Discovery prend le contrôle de HBO, CNN et Warner Bros., créant un nouveau géant des médias

L’accord combine deux trésors de contenu et préfigure de nouveaux changements à l’ère du streaming.

La société nouvellement formée, Warner Bros. Discovery, commencera à être cotée en bourse lundi. Zaslav organisera une assemblée publique pour les employés de la société fusionnée plus tard dans la semaine, selon une personne familière.

L’accord, annoncé pour la première fois en mai dernier, est un moment décisif pour Zaslav et ses adjoints de longue date chez Discovery, mieux connus pour des marques comme Animal Planet, TLC et HGTV. La fusion ajoute HBO, CNN, TNT, Turner Sports, Warner Bros. studio de cinéma et une multitude d’autres actifs médiatiques pour l’entreprise.

Bruce Campbell, directeur de Discovery, supervisera tous les revenus de la nouvelle société. JB Perrette dirigera le streaming mondial et le divertissement interactif. Kathleen Finch supervisera tous les réseaux câblés à l’exception de CNN et HBO. CNN sera exploité séparément, Chris Licht devenant président-directeur général de CNN Global. Tous rendront compte à Zaslav.

Trois cadres créatifs clés de WarnerMedia relèveront également directement de Zaslav : Casey Bloys, directeur du contenu de HBO ; Warner Bros. le président du groupe de télévision Channing Dungey ; et Warner Bros. Toby Emmerich, président du Picture Group.

Actionnaires de AT&T (J), qui a séparé WarnerMedia plus tôt cette semaine, détient 71% des actions de la nouvelle société et les actionnaires de Discovery en détiennent 29%. Mais la transaction représente le renversement par AT&T d’un plan antérieur visant à devenir un poids lourd des médias. Avec l’accord de vendredi “fermé”, à Wall Street, AT&T a officiellement annulé son rachat de Time Warner en 2018 et s’est recentré sur son cœur de métier.

Vendredi, le PDG d’AT&T, John Stankey, a fait ses adieux à la société de médias dans une note franche aux membres du personnel. “Arriver à ce moment a été l’une des décisions les plus difficiles de ma vie”, a-t-il écrit. “Je suis sûr que vous n’êtes pas surpris que cela s’accompagne d’une bonne dose d’anxiété, de déception et d’inquiétude par rapport aux changements qu’il déclencherait. Tout bien considéré, je reste convaincu que nous avons tracé la bonne voie.”

“Au fil du temps”, a écrit Stankey, “la combinaison de WarnerMedia et de Discovery donnera naissance à une entreprise plus forte et accélérera le rythme déjà soutenu de l’innovation et du changement que vous avez établi.”

Warner Bros. Discovery prévoit 3 milliards de dollars dans ce que les entreprises appellent souvent des «synergies», ce qui signifie que la combinaison entraînera presque certainement des licenciements. Déjà, de nombreux cadres supérieurs de Warner ont quitté l’entreprise, y compris le PDG de WarnerMedia, Jason Kilar, dont le dernier jour était vendredi.

Zaslav a écrit jeudi dans une note interne que “nous établissons une structure organisationnelle plus simple avec moins de couches, plus de responsabilité et plus de ressources concentrées sur l’écran”.

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