Brilliant Planet exploite des fermes d’algues pour extraire le carbone de l’air – TechCrunch

Bien sûr, vous pouvez faire fonctionner des machines pour décarboniser l’air, mais où est le plaisir lorsque vous pouvez inviter mère nature à faire le travail pour vous ? C’est exactement ce que fait Brilliant Planet : en utilisant de l’eau de mer et en reproduisant les conditions de croissance parfaites pour les proliférations d’algues, l’entreprise a créé ce qu’elle pense être les conditions parfaites pour une capture du carbone à faible coût.

“Vous avez peut-être vu ceux que le rapport du GIEC est sorti hier – si vous lisez le rapport du GIEC, vous savez que nous avons raté le point où nous pouvons simplement changer vos comportements et simplement réduire le CO2e production. Nous devons éliminer le carbone de l’atmosphère, le carbone que nous y avons déjà mis. Il sera essentiel d’avoir d’autres moyens de maintenir le carbone dans l’atmosphère à des niveaux gérables pour limiter le réchauffement climatique. Idéalement, nous changerions simplement nos comportements, nous électrifierions tout tout de suite, mais cela prend du temps », se lamente Adam Taylor, PDG de Brilliant Planet, dans une conversation avec TechCrunch « Il faut du temps pour changer les gens et les entreprises, nous devons faire quelque chose à ce sujet.

Et c’est précisément ce que fait Brilliant Planet – en utilisant des algues. L’entreprise pense que la réduction du carbone comporte de nombreux éléments – la protection des forêts, etc. – mais qu’il existe également des défis à relever ; surtout autour du prix. Il veut amener le prix d’une tonne de CO2 retiré de l’atmosphère à un prix inférieur à 50 $.

Brilliant Planet libère la puissance des algues en tant que méthode abordable de séquestration permanente et quantifiable du carbone à l’échelle du gigatonne. Les processus innovants de l’entreprise permettent à de grandes quantités de microalgues de se développer dans des systèmes basés sur des étangs en plein air sur des terres désertiques côtières. Ceci est réalisé sans utiliser d’eau douce, en exploitant un processus naturel qui contribue à la santé des océans et de l’air.

Le processus lui-même est essentiellement alimenté par l’énergie solaire – car les algues sont effectivement alimentées par le soleil – mais doit également faire fonctionner des pompes pour déplacer l’eau de mer. Il y a deux avantages à sa méthode; contrairement à d’autres concurrents, le PDG fait très attention à ne pas le nommer, la société n’utilise pas d’eau douce dans son processus et, en outre, le processus aide à désacidifier l’eau de mer qu’elle utilise.

« Nous devons déplacer de très grands volumes d’eau de mer, ce qui consomme de l’énergie, mais nous avons fait beaucoup de travail de conception pour faire fonctionner le système de manière extrêmement efficace sur le plan énergétique. Ainsi, la gravité alimente la majeure partie du système d’un étang à l’autre. Nous avons un partenariat avec l’Université de Southampton pour optimiser chaque aspect des roues à aubes et des étangs. Beaucoup de temps et d’efforts ont été consacrés à minimiser ce coût énergétique, mais fondamentalement, nous devons élever l’eau du niveau de l’océan à quelques mètres au-dessus du niveau de la mer », explique Taylor. “Dans le processus que nous faisons, nous désacidifions cette eau océanique. Ainsi, pour chaque unité d’eau de mer que nous apportons, nous désacidifions l’équivalent de cinq unités d’eau de mer à des niveaux préindustriels.

Après quatre années d’essais dans son centre de recherche de 3 hectares au Maroc, Brilliant Planet utilisera le produit du tour de série A pour préparer la construction d’une installation de démonstration commerciale de 30 hectares tout en poursuivant son programme fondamental de R&D basé à Londres.

« En utilisant du désert vide et de l’eau de mer qui n’aurait autrement pas remonté à la surface, notre solution crée une « nouvelle » productivité primaire nette. En d’autres termes, nous utilisons des ressources naturelles sous-utilisées pour développer une nouvelle biomasse et réduire l’excès de dioxyde de carbone », déclare Raffael Jovine, scientifique en chef et cofondateur de Brilliant Planet. “Par unité de surface, cette approche séquestre jusqu’à 30 fois plus de carbone par an que les forêts tropicales, tout en désacidifiant l’eau de mer côtière locale à des niveaux préindustriels”,

La société a annoncé aujourd’hui la clôture d’un financement de série A de 12 millions de dollars. Le cycle a été codirigé par Union Square Ventures et Toyota Ventures. Les investisseurs supplémentaires et de suivi incluent Future Positive Capital, AiiM Partners, S2G Ventures, Hatch et Pegasus Tech Ventures.

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