L’EPA enquête sur les agences environnementales et sanitaires de la Louisiane pour discrimination raciale dans la délivrance de permis de pollution de l’air | Environnement

L’Agence de protection de l’environnement enquête pour savoir si deux agences d’État ont fait preuve de discrimination à l’égard des résidents noirs lorsqu’elles ont été impliquées dans des décisions d’autorisation pour deux usines chimiques et un terminal céréalier à Saint-Pétersbourg. Jean et St. paroisses de Jacques.

L’enquête se concentre sur les mesures prises par le Département d’État de la qualité de l’environnement et de la santé lorsque DEQ a envisagé des permis au cours des 2 dernières années pour l’usine Denka Performance Elastomers, l’usine proposée de Formosa Plastics Sunshine et le terminal céréalier proposé de Greenfield Exports, selon les lettres envoyées par l’EPA. aux groupes environnementaux annonçant le début de son enquête. Ils surviennent cinq mois après que l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a promis une répression des décisions d’autorisation le long du corridor chimique de la Louisiane.

Les groupes environnementaux ont longtemps appelé cette zone “Cancer Alley”, en raison d’études fédérales qui montrent des concentrations plus élevées de polluants atmosphériques et plus de cas de cancer dans cette région qu’ailleurs dans l’État.

Trois États visés au nom de la justice environnementale

Les enquêtes, qui examineront également les décisions d’autorisation de plusieurs autres usines chimiques, font suite à des plaintes déposées par des groupes environnementaux concernant :

  • La libération continue dans l’air de chloroprène cancérigène de l’usine de Denka.
  • Les émissions d’oxyde d’éthylène cancérigène provenant d’autres usines chimiques à proximité de l’installation de Denka à St. John.
  • Le rejet potentiel de la plus petite taille de particules, appelée PM2,5, au terminal céréalier proposé de 400 millions de dollars de Greenfields à Wallace.
  • Le rejet potentiel de particules, de dioxyde d’azote, de monoxyde de carbone volatil, de benzène, de formaldéhyde et d’oxyde d’éthylène par l’installation Sunshine de 9,4 milliards de dollars proposée par Formosa Plastics à St. James, qui appartient à sa filiale FG LA LLC.

Un porte-parole de DEQ a défendu jeudi la gestion par l’agence des permis d’usine chimique et d’installation céréalière.

“Nous croyons que le processus de permis de LDEQ, prescrit par la loi de l’État, est impartial et impartial”, a déclaré l’attaché de presse de DEQ, Gregory Langley. “LDEQ gère tous les problèmes avec une approche juste et équitable. LDEQ travaillera avec l’EPA pour résoudre ce problème.”

“Nous prenons ces préoccupations très au sérieux”, a ajouté Steven Russo, avocat général du ministère de la Santé de la Louisiane. “Nous avons reçu la plainte dans son intégralité de l’EPA et l’examinons de près.”

Cependant, Denka a rejeté les enquêtes dans un communiqué.

“Il n’y a pas de taux de cancer élevés et généralisés dans la paroisse de St. John the Baptist par rapport à la moyenne de l’État”, a déclaré Jim Harris, porte-parole de la société. Il a souligné les résultats du registre des tumeurs de la Louisiane qui, selon lui, le confirment.

“La plainte (déposée contre Denka) affirme que les autorités locales, étatiques et fédérales ont fermé les yeux sur les impacts sur la santé dans la région, mais en fait, ces agences ont étudié la situation bien avant que ces groupes ne s’impliquent – et choisissent de considérer la vraie science plutôt que des pseudo-études sensationnelles », a ajouté Harris.

Permis accordés injustement, selon les critiques

Les plaintes adressées à l’EPA proviennent d’Earthjustice et du Lawyers’ Committee for Civil Rights Under Law, qui représentent les Concerned Citizens of St. John et le Sierra Club pour contester les installations de Denka et de Formosa Plastics.

