Les filles de Poutine visées par les sanctions américaines : qui sont-elles ? | Nouvelles de la guerre russo-ukrainienne

La dernière série de sanctions imposées par les États-Unis à la Russie a attiré l’attention sur la vie de famille du président russe Vladimir Poutine, dévoilant deux nouvelles cibles : Katerina et Maria, ses filles aînées.

Malgré la domination de Poutine sur la politique russe, il parle rarement de sa famille et on sait peu de choses sur sa vie personnelle ou ses enfants.

Katerina et Maria n’ont jamais confirmé publiquement que le dirigeant russe est leur père. Le mariage de Poutine avec leur mère Lyudmila, qui faisait autrefois partie de l’équipage de cabine du transporteur national Aeroflot, s’est terminé par un divorce en 2013.

Les États-Unis affirment que Katerina Tikhonova, 35 ans, est une cadre technologique dont le travail soutient le gouvernement russe et son industrie de la défense. Sa sœur de 36 ans, Maria Vorontsova, dirige des programmes financés par le gouvernement qui ont reçu des milliards de dollars du Kremlin pour la recherche en génétique et sont personnellement supervisés par Poutine, a-t-il ajouté.

Un haut responsable américain a déclaré que Washington pensait que “les avoirs de Poutine sont cachés avec des membres de sa famille”.

Selon le site Internet du Kremlin, Maria est née en 1985 et Katerina un an plus tard après le déménagement de la famille à Dresde, alors en Allemagne de l’Est, où Poutine était un espion du KGB.

Fiona Hill et Clifford Gaddy, co-auteurs de Qui est M. Poutine ?, notent dans leur biographie du président russe de 2015 que « les informations personnelles sont remarquablement rares pour une personnalité publique aussi importante. Sa femme, ses filles et d’autres membres de la famille, par exemple, sont visiblement absents du domaine public.

Katerina Tikhonova, fille de Poutine et directrice adjointe de l’Institut de recherche mathématique des systèmes complexes de l’Université d’État de Moscou, a participé à une session du Forum économique international de Saint-Pétersbourg l’année dernière [File: Evgenia Novozhenina/Reuters]

Katerina est surtout connue – du moins sur YouTube – en tant que danseuse rock ‘n’ roll acrobatique où des vidéos la montrent exécutant des routines épuisantes, notamment des sauts périlleux et des sauts périlleux lors de grandes compétitions internationales.

Mais une enquête de l’agence de presse Reuters de 2015 l’a exposée sous un jour assez différent, soulignant ses relations et son influence parmi l’élite de Moscou.

Le rapport indique que Katerina, qui est maintenant directrice adjointe de l’Institut de recherche mathématique des systèmes complexes à l’Université d’État de Moscou, s’est décrite à l’époque comme «l’épouse» de Kirill Shamalov, fils de Nikolai Shamalov, un ami de longue date de Poutine qui est également actionnaire de Bank Rossiya. Le rapport estime que les avoirs des entreprises de la paire valent environ 2 milliards de dollars, en plus d’autres biens et actifs. Kirill est déjà sous sanctions.

Maria, quant à elle, a étudié la biologie à l’Université de Saint-Pétersbourg et la médecine à l’Université d’État de Moscou, et est fortement impliquée dans les travaux de recherche génétique.

Des reportages dans les médias russes et occidentaux disent qu’elle a épousé un homme d’affaires néerlandais et a vécu aux Pays-Bas pendant un certain temps.

Le rapport de Reuters a noté que pendant que Maria se spécialisait dans le système endocrinien, son mari travaillait pour Gazprombank, un prêteur étroitement lié à l’élite du Kremlin. Aucune estimation n’était disponible dans l’immédiat pour leurs actifs et leurs avoirs, et Leonid Volkov, stratège en chef du chef de l’opposition russe emprisonné Alexei Navalny, a déclaré que le mariage était terminé.

Devenir personnel

Navalny travaille depuis longtemps pour exposer la richesse de Poutine et Volkov a déclaré que les dernières sanctions étaient les bienvenues.

« C’est un geste symbolique très important », a-t-il déclaré, compte tenu de la gravité de la situation en Ukraine. “C’est un mouvement symbolique très important qui signifie que nous poursuivons personnellement Poutine, nous réalisons à quel point sa culpabilité très personnelle est énorme dans le déclenchement de cette guerre sanglante.”

Le président Vladimir Poutine (assis à droite, en costume) et son épouse Lyudmila (en veste beige et souriante) regardent des courses de chevaux à Moscou en 2004
Maria et Katerina sont les filles de Poutine issues de son mariage avec son ex-femme Lyudmila, bien qu’aucune des deux femmes n’ait publiquement reconnu qu’il était leur père. [File: Alexander Zemlianichenko/AP Photo]

L’étendue de la richesse de Poutine est un sujet sensible en Russie.

L’année dernière, le Kremlin a nié qu’il était le propriétaire d’un somptueux palais sur la mer Noire, en tant que présumé Navalny dans une vidéo devenue virale sur YouTube.

Kremlin, le porte-parole Dmitri Peskov a déclaré en février que les sanctions impliquaient des “allégations absurdes” sur certains des actifs de Poutine.

“Le président n’a pas d’autres actifs que ceux qu’il a déclarés”, a déclaré Peskov.

Lors d’une conférence de presse en 2019, Poutine a refusé de répondre directement à une question sur l’influence commerciale croissante de ses filles et leurs liens avec le gouvernement. Il a qualifié Vorontsova et Tikhonova de «femmes», ne les reconnaissant jamais comme ses enfants.

“Je suis fiere d’eux. Ils continuent à étudier et ils travaillent », avait déclaré Poutine lors d’une conférence de presse quelques années plus tôt.

«Ils ne sont impliqués dans aucune activité commerciale et ils ne sont pas impliqués dans la politique. Ils n’essaient pas de se frayer un chemin nulle part », a-t-il ajouté.

L'ancienne gymnaste russe Alina Kabaeva sourit en regardant une compétition à Turin à Turin en 2008
Le groupe de Navalny dit que les États-Unis devraient également sanctionner l’ancienne gymnaste Alina Kabaeva qui, selon eux, est maintenant mariée à Poutine et mère de ses plus jeunes enfants [File: Giuseppe Cacace/AFP]

Dans une interview en 2020, Poutine a déclaré qu’il ne voulait partager aucune information sur sa famille en raison de “problèmes de sécurité”.

Il a révélé qu’il avait des petits-enfants, mais n’a pas dit combien.

« J’ai des petits-enfants, je suis heureux. Ils sont très bons, si doux. J’aime vraiment passer du temps avec eux.

Le groupe de Navalny demande également des sanctions contre Alina Kabaeva, une ancienne gymnaste et parlementaire, qui, selon eux, est la deuxième épouse de Poutine et la mère de ses deux plus jeunes enfants. Elle préside également le National Media Group, le plus grand groupe de médias de Russie.

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