Un mois après le début de la guerre, ces entreprises peinent toujours à quitter la Russie

Les entreprises ont eu du mal à justifier la poursuite de leurs opérations en Russie alors que des images troublantes de mort et de désespoir filtrent de l’Ukraine et que les gouvernements occidentaux prennent des mesures pour isoler davantage la Russie économiquement.

Le géant de la fabrication de puces Intel est la dernière entreprise mondiale à avoir interrompu ses activités en Russie, déclarant mercredi dans un communiqué qu’il appelait à “un retour rapide à la paix”. Le même jour, la Maison Blanche a annoncé un nouveau paquet de sanctions qui comprend une interdiction de tout nouvel investissement en Russie par toute personne américaine – une mesure qui, selon les experts juridiques, pourrait accélérer le départ de nombreuses autres entreprises persistantes dans le pays.

L’interdiction d’investissement intervient après que plus de 600 sociétés multinationales ont annoncé leur intention de quitter volontairement la Russie, tout en rendant le pays moins attrayant pour les entreprises qui envisagent de rester. Au moins 155 entreprises ont résisté demande de sortir ou de réduire ses activités là-bas tandis que 96 autres retardent de nouveaux investissements ou essaient de gagner du temps, selon Jeffrey Sonnenfeld, un professeur de Yale qui suit les investissements des entreprises en Russie.

“Vous n’avez pas besoin de manger chez McDonald’s pour ressentir l’impact de sa fermeture”, a déclaré Aaron Klein, chercheur principal à la Brookings Institution. “Pour les Russes moyens, voir des entreprises occidentales de marque quitter la Russie est un message qu’elles risquent de retourner à l’ère soviétique de la société.”

Les États-Unis élargissent les sanctions contre la Russie alors que les questions sur l’efficacité augmentent

La sortie d’Intel intervient après plus de deux décennies de collaboration commerciale dans un centre de recherche et développement près de Moscou, où des équipes d’ingénieurs travailleraient sur une technologie de puce avancée à utiliser dans le monde entier.

La société a déclaré qu’elle interrompait ses opérations commerciales là-bas “avec effet immédiat” en réponse à l’attaque non provoquée de Moscou contre la déclaration de l’Ukraine, selon un mercredi sur son site Internet. Il a arrêté toutes les expéditions vers la Russie et la Biélorussie le 3 mars et a précédemment publié des déclarations condamnant la violence.

“Nous nous efforçons de soutenir tous nos employés dans cette situation difficile, y compris nos 1 200 employés en Russie”, a écrit la société dans un communiqué non signé. “Nous avons également mis en place des mesures de continuité des activités pour minimiser les perturbations de nos opérations mondiales.”

En annonçant les nouvelles mesures de sanction, le département du Trésor a également déclaré qu’il empêcherait les banques américaines de traiter les paiements de la dette russe en dollars, rapprochant ainsi le pays du défaut de paiement. Si les premières sanctions visaient à rompre les liens de la Russie avec la communauté mondiale des affaires, celles annoncées mercredi visaient à rendre cette scission permanente.

Aujourd’hui [executive order] assurera l’affaiblissement durable de la compétitivité mondiale de la Fédération de Russie », lit-on dans une fiche d’information de la Maison Blanche sur les nouvelles mesures.

L’interdiction des investissements n’est pas claire pour de nombreuses entreprises américaines qui continuent d’exploiter des usines et d’autres installations en Russie. Au fil du temps, l’entretien de ces installations nécessitera une certaine forme d’investissement, ce qui pourrait obliger les États-Unis à examiner les décisions de chaque entreprise, a déclaré Ariel Cohen, un senior non résident de l’Atlantic Council, un groupe de réflexion.

« L’investissement est-il destiné à rénover les lignes de production existantes ? Si vous avez besoin de remplacer des pièces de machines, même des machines entières, est-ce visé par ces sanctions ?” Cohen a demandé. “La réponse est entre le Trésor et les interprétations juridiques au cas par cas.”

Koch Industries, qui exploite une grande entreprise de production de verre en Russie, a déjà suspendu de nouveaux investissements en capital mais a hésité à les fermer.