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Pendant ce temps, la Tulane Environmental Law Clinic représente Stop the Wallace Grain Terminal, Inclusive Louisiana, RISE St. James et la Louisiana Bucket Brigade dans leur plainte concernant l’autorisation du terminal céréalier.

Les groupes allèguent que les départements de la qualité de l’environnement et de la santé de l’État pratiquent souvent une discrimination raciale à l’encontre des résidents, ce qui fait que les résidents à prédominance noire sont soumis à des niveaux disproportionnés de pollution de l’air.

Plusieurs accusent également les agences de ne pas avoir révisé, renouvelé ou renforcé les exigences des permis aériens délivrés aux installations. Ils disent que les deux départements ne fournissent pas de préavis et de commentaires appropriés pour les permis, et qu’ils ne respectent pas les conditions des subventions fédérales que l’EPA a accordées à l’État pour évaluer les causes du risque élevé de cancer dans les paroisses.

La plainte liée à Denka a également accusé le département de la santé de ne pas avoir fourni principalement Black St. John résidents avec des informations sur les menaces pour la santé posées par les polluants atmosphériques de Denka, y compris le risque pour les élèves fréquentant l’école élémentaire Fifth Ward.

Selon une évaluation nationale des toxiques atmosphériques réalisée en 2014 par l’EPA, le risque individuel de cancer à vie dû au chloroprène et à l’oxyde d’éthylène était de 2 000 cas pour 1 million d’individus au niveau du secteur de recensement près de l’usine de Denka, le plus élevé aux États-Unis.

Denka, à LaPlace, est le seul fabricant de chloroprène aux États-Unis. L’oxyde d’éthylène est libéré par Evonik Corp. à Reserve et l’usine Union Carbide Corp Taft / Star à St. Charles Parish, entre autres ailleurs dans l’État.

Les émissions de chloroprène de Denka ont chuté de façon spectaculaire depuis que l’entreprise a accepté d’installer de nouveaux équipements en 2018, mais au cours de l’année écoulée, les niveaux d’émission sur plusieurs sites de surveillance locaux ont été supérieurs au niveau de risque de cancer de l’EPA de 0,2 microgramme par mètre cube.

L’entreprise opère dans le cadre d’un accord de conformité volontaire de 2017 avec DEQ, mais l’accord n’a pas réduit ses limites d’émission officielles, un point de discorde avec les groupes environnementaux. Denka a par le passé demandé à l’EPA de reconsidérer sa liste du chloroprène comme cancérogène probable pour l’homme, sur la base d’une étude parrainée par l’entreprise et évaluée par des pairs qui a conclu que le produit chimique causait moins de cas de cancer que l’EPA a trouvé.

L’enquête portera sur la discrimination raciale

Dans des lettres aux avocats représentant les groupes environnementaux, la directrice du bureau de conformité des droits civils de l’EPA, Lillian Dorka, a déclaré que les plaintes contre les deux agences avaient fait l’objet d’un examen préliminaire, requis par la loi fédérale, avant que l’agence ne décide de poursuivre les enquêtes.

L’enquête du DEQ examinera s’il administre son programme de contrôle de la pollution de l’air d’une manière qui a l’intention ou l’effet de soumettre des individus à la discrimination raciale, en violation du titre VI de la loi sur les droits civils de 1964 et des propres règlements de l’EPA. L’enquête se concentrera également sur la gestion par l’État des permis de Denka.

L’enquête du département de la santé comprendra un examen pour déterminer s’il soumet les résidents noirs de la paroisse à la discrimination en ne leur fournissant pas, ainsi qu’aux autres agences de l’État et aux autres communautés, des informations sur les menaces pour la santé de Denka et d’autres sources de pollution à proximité.

Dorka a déclaré que la décision d’ouvrir les enquêtes ne signifie pas que l’agence a déjà déterminé la faute.

Les responsables de Formosa Plastics et de Greenfield Exports n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur les enquêtes de l’EPA.

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