Pas de merde pour vous : les réserves de fumier s’épuisent alors que les prix des engrais montent en flèche

CHICAGO, 6 avril (Reuters) – Pendant près de deux décennies, Abe Sandquist a utilisé tous les outils de marketing auxquels il peut penser pour vendre l’arrière d’une vache. Merde, après tout, doit aller quelque part. L’entrepreneur du Midwest a travaillé dur pour attirer les agriculteurs sur ses avantages pour leurs cultures.

Aujourd’hui, face à une pénurie mondiale d’engrais commerciaux aggravée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, de plus en plus de producteurs américains frappent à sa porte. Sandquist dit qu’ils réclament de mettre la main sur quelque chose par lequel Old MacDonald ne jurerait que : du fumier animal à l’ancienne. Lire la suite

“J’aimerais que nous ayons plus à vendre”, a déclaré Sandquist, fondateur de Natural Fertilizer Services Inc, une société de gestion des nutriments basée dans l’État américain de l’Iowa. “Mais il n’y a pas assez pour répondre à la demande.”

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Certains éleveurs de bétail et éleveurs laitiers, y compris ceux qui payaient auparavant pour faire enlever les déchets de leurs animaux, ont trouvé une activité parallèle fertile en les vendant aux céréaliers. Les entreprises d’équipement qui fabriquent des équipements d’épandage de fumier connus sous le nom de “honeywagons” en profitent également.

Non seulement de plus en plus d’agriculteurs américains recherchent des approvisionnements en fumier pour cette saison de plantation printanière, mais certains engraisseurs de bétail qui vendent des déchets sont épuisés jusqu’à la fin de l’année, selon le consultant industriel Allen Kampschnieder.

“Le fumier est absolument un produit très recherché”, a déclaré Kampschnieder, qui travaille pour Nutrient Advisors, basé au Nebraska. “Nous avons des listes d’attente.”

Selon les données du gouvernement américain, les prix exorbitants des engrais industriels devraient réduire les semis de maïs et de blé des agriculteurs américains ce printemps. Cela menace davantage les approvisionnements alimentaires mondiaux, car les stocks nationaux de blé sont au plus bas depuis 14 ans et la guerre russo-ukrainienne perturbe les expéditions de céréales de ces principaux fournisseurs. Lire la suite

Bien que le fumier puisse combler une partie du manque d’éléments nutritifs, ce n’est pas la panacée, disent les spécialistes de l’agriculture. Il n’y a pas assez d’approvisionnement pour échanger tous les engrais commerciaux utilisés aux États-Unis. Le transporter coûte cher. Et les prix des déchets animaux augmentent également en raison de la forte demande.

Il est également fortement réglementé par les autorités étatiques et fédérales, en partie en raison de préoccupations concernant les impacts sur les systèmes d’eau.

Le fumier peut causer de graves problèmes s’il contamine les cours d’eau, les lacs et les eaux souterraines à proximité, a déclaré Chris Jones, ingénieur de recherche et expert en qualité de l’eau à l’Université de l’Iowa.

Les éleveurs de bétail disent qu’il est difficile de respecter toutes les règles gouvernementales et de suivre la façon dont le fumier est appliqué.

COURSE AU DÉCHET

Indépendamment des inconvénients, la demande est en plein essor.

Dans le Wisconsin, trois producteurs laitiers ont déclaré à Reuters qu’ils avaient refusé les demandes d’achat de leur fumier envoyées par SMS et messages Twitter.

Phinite, basée en Caroline du Nord, qui fabrique des systèmes de séchage du fumier, affirme qu’elle répond aux sollicitations de producteurs aussi éloignés que le Minnesota, l’Illinois, l’Iowa et l’Indiana.

Smithfield Foods, le plus grand producteur de porc au monde, a remarqué le changement dans les fermes porcines américaines qui approvisionnent ses abattoirs.

“Nous voyons certainement les agriculteurs se tourner vers le fumier avec l’augmentation des prix des engrais”, a déclaré Jim Monroe, porte-parole de la société, qui appartient à WH Group Ltd, cotée à Hong Kong (0288.HK).

Les engrais industriels tels que l’azote nécessitent beaucoup d’énergie pour être produits. Les prix ont commencé à monter en flèche l’année dernière dans un contexte de demande croissante et de baisse de l’offre, les prix records du gaz naturel et du charbon ayant déclenché des réductions de production chez les fabricants d’engrais. Les conditions météorologiques extrêmes et les épidémies de COVID-19 ont également perturbé les chaînes d’approvisionnement mondiales. Lire la suite

La guerre en Ukraine a aggravé la situation en réduisant les exportations d’engrais de la Russie et de son allié biélorusse en raison des sanctions occidentales et des problèmes de transport. Cela menace de réduire les récoltes dans le monde à une époque d’inflation alimentaire record. Ensemble, la Russie et la Biélorussie ont représenté plus de 40 % des exportations mondiales de potasse l’année dernière, l’un des trois nutriments essentiels utilisés pour augmenter les rendements des cultures, selon le prêteur néerlandais Rabobank.

En mars, les prix des engrais commerciaux ont atteint un niveau record, les engrais azotés ayant quadruplé depuis 2020 et le phosphate et la potasse ayant triplé, a déclaré le cabinet de conseil londonien CRU Group.

Une personne laissée pour compte est Dale Cramer, qui cultive du maïs, du soja et du blé sur environ 6 000 acres à Cambridge, Nebraska. À la recherche d’alternatives, il a reniflé autour des parcs d’engraissement pour trouver du fumier depuis août dernier sans succès.