Dans une déclaration envoyée par e-mail mercredi, le porte-parole de la société, David Dziok, a déclaré que Koch “se conformerait à toutes les lois et réglementations applicables” concernant ses opérations, et qu’il “surveillerait de près la situation et modifierait nos décisions si les circonstances le justifient”.

Dans un e-mail du 24 mars adressé aux employés, le président et chef de l’exploitation Dave Robertson a déclaré que l’abandon de ses usines de verre en Russie “ferait plus de mal que de bien” car cela exposerait les employés à des poursuites ou à du harcèlement par les autorités russes. De plus, a-t-il ajouté, Moscou saisirait les usines et les garderait ouvertes de toute façon.

“Si [Koch] Si nous quittions ces installations de verre, cela donnerait le contrôle total des actifs au gouvernement russe, qui, selon nous, les maintiendrait en activité et capterait 100 % des bénéfices financiers », a écrit Robertson.

Dans la lettre, Robertson a également déclaré que la société “condamne les actions odieuses du gouvernement russe en Ukraine”.

Certains experts juridiques ont estimé que l’administration Biden avait délibérément laissé la définition des «investissements» ambiguë pour obliger les entreprises à déterminer elles-mêmes le niveau de risque juridique qu’elles souhaitaient assumer en poursuivant leurs opérations en Russie. De nombreuses entreprises pécheront probablement par excès de prudence, a déclaré David Szakonyi, professeur adjoint de sciences politiques à l’Université George Washington.

“Les entreprises qui font des affaires en Russie vont devoir consacrer beaucoup de temps et de ressources pour bien comprendre cette nouvelle règle d’investissement, ce qui pourrait à son tour créer suffisamment de motivation pour se retirer complètement du marché russe afin d’éviter de se tromper ou de franchir la ligne, dit Szakonyi.

“Le décret interdit les nouveaux investissements afin qu’ils n’aient pas d’impact sur les usines existantes”, a déclaré le département du Trésor dans un communiqué. “Comme il est d’usage pour la mise en œuvre d’autres décrets exécutifs, le Bureau du contrôle des actifs étrangers du Trésor publiera des directives publiques supplémentaires pour le secteur privé. Chaque entreprise fait face à des circonstances différentes et nous sommes en contact étroit avec le secteur privé pour répondre aux questions individuelles.

Sonnenfeld a déclaré que l’interdiction d’investissement aura probablement un impact minimal sur les plans à long terme des entreprises, car peu de multinationales souhaitent poursuivre de nouveaux investissements russes à ce stade. Certains peuvent essayer de redéfinir ce qui compte comme un nouvel investissement, par opposition à une mise à niveau des immobilisations destinée à maintenir les opérations existantes.

La Maison Blanche a continué d’accorder des exemptions aux entreprises qui soutiennent des secteurs importants pour les activités humanitaires, qu’elle a spécifiés pour inclure les produits alimentaires et agricoles, les médicaments et les services de télécommunications qui relient le peuple russe au monde extérieur.

Plusieurs sociétés américaines ont cité cette exemption pour justifier la poursuite des ventes là-bas, notamment Cargill, l’une des plus grandes sociétés agricoles du monde. Le mois dernier, il a suspendu tous les investissements en Russie, mais a déclaré qu’il y maintiendrait un personnel d’environ 2 500 personnes pour continuer à fournir des “aliments essentiels” tels que du pain, des préparations pour nourrissons et des céréales.

Pour d’autres entreprises, la décision de se retirer de Russie est compliquée par des contrats avec des partenaires commerciaux. Les grandes chaînes hôtelières américaines, dont Hyatt et Hilton, continuent d’exploiter des hôtels dans le pays qui appartiennent à des sociétés tierces.

Un porte-parole de Hyatt a déclaré que la société “évalue actuellement les nouvelles mesures et [continues] pour évaluer notre relation avec les entités tierces qui possèdent des accords avec les hôtels Hyatt en Russie. » Meg Ryan, porte-parole de Hilton, a déclaré que la société continuerait de se conformer à toutes les sanctions commerciales applicables.

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