie terrestre “là où il y a un soutien local”.

Il a poursuivi : « Je salue la décision du gouvernement d’organiser une nouvelle vente aux enchères pour l’éolien terrestre et le solaire. L’opinion publique a changé de manière décisive en faveur des énergies renouvelables ces dernières années, avec le CEN [Conservative Environment Network] sondage montrant que 74% des électeurs conservateurs soutiennent l’éolien terrestre. »

Les militants écologistes ont également fait pression pour l’expansion de l’éolien terrestre. Un porte-parole de Greenpeace UK a déclaré : « Il va de soi que nous devrions construire plus d’éoliennes terrestres. C’est la source d’énergie la moins chère du pays, l’une des plus rapides à démarrer et à fonctionner, et elle est soutenue par 80 % du public. Boris Johnson lui-même a dû repenser son ancienne opposition à l’éolien et envisage désormais d’accélérer le déploiement d’éoliennes terrestres. Avec une énorme inquiétude du public concernant notre dépendance à l’égard des importations de combustibles fossiles et des factures qui montent en flèche, tout politicien faisant activement campagne contre la source d’énergie locale la moins chère du Royaume-Uni a de sérieuses explications à donner à ses électeurs. »

Mais l’expansion de l’éolien terrestre sera impopulaire auprès de nombreux conservateurs, y compris ceux du Net Zero Scrutiny Group, qui affirme accepter les faits fondamentaux de l’urgence climatique et la nécessité de réduire les émissions, mais fait campagne pour davantage d’exploration pétrolière, d’énergie nucléaire et la fracturation hydraulique ainsi que contre les subventions vertes et l’expansion des énergies renouvelables.

Le gendarme a ajouté que le REF n’avait «pas de politique globale» sur les énergies renouvelables – mais que l’organisme de bienfaisance ne les considérait pas comme une grande partie de la stratégie net zéro. Il a ajouté : “Chaque proposition doit être jugée sur ses propres mérites, et à condition que les préoccupations environnementales locales n’offrent aucun obstacle, des applications de niche peuvent convenir, comme elles peuvent l’être pour toutes les énergies renouvelables”.

Leave a Comment