“Beaucoup de gens ont mis leur nom pour la même chose”, a déclaré Cramer.

BROUILLARD DE CHARIOT DE MIEL

Avec l’augmentation de la demande de fumier, les prix ont suivi, offrant une aubaine inattendue aux éleveurs de bétail et aux parcs d’engraissement du bétail.

Les prix du fumier solide de bonne qualité dans le seul Nebraska ont atteint 11 à 14 dollars la tonne, contre un prix typique de 5 à 8 dollars la tonne, a déclaré le consultant Kampschnieder. Un hiver sec a contribué à faire grimper les prix en laissant le fumier contenant moins d’eau, le rendant plus concentré et donc plus précieux, a-t-il déclaré.

Le fermier de l’Iowa, Pat Reisinger, est soulagé d’avoir du fumier de porcs et de vaches laitières qu’il élève pour fertiliser le maïs, le soja et le foin qu’il cultive pour nourrir ces animaux. Il a vendu un peu de fumier à un voisin et reçoit des appels téléphoniques d’autres personnes dans le besoin.

“Si je vendais plus, je devrais faire demi-tour et acheter de l’engrais commercial, ce qui n’a aucun sens”, a déclaré Reisinger.

Le boom a également soulevé des entreprises de machines qui fabriquent des équipements d’épandage de fumier solide ainsi que des chariots de miel : des réservoirs à roues attelés à des camions et des tracteurs pour le transport et l’épandage des déchets liquéfiés.

Au Canada, Husky Farm Equipment Ltd vend des chariots de miel. L’entreprise a construit son premier engin en 1960 afin de rendre la collecte et l’épandage du fumier plus efficaces, selon le président Walter Grose. Aujourd’hui, Grose vend directement aux agriculteurs et aux concessionnaires de machines, et il ne peut pas suivre.

“Nous avons des gens qui recherchent du matériel tout de suite et nous sommes épuisés pendant six mois”, a déclaré Grose, qui vend des chariots de miel de plusieurs tailles. Les réservoirs plus gros ont un prix moyen de 70 000 $.

CNH Industrial, le géant américano-italien des équipements agricoles et de construction, a déclaré avoir constaté une forte demande pour ses épandeurs de boîtes de marque New Holland – essentiellement, une boîte en acier qui se fixe à un tracteur pour transporter et épandre du fumier solide.

Le concessionnaire d’équipements du Kansas, KanEquip Inc, n’a plus d’épandeurs New Holland, même si les prix ont bondi de 10 % par rapport au prix courant normal de 30 000 $, a déclaré le directeur régional Bryndon Meinhardt. Il a dit que le concessionnaire en avait commandé 10 autres pour répondre à la demande.

PAS DE CACHE POUR TOI

Même dans les États où les grands troupeaux de bétail génèrent des quantités massives de fumier, il n’y a pas assez pour remplacer complètement les engrais commerciaux. L’Iowa, le premier producteur américain de porc et de maïs, épand déjà tout son fumier sur des terres couvrant environ 25% de ses acres de maïs chaque année, a déclaré Dan Andersen, professeur agrégé à l’Iowa State University, spécialisé dans la gestion du fumier.

En moyenne, l’Iowa utilise environ 14 milliards de gallons de fumier par an, a déclaré Andersen, connu sous le nom de @DrManure sur Twitter. Il s’attend à ce que les producteurs de l’Iowa puissent aspirer un milliard de gallons supplémentaires cette année du stockage dans des réservoirs dans les fermes pour remplacer les engrais commerciaux coûteux.

Une partie du problème d’approvisionnement actuel est enracinée dans l’évolution de l’économie agricole américaine. Alors que le secteur de l’élevage américain s’est consolidé, il existe des centres géographiques où les animaux sont élevés pour les œufs, le lait ou la viande, et où la plupart du fumier est produit. En conséquence, certains endroits en ont trop peu, tandis que d’autres en ont trop et ont lutté pour trouver des moyens de s’en débarrasser.

En octobre dernier, le producteur laitier de Pennsylvanie Brett Reinford pensait qu’il pourrait manquer d’espace de stockage de fumier pendant l’hiver. Alors il a fait une offre aux agriculteurs locaux : vous venez le transporter, vous pouvez l’avoir gratuitement. Il n’a pas eu de preneurs.

Avance rapide de six mois et Reinford est maintenant assis sur de l’or liquide. “Nous gardons tout et j’aimerais en avoir plus”, a-t-il déclaré.

Le fumier pourrait devenir encore plus précieux plus tard cette année, à mesure que les troupeaux de bétail et les troupeaux de volailles américains se rétrécissent.

Le nombre de porcs aux États-Unis a chuté à son plus bas niveau en cinq ans environ, alors que les producteurs sont aux prises avec des maladies porcines et la hausse des coûts des aliments pour animaux et d’autres intrants. La grippe aviaire, quant à elle, a anéanti plus de 22 millions de poulets et de dindes dans les fermes commerciales américaines depuis février.

Mais même les aviculteurs durement touchés pourraient avoir quelque chose à utiliser : leurs oiseaux morts peuvent être compostés et appliqués comme engrais, selon le ministère de l’Agriculture et de l’Intendance des terres de l’Iowa.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage de PJ Huffstutter et Tom Polansek à Chicago, et Bianca Flowers à Chicago et New York. Reportage supplémentaire de Leah Douglas à Washington, DC; Montage par Caroline Stauffer et Marla Dickerson

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

.

Leave a Comment