David Oyelowo se souvient d’une rencontre “laide” après la gifle de Will Smith aux Oscars

“J’ai été confronté à la même anxiété croissante que tous les Noirs ressentent lorsque le visage qui apparaît aux informations après qu’un crime est signalé est un Noir.”

Les répercussions du gagnant du meilleur acteur Will Smith attaquant le présentateur Chris Rock aux Oscars 2022 se font toujours sentir à Hollywood, en particulier les stars noires.

Le nominé aux Emmy Awards, David Oyelowo, a publié une chronique invitée pour The Hollywood Reporter détaillant l’effet d’entraînement de la désormais tristement célèbre gifle des Oscars. Oyelowo a été témoin d’un certain nombre d’épisodes dramatiques aux Oscars, de “Selma” étant snobé pour le meilleur acteur et le meilleur réalisateur déclenchant #OscarsSoWhite en 2015 à sa réaction virale à “La La Land” annoncé par erreur comme meilleur film.

“Mais comme la plupart d’entre nous, rien n’aurait pu me préparer à ce qui allait arriver”, a écrit Oyelowo à propos de la 94e cérémonie des Oscars. «En tant qu’homme noir aux yeux du public, vous êtes constamment conscient du fait que votre existence même est politique. Vous êtes constamment dans un état où vous êtes utilisé comme exemple pour perpétuer ou démystifier un stéréotype. Ces stéréotypes sont liés à la criminalité, à la civilité, à l’éducation, aux prouesses sexuelles, à la pauvreté, à la responsabilité sociale et bien plus encore. C’est un fardeau que je dois accepter malgré sa nature épuisante. »

Oyelowo a ajouté: «Au moment où j’ai lentement réalisé la nature de ce qui venait de se passer sur la scène du Dolby Theatre, j’ai été confronté à la même anxiété croissante que tous les Noirs ressentent lorsque le visage qui apparaît aux informations après qu’un crime est rapporté , est un Noir. Vous vous surprenez à penser : « Qu’est-ce que cela signifie pour nous ? » ‘Qu’est-ce que cela signifie pour moi?’ ”

Après les Oscars, Oyelowo a été confronté lors d’une after-party à un homme blanc plus âgé qui avait “apprécié son comportement” tout en disant que Smith “aurait dû être traîné hors de là”.

Oyelowo a commenté : « Vous êtes peut-être d’accord avec ce sentiment, mais ce n’est pas ce qu’il a dit, c’est le façon il l’a dit. Je connais ce goût. Je connais ce comportement, et c’est moche à la base dans tous ses messages codés. »

L’acteur de “Midnight Sky” a ajouté que l’Académie avait réalisé de “grands progrès” depuis #OscarsSoWhite, notamment pour “améliorer sa démographie raciale et sexuelle honteusement inégale”.

Pourtant, Oyelowo a mis en garde contre la façon dont l’altercation de Smith pourrait avoir un impact sur ces progrès.

“Il serait naïf de supposer que l’incident entre Will Smith et Chris Rock ne sera pas poussé, par certains professionnels de l’industrie, à travers le prisme de la race”, a poursuivi Oyelowo. «Certains d’entre eux seront les mêmes personnes qui ont résisté aux mesures d’inclusion que Cheryl Boone Isaacs et ses partisans à l’Académie ont réussi à faire passer et qui ont conduit à une Académie plus diversifiée… À la suite du meurtre de George Floyd, l’industrie du divertissement a fait beaucoup de promesses pour accroître la diversité de nos activités. Certaines intentionnelles. Quelques cérémonies. Ma crainte est que cet incident malheureux, qui nous fait tous traiter, ait un effet négatif sur la poussée en cours pour l’inclusion. »

Il a ajouté: «Il y a ceux qui, dans le but de s’assurer que quelque chose de cette nature ne se reproduise plus, opéreront à travers un biais inconscient – ou conscient. Un parti pris qui régit encore une grande partie de la prise de décision à Hollywood. Il serait tragique qu’une tentative d’empêcher qu’un tel incident ne se reproduise devienne une excuse pour que les idées sur l’inclusion et la diversité reculent. Cela ne ferait que confirmer la nature fallacieuse de certains de ces engagements en premier lieu. Cet incident ne devrait pas être un tremplin pour des arguments par procuration dans les cercles hollywoodiens sur la race, la respectabilité et l’appartenance. »

Oyelowo a conclu que même si l’attaque “injuste” contre Rock et l’éclipse de la soirée des Oscars dans son ensemble “ne peuvent pas être surestimées”, il faut reconnaître l’autre moitié de cette discussion.

“N’oublions pas qu’il y a une disposition illustrée par l’homme qui m’a approché à cette after-party”, a conclu Oyelowo. “Sa maigreur bavarde et le demi-sourire sur son visage sont révélateurs de ce qu’il ne faut pas laisser se glisser dans les suites de cet incident. Nous devons être vigilants contre les prises de décision qui nuiraient aux gains réalisés par des personnalités comme The Academy, Cheryl Boone Isaacs et tous ceux qui se battent pour une industrie et un monde du divertissement plus diversifiés, inclusifs et équitables. »

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