L’arrivée d’Elon Musk suscite des craintes chez certains employés de Twitter

  • Les inquiétudes portent sur la capacité de Twitter à modérer le contenu
  • Le point de vue de Fear Musk sur la modération pourrait permettre à la pêche à la traîne de prospérer
  • Gestion de Twitter, les employés prennent des décisions au quotidien -porte-parole

7 avril (Reuters) – La nouvelle d’Elon Musk, PDG de Tesla (TSLA.O), prenant un siège au conseil d’administration de Twitter (TWTR.N) fait paniquer certains employés de Twitter quant à l’avenir de la capacité de l’entreprise de médias sociaux à modérer le contenu, ont déclaré des initiés de l’entreprise Reuters.

Quelques heures après la révélation surprise cette semaine que Musk, un “absolutiste de la liberté d’expression” autoproclamé, avait acquis suffisamment pour devenir le principal actionnaire de Twitter, les conservateurs politiques ont commencé à inonder les médias sociaux d’appels au retour de Donald Trump. L’ancien président américain a été banni de Facebook et de Twitter après l’émeute du 6 janvier au Capitole en raison de préoccupations concernant l’incitation à la violence.

“Maintenant que @ElonMusk est le plus grand actionnaire de Twitter, il est temps de lever la censure politique. Oh… et RETOURNER TRUMP !”, a tweeté lundi la députée républicaine Lauren Boebert.

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Malgré la réitération de Twitter cette semaine que le conseil d’administration ne prend pas de décisions politiques, quatre employés de Twitter qui ont parlé avec Reuters ont déclaré qu’ils étaient préoccupés par la capacité de Musk à influencer les politiques de l’entreprise sur les utilisateurs abusifs et les contenus préjudiciables.

Avec Musk au conseil d’administration, les employés ont déclaré que son point de vue sur la modération pourrait affaiblir les efforts déployés depuis des années pour faire de Twitter un lieu de discours sain, et pourrait permettre à la pêche à la traîne et à la foule de prospérer.

À la suite de l’interdiction de Facebook et Twitter par Trump, le milliardaire a tweeté que de nombreuses personnes seraient mécontentes que les entreprises technologiques américaines agissent “en tant qu’arbitre de facto de la liberté d’expression”.

LES INTENTIONS DE MUSK

Musk n’a pas expliqué ce qu’il veut faire en tant que nouveau membre du conseil d’administration, mais il a télégraphié ses intentions avec son activité sur Twitter. Une semaine avant que Musk ne divulgue une participation de 9,1 % dans Twitter, il a interrogé ses 80 millions d’abonnés pour savoir si le site respectait le principe de la liberté d’expression, et la majorité a décidé « non ».

Les employés, qui ont demandé à ne pas être nommés par crainte de représailles, soulignent l’histoire d’utilisation de Twitter par Musk pour attaquer les critiques. En 2018, Musk a été critiqué pour avoir accusé un plongeur britannique qui avait aidé à sauver des enfants piégés dans une grotte en Thaïlande d’être un pédophile.

Musk a remporté une affaire de diffamation intentée par le plongeur en 2019.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter, un porte-parole de Twitter a répété une déclaration de mardi selon laquelle le conseil “joue un rôle important de conseil et de rétroaction dans l’ensemble de notre service”, mais les opérations et les décisions quotidiennes sont prises par la direction et les employés de Twitter.

“Twitter s’engage à faire preuve d’impartialité dans le développement et l’application de ses politiques et règles”, a déclaré le porte-parole.

Certains employés à qui Reuters a parlé n’étaient pas si sûrs de l’engagement de l’entreprise à cet égard.

“J’ai du mal à croire que (le conseil) n’a pas d’influence”, a déclaré un employé. “Si c’est le cas, pourquoi Elon voudrait-il un siège au conseil d’administration?”

Mais d’autres employés avec lesquels Reuters s’est entretenu ont déclaré que l’implication de Musk pourrait aider à accélérer le rythme des lancements de nouvelles fonctionnalités et de produits, et offrir une nouvelle perspective en tant qu’utilisateur actif de Twitter.

Ni Tesla ni Musk n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Le conseil d’administration de Twitter figure en bonne place dans les discussions au sein de Twitter, donc plus que dans d’autres entreprises technologiques, a déclaré un employé. En effet, Meta Platforms Inc, où le fondateur et PDG Mark Zuckerberg contrôle l’entreprise via une structure d’actions à deux classes, Twitter n’a qu’une seule classe d’actions, ce qui le rend plus vulnérable à Musk. Les équipes de Twitter examinent souvent comment communiquer une stratégie ou une décision au conseil d’administration, par exemple, a déclaré l’employé.

Le jeudi, Musc tweeté une image de 2018 de lui fumant de l’herbe sur le podcast Joe Rogan sur Spotify, avec le texte : “La prochaine réunion du conseil d’administration de Twitter va être allumée.”

LE RETOUR DE TRUMP ?

Un employé familier avec les opérations de l’entreprise a déclaré qu’il n’y avait aucun plan actuel pour réintégrer Trump. Un porte-parole de Twitter a déclaré qu’il n’était pas prévu d’annuler les décisions politiques.

Mais un analyste automobile chevronné qui couvre le style de fonctionnement de Musk chez Tesla a déclaré qu’une telle décision pourrait n’être qu’une question de temps.

“Si Donald Trump était réellement riche, il aurait aimé faire la même chose mais il ne pouvait pas se le permettre. Alors Elon fait ce que Trump aurait aimé faire”, a déclaré Sam Abuelsamid, analyste chez Guidehouse Insights.

“Je ne serais pas surpris” si Twitter restaure le compte de Trump maintenant qu’Elon détient près de 10% de la société”, a-t-il déclaré.

À plus long terme, les employés ont déclaré que l’implication de Musk pourrait changer la culture d’entreprise de Twitter, qui, selon eux, valorise actuellement l’inclusivité. Musk a fait l’objet de nombreuses critiques pour avoir publié des mèmes qui se moquaient des personnes transgenres et des efforts visant à endiguer la propagation du COVID-19, et pour avoir comparé certains dirigeants mondiaux à Hitler.

Plusieurs employés ont été alarmés par l’accueil chaleureux que Musk a reçu du PDG de Twitter Parag Agrawal et du cofondateur Jack Dorsey, ce qui les a incités à entrer sur le marché du travail cette semaine.

“Certaines personnes dépoussièrent leur CV”, a déclaré une personne. “Je ne veux pas travailler pour quelqu’un (comme Musk).”

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Reportage de Sheila Dang à Dallas; reportage supplémentaire de Hyunjoo Jin à San Francisco; Montage par Kenneth Li, Aurora Ellis et Bernadette Baum

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