Les astronautes terminent leur sortie dans l’espace pour l’entretien et la mise à niveau de la station spatiale – Spaceflight Now

NOTE DE L’ÉDITEUR: Mise à jour à 17h30 HAE (21h30 GMT) après la fin de la sortie dans l’espace.

HISTOIRE ÉCRITE POUR CBS NEWS ET UTILISÉE AVEC PERMISSION

L’astronaute allemand Matthias Maurer à l’extérieur de la Station spatiale internationale lors d’une sortie dans l’espace mercredi. Crédit : NASA TV / Spaceflight Now

Deux astronautes ont flotté à l’extérieur de la Station spatiale internationale mercredi et ont installé des cavaliers d’ammoniac remis à neuf dans le système de refroidissement du laboratoire pour le ramener à son efficacité maximale, ont remplacé une caméra haute définition et ont établi des connexions d’alimentation et de données sur une plate-forme d’expérimentation européenne.

À la fin de l’excursion de six heures et 54 minutes, l’astronaute Kayla Barron, aidant l’astronaute allemand Matthias Maurer à sortir de sa combinaison spatiale, a signalé de l’eau à l’intérieur de son casque, évoquant un dysfonctionnement potentiellement mortel lors d’une sortie dans l’espace en 2013 qui a inondé le casque de l’astronaute italien Luca Parmitano. .

“Je veux signaler que Matthias avait de l’eau dans son casque”, a déclaré Barron au contrôle de mission par radio. “C’est un peu difficile de juger du volume car il est réparti sur le devant de sa visière, mais je pense que nous devrions accélérer les étapes pour le sortir de sa combinaison ici.”

Une fois le casque retiré, l’équipage a estimé que jusqu’à 50% de la visière était recouverte d’un mince film d’eau et qu’un coussinet absorbant ajouté aux casques de la NASA à la suite de l’incident de Parmitano était humide.

Le commentateur de contrôle de mission de la NASA, Chelsey Ballarte, a déclaré que Maurer n’avait jamais été en danger. Bien qu’il n’ait signalé aucune inquiétude lors de la sortie dans l’espace, toute eau dans un casque spatial est une source de préoccupation et Ballarte a déclaré que “l’équipage va continuer à prendre la documentation de l’eau pour analyse par l’équipe au sol”.

Flottant dans le sas Quest, Maurer et l’astronaute de la NASA Raja Chari ont mis leurs combinaisons spatiales sur batterie à 8 h 32 HAE pour lancer officiellement la 248e sortie dans l’histoire de l’ISS, la troisième jusqu’à présent cette année, la deuxième pour Chari et la première pour maure.

L’équipage a perdu environ une heure peu de temps après être sorti du sas lorsque l’ensemble de caméra du casque de Maurer s’est détaché. Chari a fini par le sécuriser avec des attaches métalliques, mais le temps perdu les a obligés à renoncer à des tâches moins prioritaires qui avaient été planifiées vers la fin de l’excursion.

Ancré à l’extrémité du bras du robot de la station spatiale, Chari a installé les cavaliers d’ammoniac et a travaillé avec Maurer pour fixer et connecter la caméra de télévision. Les travaux de fixation de deux appareils de manutention à un ensemble radiateur externe ont été reportés à une future EVA.

“Nous sommes ravis que Raja ait la chance de voler dans le ciel doux et amical de Kayla et Tom”, a déclaré par radio l’astronaute Stephanie Wilson du contrôle de mission, faisant référence aux opérateurs de bras de robot Thomas Marshburn et Barron.

“Absolument”, répondit Chari alors que le bras le déplaçait lentement vers le site de travail du système de refroidissement. « Bien mieux que la classe affaires. »

Pendant ce temps, Maurer a flotté d’un chantier à l’autre, établissant des connexions d’alimentation et de données sur la plate-forme d’instruments européenne Bartolomeo, attachant une couverture isolante tirée sur le module japonais Kibo et aidant Chari à connecter la nouvelle caméra de télévision et le point d’accès au réseau sans fil . Comme pour Chari, quelques-unes de ses tâches moins prioritaires ont été reportées.

La sortie dans l’espace s’est terminée à 15h26 pour une durée de six heures et 54 minutes.

“Messieurs, vous avez littéralement été transportés par avion… partout dans la station aujourd’hui et avez travaillé avec de nombreux systèmes”, a déclaré Wilson par radio. “Certainement le travail d’équipe a été le thème de la journée, et nous admirons votre ténacité.”

“Ce fut un plaisir de travailler avec vous tout au long de la formation, puis aujourd’hui via l’EVA”, a déclaré Chari. “C’était génial de travailler avec vous, merci de nous avoir permis de continuer malgré certaines choses à résoudre. Appréciez-le.

La station spatiale fait circuler l’ammoniac à travers des échangeurs de chaleur jusqu’à six radiateurs, trois de chaque côté de la poutre électrique du laboratoire, pour dissiper la chaleur générée par l’électronique de la station. Chaque panneau comporte deux boucles de refroidissement indépendantes, contrôlées par des “modules de vannes à faisceau de radiateur”.

En 2017, une légère fuite a été détectée dans des cavaliers reliant un panneau de radiateur bâbord et un module de vannes. La boucle de liquide de refroidissement a été fermée pour arrêter la fuite et les conduites ont été purgées. Les tuyaux suspects ont ensuite été retirés lors d’une sortie dans l’espace en 2018, ramenés sur Terre, réparés et relancés en 2019.

L’astronaute de la NASA Raja Chari (à gauche) et l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer (à droite) dans leurs combinaisons spatiales pour une répétition avant la sortie dans l’espace de mercredi. Crédit : Mattias Maurer/ESA/NASA

Avec la réinstallation réussie de Chari, les contrôleurs de vol pourront remplir à nouveau la boucle de refroidissement dormante et ramener le système de contrôle thermique de la station à sa pleine capacité de refroidissement.

La fuite apparente du casque de Maurer n’a pas été remarquée jusqu’à ce que le sas ait été repressurisé à la fin de la sortie dans l’espace.

“Le HAP (coussin d’absorption du casque) est un peu humide, mais je pense qu’il aurait été difficile de le détecter à travers un capuchon de communication”, a rapporté Barron. “Parlons de la quantité d’eau que nous pensons que c’est. … En gros, peut-être un cercle de huit à 10 pouces de diamètre, une fine pellicule d’eau sur le casque. Et il y a de l’eau dans son évent à l’arrière de son tour de cou.

Marshburn a estimé que 30 à 50 % de la visière était recouverte d’une couche d’eau, mais c’était bien moins que la quantité qui a inondé le casque de Parmitano en 2013 alors qu’il effectuait un retour d’urgence au sas. Cet incident a ensuite été imputé à un filtre obstrué dans le système de refroidissement de la combinaison.

Les ingénieurs effectueront une évaluation détaillée pour déterminer la source de l’eau dans le casque de Maurer et toute action corrective qui pourrait être nécessaire.

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