L’Afrique se tourne vers les énergies renouvelables pour freiner le réchauffement et stimuler les économies

Des parcs éoliens sur le littoral africain aux projets géothermiques dans la vallée du Rift en Afrique de l’Est, un nouveau rapport climatique des Nations Unies publié lundi a mis en lumière le vaste potentiel d’énergie propre du continent. S’ils sont réalisés, ces projets d’énergie renouvelable pourraient atténuer les effets les plus sévères du réchauffement climatique, alimenter le développement économique prévu du continent et sortir des millions de personnes de la pauvreté, selon le rapport.

Le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies arrive à un moment où le secteur des énergies renouvelables en Afrique est déjà en plein essor. De nombreux pays africains intensifient leurs efforts pour adopter des voies alternatives d’énergie renouvelable et s’éloigner de la dépendance aux combustibles fossiles, des pays tels que le Kenya, la Tanzanie, le Maroc, l’Égypte, l’Éthiopie et l’Afrique du Sud prenant la tête de l’adoption à grande échelle d’énergies propres.

Pourtant, l’Afrique n’a attiré que 2% – 60 milliards de dollars – des 2,8 billions de dollars investis dans les énergies renouvelables dans le monde au cours des deux dernières décennies et ne représente que 3% de la capacité mondiale actuelle en énergies renouvelables. Limiter le réchauffement à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) ou 2C (3,6F), conformément à l’accord de Paris sur le climat de 2016, impliquera une transformation encore plus importante du système énergétique, selon le rapport de l’ONU.

Cela signifie que davantage d’initiatives d’énergie renouvelable, telles que l’énergie éolienne du lac Turkana au Kenya, lancée en 2019 à quelque 600 km (372 miles) au nord-ouest de la capitale Nairobi et représentant 18% de la production d’énergie du pays, sont nécessaires. Son PDG, Phylip Leferink, a déclaré que de grands projets comme ceux-ci peuvent être reproduits, mais que cela reste un défi logistique.

« Les conditions de vent dans le nord du Kenya sont plutôt uniques pour le continent. Vous aurez du mal à trouver un autre endroit en Afrique avec un régime de vent similaire », a déclaré Leferink. « (Cela) ne signifie cependant pas qu’il n’y a pas de potentiel pour d’autres projets éoliens en Afrique ; il y en a très certainement. En particulier, la côte africaine, de Djibouti jusqu’au sud autour de l’Afrique du Sud et du nord jusqu’au Cameroun, a un bon potentiel éolien et justifie certainement des initiatives à cet égard. »

Le projet est déjà en bonne compagnie, l’énergie solaire hors réseau contribuant également à la production d’énergie du pays. Dans le comté de Nakuru, à environ 167 km (104 miles) au nord-ouest de Nairobi, James Kariuki a souscrit à l’énergie solaire M-Kopa, un financement à faible coût par répartition pour l’énergie solaire hors réseau de sa maison.

“Lorsque j’ai installé l’énergie solaire dans ma maison, j’ai fini par faire des économies considérables grâce à l’utilisation de lampes à pétrole pour l’éclairage et de charbon de bois dans ma maison”, a déclaré Kariuki. “Les factures d’hôpital pour ma famille ont diminué depuis et nous avons maintenant Internet et regardons les sports internationaux chez moi.”

Depuis 2012, M-Kopa a alimenté plus de 225 000 foyers au Kenya, en Ouganda et en Tanzanie avec de l’énergie solaire hors réseau. Le Kenya étend également sa capacité géothermique et bioénergétique depuis plusieurs années.

Ces initiatives sont un pas décisif dans la bonne direction, selon Yamina Saheb, auteure du rapport et experte en énergie.

“Les sources d’énergie renouvelables sont sans aucun doute une stratégie d’atténuation importante pour l’Afrique, offrant à ses citoyens un niveau de vie décent en développant des infrastructures et des bâtiments qui ne nécessitent pas de solutions à forte intensité de carbone”, a déclaré Saheb à l’Associated Press. “L’ensemble du continent pourrait passer au solaire, y compris le PV (photovoltaïque) et le solaire thermique, et certains pays pourraient également opter pour l’éolien”.

Des initiatives d’énergie solaire telles que le complexe Noor Ouarzazate au Maroc, le parc solaire Benban en Égypte et le parc solaire Redstone en Afrique du Sud ont vu le jour à travers le continent. Les quatre nations ont attiré 75 % de tous les flux d’investissement dans les énergies renouvelables dans la région.

L’Afrique dispose d’une capacité de pointe pour encore plus d’initiatives d’énergie solaire, selon le rapport, avec un potentiel solaire photovoltaïque pouvant atteindre 7900 gigawatts. Des plans sont également en cours pour explorer le potentiel de l’énergie géothermique dans le système de la vallée du Rift en Afrique de l’Est et des pays disséminés sur le continent, tels que l’Angola, le Soudan et la Zambie, investissent dans l’éolien et l’hydroélectricité.

Une transition vers une énergie propre est également “économiquement attrayante” dans certaines circonstances, selon le rapport du GIEC. L’ONU estime que l’adoption continue des énergies renouvelables par l’Afrique entraînera la création de plus de 12 millions de nouveaux emplois. La Chine reste le plus grand prêteur d’investissements dans les énergies renouvelables en Afrique, suivie de la Banque africaine de développement, de la Banque mondiale et du Fonds vert pour le climat.

“Ce dernier rapport du groupe de travail du GIEC sur l’atténuation est un indicateur clair que l’Afrique devrait exploiter les immenses opportunités d’énergie renouvelable disponibles sur le continent pour alimenter la croissance économique et construire des infrastructures résilientes”, a déclaré Max Bankole Jarrett, expert en énergie et ancien directeur régional pour l’Afrique à l’Agence internationale de l’énergie. “Les vastes sources d’énergie renouvelables de l’Afrique devraient être une priorité non seulement pour le continent, mais aussi pour le monde qui se bat pour atteindre l’ambition zéro net”.

53 pays africains ont déjà soumis leurs contributions volontaires nationales déterminées dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat qui détaille les plans énergétiques et définit les objectifs de réduction des émissions. 40 de ces pays ont inclus des objectifs d’énergie renouvelable.

L’Afrique subit certains des effets les plus graves du changement climatique, bien qu’elle soit le continent le moins émetteur de gaz à effet de serre avec la moindre capacité d’adaptation. Des pans entiers du continent n’ont toujours pas accès à l’électricité et aux combustibles de cuisine : l’Agence internationale de l’énergie estime qu’environ 580 millions de personnes étaient sans électricité en 2019, et l’Organisation mondiale de la santé affirme qu’environ 906 millions ont besoin de combustibles et de technologies de cuisson plus propres. Mais fournir un accès universel à l’aide de sources d’énergie non renouvelables entraînerait une augmentation des émissions mondiales, prévient le rapport.

“L’action climatique est un élément clé pour atteindre les objectifs de développement durable”, a-t-il déclaré.

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La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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