Des astronomes détectent un laser spatial galactique

Vue d’artiste d’un mégamaser détecté par des radiotélescopes. Crédit : IDIA / LADUMA à partir des données de la NASA / StSci / SKAO / MolView

Un puissant laser à ondes radio, appelé “mégamaser”, a été observé par le télescope MeerKAT en Afrique du Sud. La découverte record est le mégamaser le plus éloigné de ce type jamais détecté, à environ cinq milliards d’années-lumière de la Terre.

La lumière du mégamaser a parcouru 58 milliards de milliards (58 suivis de 21 zéros) de kilomètres jusqu’à la Terre. La découverte a été faite par une équipe internationale d’astronomes dirigée par le Dr. Marcin Glowacki, qui travaillait auparavant à l’Institut interuniversitaire d’astronomie intensive en données et à l’Université du Cap occidental en Afrique du Sud.

Dr. Glowacki, qui est maintenant basé au nœud de l’Université Curtin du Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR) en Australie occidentale, a déclaré que les mégamasers sont généralement créés lorsque deux galaxies se heurtent violemment dans l’Univers.

“Lorsque les galaxies entrent en collision, le gaz qu’elles contiennent devient extrêmement dense et peut déclencher des faisceaux de lumière concentrés”, a-t-il déclaré. “C’est le premier mégamaser hydroxyle observé par MeerKAT et le plus éloigné vu par n’importe quel télescope à ce jour. C’est impressionnant qu’en une seule nuit d’observations, nous ayons déjà trouvé un mégamaser record. Cela montre à quel point bon le télescope est.”

L’objet record a été nommé “Nkalakatha” [pronounced ng-kuh-la-kuh-tah]—Un mot isiZulu signifiant “grand patron”.

Dr. Glowacki a déclaré que le mégamaser avait été détecté la première nuit d’une enquête impliquant plus de 3 000 heures d’observations par le télescope MeerKAT.

L’équipe utilise MeerKAT pour observer extrêmement profondément des régions étroites du ciel et mesurera l’hydrogène atomique dans les galaxies d’un passé lointain à aujourd’hui. La combinaison de l’étude des masers hydroxl et de l’hydrogène aidera les astronomes à mieux comprendre comment l’Univers a évolué au fil du temps.

“Nous avons prévu des observations de suivi du mégamaser et espérons faire de nombreuses autres découvertes”, a déclaré le Dr. dit Glowacki.

MeerKAT est un instrument précurseur du Square Kilometre Array, une initiative mondiale visant à construire les plus grands radiotélescopes du monde en Australie occidentale et en Afrique du Sud.


Les astronomes révèlent la meilleure image à ce jour de mystérieux cercles radio étranges dans l’espace


Plus d’information:
Marcin Glowacki et al, LADUMA : Découverte d’un mégamaser OH lumineux à z > 0,5. arXiv : 2204.02523v1 [astro-ph.GA]doi.org/10.48550/arXiv.2204.02523

Fourni par l’Université Curtin

Citation: Des astronomes détectent un laser spatial galactique (7 avril 2022) récupéré le 7 avril 2022 sur https://phys.org/news/2022-04-astronomers-galactic-space-laser.html

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